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Volvo est un octogénaire

Volvo est un octogénaire

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Le 14 avril 1927 -- il y a exactement 80 ans -- la toute première Volvo de l'histoire, appelée ÖV4, est sortie d'un petit atelier mécanique de Göteborg, en Suède. La ÖV4, qui signifie «Öppen Vagn 4 cylindrar» (char ouvert à 4 cylindres), a été produite pendant deux ans seulement.

Fabrication de la ÖV4 en 1927.

Les fondateurs de Volvo, Assar Gabrielsson et Gustaf Larson, avaient une philosophie qui est encore respectée de nos jours: «Les voitures sont conduites par des personnes et, en conséquence, le principe directeur à la base de tout ce que nous faisons chez Volvo est et doit demeurer la sécurité de ces personnes.» Effectivement, la sécurité a toujours été la priorité numéro un de la compagnie et son engagement ferme dans ce domaine lui a permis d'être à l'avant-plan de la technologie.

Au cours de ces 80 années, Volvo a créé un nombre quasi incalculable de dispositifs de sécurité et de protection; soulignons notamment les ceintures, les sièges pour enfants et les coussins élévateurs. Vous en voulez d'autres? Il y a le système de rappel de ceinture détachée, les ceintures aux places arrière, les verrous de sécurité pour enfants dans les portes arrière, les feux de détresse, le système de protection anti-contrecoup (WHIPS) aux sièges avant, le système de protection contre l'impact latéral (SIPS), le contrôle stabilisateur antiretournement (RSC), le système d'information sur les angles morts (BLIS) et les rideaux gonflables intégrés aux portières (DMIC).

Volvo est également reconnue pour sa conscience environnementale. Elle a été la première compagnie automobile à employer un convertisseur catalytique à trois voies avec un capteur Lambda pour neutraliser 90% des matières polluantes émises par les moteurs.

N'oublions pas aussi que Volvo a fait d'énormes progrès au cours de la dernière décennie en matière de design. Ses nouveaux modèles élégants et dynamiques font lentement mais sûrement oublier aux consommateurs ses anciennes «boîtes carrées». En fait, on peut facilement utiliser les adjectifs «sexy» et «inspirantes» pour décrire certaines de ses plus récentes créations.

En passant, si vous vous êtes déjà demandé la signification du mot «Volvo», je suis heureux de vous apprendre que c'est un terme latin pour dire «je roule».