Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

WRC: Ford en tête après les accidents des Citroën

WRC: Ford en tête après les accidents des Citroën

Par ,

Mikko Hirvonen (Ford Fiesta) et son équipier Jari-Matti Latvala occupent les deux premières places du rallye d’Australie après les sorties de route des Citroën DS3 de Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, premiers leaders de l’épreuve.

Mikko Hirvonen, vainqueur des deux dernières éditions du rallye d’Australie, a récupéré la première place lorsque Loeb, alors en tête, partait en tonneaux dans l’ESS4, avant que son équipier Ogier ne percute un arbre peu après, dans l’ESS6.

Sur une surface rendue boueuse et extrêmement glissante par les pluies dans cette région, nombreux sont ceux qui sont partis à la faute lors de cette première journée. Hirvonen lui-même s’est offert quelques frayeurs. « Les conditions sont infernales, incroyablement glissantes, confiait le pilote finlandais. Je suis sorti de la route moi aussi, dans la 6e spéciale, mais je me suis retrouvé dans un champ où il n’y avait rien à percuter… »

Derrière lui, son équipier Jari-Matti Latvala occupe la deuxième place à sept secondes, après avoir perdu une vingtaine de secondes après un tête à queue. Le Finlandais est toujours en course pour la victoire, mais les consignes d’équipe chez Ford pourraient anéantir ses espoirs de succès en Australie.

Troisième, Petter Solberg (Citroën DS3) a lui aussi tiré bénéfice des déboires des Citroën. Le Norvégien, revigoré par un nouveau moteur sur sa DS3 privée, s’accroche à sa place sur le podium, en espérant un faux-pas des deux Ford officielles cette fois. Il précède son frère Henning Solberg, quatrième sur sa Ford Fiesta Stobbat.

Samedi, les conditions risquent d’être encore plus difficiles, la pluie étant attendue sur le parcours de la deuxième journée.

De son côté, Sébastien Loeb espérait repartir en super rallye demain, tout comme son équipier Ogier. Les deux hommes peuvent encore accrocher quelques points, notamment lors de la super spéciale du dimanche soir.

Rallye d’Australie – 1re journée :
1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta RS Wrc) in 1h17’11”2

2. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS Wrc) + 7”0
3. P. Solberg-Patterson (Citroen DS3 Wrc6) + 44"3

4. H. Solberg-Petrasko (Ford Fiesta RS Wrc) + 2’26”9
5. Wilson-Martin (Ford Fiesta RS Wrc) + 3’03”1
6. Al-Qassimi-Orr (Ford Fiesta RS Wrc) + 4’47”3
7. Paddon-Kennard (Sybaru Impreza WRX Sti) + 5’19”7
8- Kosciuszko-Szczepaniak (Mitsubishi Lancer Evo X) + 6’39”9
Etc.