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WRC: Mikko Hirvonen émerge du chaos

WRC: Mikko Hirvonen émerge du chaos

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Mikko Hirvonen (Citroën) termine en tête à l’issue de la deuxième journée du rallye du Portugal, écourtée en raison des conditions climatiques. De nombreux pilotes dont les pilotes Ford Jari-Matti Latvala et Petter Solberg sont partis à la faute.

Après la sortie de route et l’abandon définitif de Loeb jeudi soir, lors de l’ESS3, la voie semblait dégagée pour les deux pilotes Ford, qui avaient conclu la première journée en tête. Mais Latvala, alors en tête, sortait de la route à son tour vendredi matin lors de l’ESS5, avant que son équipier Petter Solberg ne l’imite dans l’ESS6.

Avant eux, les jeunes Ott Tanak (Ford) et Thierry Neuville (Citroën), respectivement 4e et 5e jeudi soir, étaient eux aussi partis à la faute.

La pluie persistante et la route rendue boueuse ont transformé cette deuxième journée en véritable calvaire pour les pilotes. Le deuxième passage, (soit les ESS8, 9 et 10) a même été annulé.

Une hécatombe dont a profité Mikko Hirvonen (Citroën), seul pilote de pointe à ne pas avoir été piégé, et qui occupait la tête vendredi soir devant l’étonnant Evgeny Novikov (Ford), deuxième à 36.3 secondes. Mads Ostberg complète le podium provisoire à 41,8s de Hirvonen.

Samedi, Latvala et Solberg repartiront sous la règle du Rallye 2, et peuvent même espérer marquer des points puisque, malgré leur pénalités, Solberg pointe au 12e rang provisoire à 7,35min de Hirvonen, alors que Latvala est classé 14e avec un retard de 11min24,6s.



Classement à l’issue de la deuxième journée – Rallye du Portugal (WRC)

1. Mikko Hirvonen (Citroën DS3) en 1h20min01,7s
2. Evgeny Novikov (Ford Fiesta) +36,3s
3. Mads Ostberg (Ford Fiesta) +41,8s
4. Patrick Sandell (MINI Countryman) +3min07,2s
5. Martin Prokop (Ford Fiesta) +3min25,8s
6. Nasser Al Attiyah (Citroën DS3) +3min46,9s
7. Peter van Merksteijn Jr (Citroën DS3) +3min50,8s
8. Dennis Kuipers (Ford Fiesta) +4min41,1s
Etc.