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WRC : Hirvonen remporte le rallye d'Australie

WRC : Hirvonen remporte le rallye d'Australie

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Mikko Hirvonen (Ford Fiesta) a remporté le rallye d’Australie, après avoir bénéficié de l’aide de son équipier Jari-Matti Latvala, qui lui a cédé la victoire.

Après les sorties de route des Citroën de Loeb et Ogier lors du premier jour de course, les deux Ford officielles s’étaient emparées des commandes du rallye, Hirvonen menant devant Latvala à l’issue de la première journée. Mais Hirvonen a perdu du temps lors de la journée du samedi, handicapé par sa position d’ouvreur sur la route : Latvala a conclu la journée de samedi en tête, plus de vingt secondes derrière son équipier.

Mais, lors de la dernière journée, Ford a préféré privilégier Hirvonen, mieux placé au championnat, et qui avait l’occasion de revenir à quelques points de Loeb. Latvala a donc ralenti pour laisser Mikko Hirvonen remporter le rallye d'Australie. Petter Solberg a complété le podium au volant de sa Citroën DS3 privée.

Les consignes d’équipe ont également été utilisées chez Citroën. Loeb et Ogier sont repartis après leurs déconvenues du vendredi, grâce à la règle du super rallye. Samedi soir, Sébastien Ogier pointait déjà au 11e rang, à la porte des points, alors que Loeb n'était que 16e.

Mais le septuple champion du monde a poursuivi son effort dimanche et est revenu sur les talons de son équipier. C'est à ce moment que l'équipe a demandé à ce dernier de pointer en avance avant l’avant-dernière spéciale, puis de patienter 10 minutes au parc fermé pour permettre à Loeb de le rattraper et de récolter les points de la 10e place. Loeb a encore grappillé trois autres points en remportant la power stage.

Le champion du monde en titre occupe donc toujours la première place du championnat, mais il ne compte désormais que quinze points d’avance sur Hirvonen. Il reste trois manches à disputer, dont la prochaine en France, sur les terres de Sébastien Loeb.



Rallye d’Australie – Classement final :
1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta RS Wrc) en 3h35’59”0
2. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS Wrc) + 14”7
3. P. Solberg-Patterson (Citroën DS3 Wrc) + 44”8
4. Wilson-Martin (Ford Fiesta RS Wrc) + 8’45”2
5. Al-Qassimi-Orr (Ford Fiesta RS Wrc) + 12’33”3
6. Paddon-Kennard (Sybaru Impreza WRX Sti) + 17’29”3
7. Kosciuszko-Szczepaniak (Mitsubishi Lancer Evo X) + 19’01”3
8. Salyuk-Cherepin (Mitsubishi Lancer Evo IX) + 21’08”5
9. Guerra-Rozada (Mitsubishi Lancer Evo IX) + 22’48”9
10. Loeb-Elena (Citroën DS3 Wrc) + 30’02”9
Etc.

Championnat :
1. Loeb 196 points, 2. Hirvonen 181, 3. Ogier 167, 4. Latvala 116, 5. P. Solberg 110, etc.