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WRC: Latvala en tête de la première journée en Grande-Bretagne

WRC: Latvala en tête de la première journée en Grande-Bretagne

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Jari-Matti Latvala (Ford Focus) a terminé en tête de la première journée du rallye de Grande-Bretagne. Le Finlandais devance Sébastien Loeb (Citroën C4) par seulement 13,8 secondes. Grosses sorties de route toutefois pour Mirko Hirvonen (Ford Focus) et Chris Atkinson (Subaru Impreza).

Hirvonen et Atkinson s'en sortent sans mal, mais les deux hommes sont partis en tonneau sur les routes galloises. L'Impreza d'Atkinson ayant même pris momentanément feu. L'accident du Finlandais Hirvonen compromet également sérieusement les chances de Ford de décrocher le titre constructeurs, face à Citroën.

Parmi les bonnes surprises, on notera la troisième place de l'étonnant Per-Gunnar Andersson (Suzuki SX4), mais aussi l'exploit de Sébastien Ogier, récent champion du monde Junior, qui s'est payé le luxe d'occuper la tête du classement général pour sa première participation au volant d'une Citroën C4 WRC.

Victime de problèmes de boîtes de vitesses, le jeune Français a rétrogradé au 8e rang à l'issue de cette première journée, disputée dans des conditions météo très difficiles. Les spéciales 1 et 4 ont d'ailleurs été annulées pour cause de présence de verglas sur la route.

Des conditions peu favorables à Valentino Rossi, qui dispute l'épreuve au volant d'une Ford Focus de l'écurie Stobart, et qui occupait le 24e rang à l'issue de la première étape.

Classement de la première journée :
1. Latvala-Anttila (Ford Focus Wrc) en 31"20'5
2. Loeb-Elena (Citroen C4 Wrc) + 12"9
3. Andersson-Andersson (Suzuki SX4 Wrc) + 22"5
4. Ostberg-Unnerud (Subaru Impreza Wrc) + 24"0
5. P.Solberg-Mills (Subaru Impreza Wrc) + 27"4
6. Sordo-Marti (Citroen C4 Wrc) + 32"2
7. Duval-Giraudet (Ford Focus Wrc) + 52"0
8. H. Solberg-Menkerud (Ford Focus Wrc) + 54"7
Etc.
photo:Ford