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WRC : Loeb entre dans l'histoire

WRC : Loeb entre dans l'histoire

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Troisième du rallye du Japon, Sébastien Loeb(Citroën C4) décroche son cinquième titre consécutif et devient le pilote le plus titré de l'histoire du rallye. Mikko Hirvonen (Ford Focus) se console avec la victoire.

Il suffisait au Français de terminer troisième, même en cas de victoire de Hirvonen, pour se mettre hors de portée du Finlandais avant même la dernière épreuve, en décembre au Pays de Galles. Mission accomplie à l'issue d'un rallye dont les positions ont été figées dès le premier jour. Le titre constructeurs se jouera lors de l'ultime manche du calendrier.

Sébastien Loeb s'est tout de même offert une dernière frayeur avec un tête-à-queue... à 200 mètres de l'arrivée de l'avant dernière spéciale, sans conséquences toutefois.

Mikko Hirvonen s'impose ainsi devant son équipier Jari-Matti Latvala et Sébastien Loeb. Chris Atkinson (Subaru Impreza) termine à la quatrième place devant les deux Suzuki SX4 de Andersson et Gardemeister. Mathew Wilson (Ford Focus Stobart) et Peter Solberg (Subaru Impreza) complètent le top 8.

Rappelons également que le rallye a été marqué par l'accident de la Ford Focus Stobart de François Duval lors de la journée du vendredi. Son copilote Patrick Pivato souffre de fractures à la jambe et au bassin.

Coup de théâtre en classement Production, avec la victoire surprise de Hanninen qui a bénéficié des ennuis mécaniques du très jeune Evgeniy Novikov dans la dernière spéciale alors qu'il occupait le commandement. Les deux hommes pilotaient une Mitsubishi Lancer.


Classement final du rallye du Japon :
1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus WRC) en 3h25'03''
2. Latvala-Anttila (Ford Focus WRC) à 31''10
3. Loeb-Elena (Citroën C4 WRC) à 2'30''60
4. Atkinson-Prévot (Subaru Impreza WRC) à 3'42''40
5. Andersson-Andersson (Suzuki SX4 WRC) à 5'12''96
6. Gardemeister-Tuominen (Suzuki SX4 WRC) à 6'09''40
7. Wilson-Martin (Ford Focus WRC Stobart) à 7'05''30
8. P. Solberg-Mills (Suparu Impreza WRC) à 13'19''90
Etc.

Championnat pilotes :
1. Loeb 112 points (champion), 2. Hirvonen 102, 3. Sordo 59, 4. Latvala et Atkinson 50, 6. P. Solberg 41, 7. Duval et H. Solberg 22, 9. Galli 17, 10. Wilson 15, etc.


Classement constructeurs :
1. Citroen 175 points, 2. Ford 164, 3. Subaru 93, 4. Ford Stobart 64, 5. Suzuki 28, Ford Munchi's 22.