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WRC: Mikko Hirvonen mène le Rallye du Japon

WRC: Mikko Hirvonen mène le Rallye du Japon

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Le Finlandais Mikko Hirvonen de l'écurie Ford occupe la première position devant son équipier Jari-Matti Latvala. Sébastien Loeb, de Citroën, récupère une très précieuse troisième place suite à l'accident de la Ford de François Duval.

La première journée du rallye du Japon a été fortement perturbée, et le programme a été considérablement écourté, avec seulement quatre spéciales disputées sur les huit initalement prévues ce vendredi.

Les spéciales 3 et 7 avaient déjà été annulées suite à la neige tombée dans la région de Saporo. L'accident de François Duval (Ford Focus Stobart) a contraint les organisateurs à annuler les spéciales 6 et 8. Patrick Pivato, le coéquipier du pilote belge, a été conduit à l'hôpital, il souffre de factures au bassin et au tibia.

L'accident de Duval pourrait revêtir une importance considérable pour le championnat. Sébastien Loeb pourrait en effet se contenter d'une 3e place au Japon pour être titré dès dimanche soir, même en cas de victoire de Hirvonen. Duval occupait la deuxième place avant sa sortie de route, entre les deux Focus officielles.

Les deux Subaru Impreza de Atkinson et Solberg pointent aux 4e et 5e rangs. Victime d'un problème de turbo, la seconde Citroën C4 de Dani Sordo a été contrainte à l'abandon.

Classement de la première journée :
1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus Wrc) en 42'40"8
2. Latvala-Anttila (Ford Focus Wrc) + 26"2
3. Loeb-Elena (Citroen C4 Wrc) + 30"6
4. Atkinson-Prévot (Subaru Impreza Wrc) + 1'00"9
5. Solberg-Mills (Subaru Impreza Wrc) + 1'02"0
6. Wilson-Martin (Ford Focus Wrc) + 1'11"2
7. Andersson-Andersson (Suzuki SX4 Wrc) + 1'11"6
8. Gardemeister-Tuominen (Suzuki SX4 Wrc) + 1'36"8
Etc.
photo:Ford