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WRC: Mikko Hirvonen s'envole en tête

WRC: Mikko Hirvonen s'envole en tête

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Mikko Hirvonen (Citroën) compte plus d’une minute d’avance sur son plus proche poursuivant, Mads Ostberg (Ford) avant l’ultime journée du rallye du Portugal.

La journée de jeudi avait vu l’abandon prématuré de Sébastien Loeb (Citroën) après une sortie de route dans l’ESS3. Vendredi, les conditions météorologiques avaient rendu la route extrêmement piégeuse et de nombreux concurrents partaient à la faute dont les deux pilotes Ford Jari-Matti Latvala et Petter Solberg, mais aussi les jeunes et talentueux Thierry Neuville (Citroën) et Ott Tanak (Ford).

Seul rescapé des pilotes officiels, Mikko Hirvonen (Citroën) a continué à creuser l’écart en tête de l’épreuve, portant son avance à 1min11s d’avance sur Mads Ostberg (Ford) lequel a repris la deuxième place au Russe Evgeny Novikov (Ford), troisième samedi soir.

Reparti en Rally 2 après sa sortie de route du vendredi, Petter Solberg est remonté, en deux spéciales seulement, de la 9e à la 4e place, profitant au passage de la sortie de route de la MINI de Patrick Sandell. Mais un ennui de direction faisait perdre à nouveau du temps au Norvégien, qui perdait une place samedi soir au profit de la Citroën DS3 de Nasser Al Attiyah.

Aussi reparti en Rally 2, Jari-Matti Latvala n’a guère connu la réussite puisqu’il perdait une douzaine de minutes après un problème de pression d’essence dès la toute première spéciale du samedi. Il occupait un lointain 17e rang.

Sébastien Ogier (Skoda Fabia) mène la catégorie S2000, et occupe le 8e rang au classement général.



Classement à l’issue de la journée du samedi – Rallye du Portugal (WRC)

1. Hirvonen-Lehtinen (Citroën DS3 Wrc) en 2h59min33,6s

2. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta RS Wrc) + 1min21,1s

3. Novikov-Giraudet (Ford Fiesta RS Wrc) + 1min41,2s

4. Al-Attiyah-Bernacchini (Citroën DS3 Wrc) + 6min10,1s

5. P. Solberg-Patterson (Ford Fiesta RS Wrc) + 6min26,5s

6. Prokop-Hruza (Ford Fiesta RS Wrc) + 6min47,5s
7. Kuipers-Buysmans (Ford Fiesta RS Wrc) + 7min29,8s
8. Ogier-Ingrassia (Skoda Fabia S2000) + 8min00,2s

9. Van Merksteijn-Chevaillier (Citroën DS3 Wrc) + 8min38,7s

10. Ketomaa-Stenberg (Ford Fiesta RS Wrc) + 11min36,7s
Etc.