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WRC Nouvelle Zélande: Hirvonen en tête à l'issue de la première étape

WRC Nouvelle Zélande: Hirvonen en tête à l'issue de la première étape

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À la fin de cette première journée du Rally de Nouvelle-Zélande, c'est le Finlandais Mikko Hirvonen qui occupe la première position au volant de sa Ford Focus.

Plus rapidement dans le rythme, Hirvonen a vite pris l'avantage sur son rival, Sébastien Loeb, comptant près de dix secondes d'avance en milieu de journée. Toutefois, le Français a ensuite accéléré la cadence pour revenir à moins d'une seconde d'Hirvonen.

Mais tout allait basculer au départ de la 6e spéciale, lorsque le moteur de la Citroën C4 du quadruple champion du monde refusait de démarrer. Le temps que la machine se mette finalement en action, Loeb avait manqué son horaire de départ, et écopait d'une pénalité de 30 secondes.

Hirvonen comptait ainsi un peu moins de 28 secondes d'avance à l'issue de la première journée, Loeb étant lui-même talonné par son équipier Sordo et la seconde Ford Focus officielle de Latvala (tous deux à deux secondes du Français).

François Duval (Ford Focus) pointait en quatrième position, mais le Belge était déjà largement distancé par le quatuor de tête.

Classement à l'issue de la première étape :

1. Mikko Hirvonen (Ford Focus) en 1h34'44''3
2. Sébastien Loeb (Citroën C4) à 27''80
3. Dani Sordo (Citroën C4) à 30''
4. Jari-Matti Latvala (Ford Focus) à 30''10
5. François Duval (Ford Focus Stobart) à 1'27''90
6. Umo Aava (Citroën C4 WRT Estonie) à 2'01''30
7. Petter Solberg (Subaru Impreza) à 2'25''80
8. Per-Gunnar Andersson (Suzuki SX4) à 2'50''50

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