Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

WRC: Présentation du Rallye d'Italia Sardegna

WRC: Présentation du Rallye d'Italia Sardegna

Par ,

D'après wrc.com

Après trois longs voyages en Argentine, au Mexique et en Jordanie, le Championnat du Monde des Rallyes FIA revient en Europe cette semaine pour la sixième des quinze épreuves du calendrier : le Rallye d'Italie Sardegna.

Sébastien Loeb - Citroën C4 WRC
L'épreuve sarde, qui débute vendredi 16 mai, est la première d'un trio de trois épreuves autour de la Méditerranée en cinq semaines avant la pause estivale.

L'épreuve italienne du WRC était auparavant basée à San Remo sur des routes asphaltées le long de la riviera italienne. En 2004, le WRC a quitté le continent pour les routes en terre de Sardaigne. Comme les années précédentes, le départ et l'arrivée auront lieu à Porto Cervo au Nord-Est de l'île. Le parc d'assistance unique est situé sur le port d'Olbia.

Les 17 épreuves spéciales sont disputées sur des routes en terre dure recouvertes de sable. Elles sont assez rapides malgré leur étroitesse. Pour les pilotes, il est nécessaire de trouver le bon compromis entre le désir d'attaquer et l'obligation d'éviter les nombreuses pierres sur le bord des trajectoires, surtout lors des seconds passages.

Pour cette édition, les organisateurs ont apporté quelques modifications au tracé. 29% de l'itinéraire est nouveau ou emprunté dans le sens inverse des années précédentes. Ces nouveautés sont concentrées sur la première journée qui se déroulera toujours au sud d'Olbia dans la région de Nuoro.

La deuxième journée est similaire à l'an passé avec un passage par Gallura et le fameux saut de Monte Lerno. La dernière journée quitte Tempio Pausania et Arzachena pour des spéciales au sud d'Olbia avant de revenir pour une courte spéciale autour du luxueux hôtel 'Cala di Volpe' mis en scène dans « L'Espion qui m'aimait ». Au total, les équipages affronteront 17 spéciales pour 344,73 kilomètres.

Le mercure devrait rester entre 20 et 25°C, des conditions idéales pour le pneumatique Pirelli Scorpion à gomme dure et carcasse renforcée pour résister aux crevaisons. Chaque voiture sera équipée de deux roues de secours.

Premier des trois rallyes sur terre, le Rallye d'Italia Sardegna sera un bon indicateur du futur du classement général du championnat jusqu'au mois d'août. La bataille entre Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen a pris une nouvelle tournure avec l'abandon de Loeb en Jordanie. En conséquence, après cinq manches, le classement reste très serré.

Hirvonen n'a jamais terminé au-delà de la cinquième place cette saison. Sa première victoire, en Jordanie, lui a permis de reprendre la tête du classement Pilotes.
photo:Citroën Communication - McKlein