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WRC: Sébastien Loeb à la conquête des « 1000 lacs »

WRC: Sébastien Loeb à la conquête des « 1000 lacs »

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Le championnat du monde des rallyes WRC aborde cette fin de semaine sa 9e étape, avec le légendaire Rallye des 1000 lacs, en plein coeur des forêts finlandaises.

Un rallye que Sébastien Loeb (Citroën C4) aimerait accrocher à son palmarès, lui qui n'a jamais pu s'imposer en Finlande depuis ses débuts en WRC (et ce malgré pas moins de 41 victoires au compteur...)

« Débarrassé » de Marcus Gronholm depuis que ce dernier a pris sa retraite à la fin de la saison dernière, le Français parviendra-t-il à remporter cette épreuve ? Les Finlandais ne l'entendront sûrement pas de cette oreille, à commencer par les pilotes Ford, Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala.

Leader du championnat avec trois points d'avance sur Loeb depuis sa récente victoire en Turquie, Hirvonen compte bien profiter de l'avantage du terrain, et du soutien de son public, pour accroître son avance au championnat. Et prendre par la même occasion un avantage psychologique sur son rival.

Troisième du général, Latvala tentera lui aussi de briller chez lui, même si l'on se doute qu'il devra s'effacer derrière son leader Hirvonen si la situation l'exige. Atkinson et Solberg, de leur côté, tenteront de confirmer les progrès de leur nouvelle Subaru Impreza.

Le rallye de Finlande accueillera également les protagonistes du championnat du monde Junior, à l'exception notable de Sébastien Ogier (Citroën C2), leader du classement, qui a choisi de ne pas nominer l'épreuve à son programme, comme le règlement lui permet. Ses rivaux en profiteront pour marquer des points importants dans l'optique du championnat. Ogier sera tout de même au départ, dans l'optique de découvrir ce rallye spécifique.

Une fois n'est pas coutume, la catégorie Production sera également présente au départ.

Le rallye débutera jeudi soir avec une Super Spéciale de 2 kilomètres.

Classement provisoire du championnat conducteurs :
1.Hirvonen 59 points, 2. Loeb 56, 3. Latvala 34, 4. Atkinson 31,5. Sordo 30, etc.