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WRC: Sébastien Loeb terrasse les Finlandais

WRC: Sébastien Loeb terrasse les Finlandais

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Sébastien Loeb (Citroën C4) a enfin inscrit son nom au palmarès du Rallye de Finlande, une épreuve qui lui a toujours échappé depuis ses débuts en WRC en 2002.

Le Français, qui comptait 18 secondes d'avance sur Mikko Hirvonen (Ford Focus) avant la troisième et dernière étape, a conservé une marge de neuf secondes sur le Finlandais à l'arrivée.

Une victoire qui permet au pilote Citroën de revenir à un petit point de Hirvonen au classement générale provisoire.

Loeb s'est tout de même offert une belle frayeur dans la seconde des trois spéciales du dimanche, avec un tête-à-queue, qui ne lui a finalement fait perdre que six secondes sur Hirvonen. Ce dernier échoue finalement à neuf secondes du quadruple champion du monde français.

Derrière, Chris Atkinson (Subaru Impreza) complète le podium, faisant une nouvelle fois preuve de sa remarquable régularité depuis le début de saison. Une performance qui lui permettait de prendre la troisième place du championnat à Jari-Matti-Latvala (Ford Focus), qui a tout perdu lors de sa sortie de route du vendredi, et qui se voit même dépassé par Dani Sordo (Citroën C4), quatrième en Finlande.

Viennent ensuite les deux frères Solberg, Hening Solberg (Ford Focus Stobart) devançant Petter Solberg (Subaru Impreza), qui a eu la satisfaction de remporter la toute dernière épreuve spéciale du Rallye de Finlande.

Un Finlandais s'est tout de même imposé à domicile, mais dans le classement Production, avec la victoire de Juho Hanninen (Mitsubishi Lancer). Dans la catégorie Junior, c'est le très attendu pilote tchèque Martin Prokop (Citroën C2) qui s'impose, se relançant du même coup dans la lutte pour le titre, profitant de l'absence du leader Sébastien Ogier (Citroën C2).

Rallye de Finlande - Classement final
1. Sébastien Loeb (Citroën C4) en 2h54''05'5
2. Mikko Hirvonen (Ford Focus) à 9''
3. Chris Atkinson (Subaru Impreza) à 3'17
4. Dani Sordo (Citroën C4) à 3'30''9
5. Henning Solberg (Ford Focus Stobart) à 3'57''7
6. Petter Solberg (Subaru Impreza) à 4'04''1
7. Matti Rantanen (Ford Focus) à 6'11''1
8. Tony Gardemeister (Suzuki SX4) à 8'18''7
Etc.

Classement provisoire du championnat :
1.Hirvonen 67 points; 2.Loeb 66; 3.Atkinson 37; 4.Sordo 35; 5.Latvala 34; 6.P.Solberg 23; 7.H.Solberg 20; 8.Galli 17; 9.Wilson 12; 10.Villagra 8, etc.