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Kia Niro 2023 premier essai : on se modernise

Kia Niro HEV 2023
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro HEV 2023

San Diego, CA - La deuxième génération du Kia Niro est l'aboutissement d'un processus de conception qui a commencé avec le concept Kia HabaNiro, présenté pour la première fois au Salon de l'auto de New York en 2019, à l'ère pré-Covid.

Ce concept, nous ont dit les designers de Kia lors de notre visite au centre de design du constructeur à Irvine, en Californie, cette semaine, était inspiré par la culture du « streetwear » et des « baskets », et de toute évidence, cela en faisait un prototype destiné à plaire principalement à un auditoire plus jeune.

Une grande partie des éléments les plus avant-gardistes de ce concept ont été abandonnés lors de l'introduction du Kia Niro 2023. Ainsi, si le modèle s'adresse toujours à un public plus jeune (il existe la très populaire Seltos pour les personnes un peu plus « matures »), il ne va pas non plus effrayer les consommateurs urbains plus âgés (les parents qui n’ont plus d’enfant à la maison, qui cherchent à réduire leurs dépenses, par exemple) qui recherchent une solution électrifiée plus petite.

Et là encore, comme pour les modèles de la première génération, ces acheteurs peuvent choisir le niveau d'électrification qui leur convient : hybride, hybride rechargeable ou totalement électrique. En effet, le Niro sera commercialisé (à partir du début de 2023, nous dit-on) en format HEV, PHEV et EV, les trois configurations étant lancées en même temps.

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Kia Niro EV 2023, arrière et profil
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro EV 2023, arrière et profil

Kia Canada a décidé de ne mettre à notre disposition que deux de ces formats pour notre premier contact avec le Niro 2023, et la raison n'était pas compliquée. L'entreprise s'attend à ce que le Niro EV représente 70 % des ventes du modèle au Canada, tandis que le Niro HEV (hybride autorechargeable) devrait représenter une grande partie du reste. Le Niro PHEV, pour lequel Kia Canada a de si faibles attentes en termes de ventes, n’est offert qu'une seule version.

Les modèles HEV et EV, cependant, sont offerts dans des variantes qui vont de l'essentiel jusqu'à l'équipement complet. Les modèles essayés ce jour-là étaient des versions fortement équipées, ce qui n'est pas surprenant, mais c'étaient aussi des versions adaptées au Canada – une décision que nous applaudissons.

L'extérieur
Il est peut-être plus effacé que le concept HabaNiro, mais le nouveau Niro est nettement plus audacieux et plus agressif que l'ancien dans son design. On pourrait raisonnablement qualifier le look de l'ancien Niro de terne, mais pas celui du nouveau. Certains n'aimeront peut-être pas la couleur contrastante (en option) le long du pilier D, mais ces personnes peuvent choisir de ne pas l'ajouter.

Dans l'ensemble, le nouveau Niro est légèrement plus large et son empattement est un peu plus long qu'avant, et au passage, il est passé de plus court que le Seltos à plus long que ce dernier. La hauteur reste inchangée, elle.

Dans l'ensemble, ce n'est toujours pas un VUS dont l'aspect visuel essaie de vous faire croire qu'il est quelque chose qu'il n'est pas, à savoir un véhicule au tempérament sportif. L'allure est plus nette qu'auparavant, mais elle n'est toujours pas tape-à-l'œil.

Le modèle est proposé avec deux boucliers distincts, l'un pour les HEV et PHEV et l'autre pour l'EV.

Kia Niro EV 2023, intérieur
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro EV 2023, intérieur

L'habitacle
L'habitacle a également été modernisé en profondeur, ce qui est une bonne chose, car d'autres nouveaux modèles hybrides et électriques sont maintenant sur le marché et mettent la pression sur la division. Ainsi, la disposition du tableau de bord et de la console centrale est similaire à ce que nous avons vu dans le nouveau Sportage et l'EV6, mais légèrement réduite. Il y a la rangée de commandes haptiques à double fonction, par exemple. Une rangée pour la climatisation et une autre pour l'infodivertissement.

Quatre heures environ dans la voiture ne nous ont pas fait souffrir outre mesure, ce qui signifie que les sièges sont suffisamment confortables, certainement pour la conduite quotidienne et probablement aussi pour les longs voyages en famille. La longueur accrue augmente un peu l'espace dans la deuxième rangée, et l'espace pour la tête reste acceptable à l'arrière.

Sur le plan technique, comme nous l'avons mentionné, la deuxième génération est beaucoup plus moderne et bien équipée, comme il se doit. Les versions supérieures reçoivent un écran de données de 10,25 pouces et un écran multimédia de même taille. Une grande partie du reste est conforme à ce que l'on attend, mais une innovation notable est le mode de conduite Zone verte, que les utilisateurs peuvent régler pour s'engager automatiquement lorsqu'ils entrent dans des zones vertes (zones résidentielles, hôpitaux, écoles ou endroits désignés par l'utilisateur).

Kia Niro EV 2023, écrans
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro EV 2023, écrans

Il y a aussi la récupération d’énergie au freinage qui peut être réglée selon les préférences et ajustée rapidement en fonction des situations changeantes sur la route. Et, si vous en doutez, utiliser le réglage maximum (conduite à une pédale) aussi souvent que possible fera une grande différence en termes d'autonomie pour ceux qui conduisent principalement en milieu urbain et suburbain.

Kia a également intégré la technologie V2L (vehicle to lead) dans le Niro électrique, ce qui permet aux utilisateurs d'alimenter des appareils externes au besoin en utilisant le véhicule. L'aide au stationnement intelligent à distance, quant à elle, vous permet de sortir votre voiture d'un endroit étroit même si vous ne pouvez pas vous glisser à l’intérieur. Et à l'arrière, le Niro dispose pour la première fois d'un hayon électrique intelligent disponible. Également pour la première fois ? Un coffre avant de 20 litres. Ce n'est pas grand, mais c'est assez pour un grand sac à main, par exemple, ou plus probablement un câble de recharge.

Kia Niro HEV 2023, arrière
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro HEV 2023, arrière

Sur la route
Comme nous l'avons mentionné, ce Kia Niro 2023 est plus beau qu'avant, mais il n'est pas plus beau que jamais. Et comme mentionné, il s'agit toujours d'un petit multisegment familial sans histoire et non d'un virtuose de la vitesse ou de la maniabilité.

Au-delà de cela, la version que vous choisissez détermine en partie votre expérience de conduite. Le Niro HEV fonctionne de manière très professionnelle et compétente et vous n'aurez pas peur de vous engager sur l'autoroute ou de faire un dépassement (manœuvre). Mais vous n'avez aucun contrôle sur le moteur (à combustion interne ou électrique) qui commande quoi et à quel moment, et lorsque vous êtes agressif avec la pédale, ce n'est pas le second que vous obtenez avec son couple instantané, mais le premier, qui est compétent, mais pas trop puissant.

Le Niro EV offre donc l'avantage de bénéficier de tout le couple, tout le temps. L'accélération initiale est bien plus impressionnante. Mais il y a un autre avantage, car le gros bloc de batteries du modèle donne au Niro un centre de gravité plus bas et mieux équilibré. Le comportement en virage est plus vif et le roulis est réduit. Par conséquent, la même règle s'applique au Niro : le VÉ offre la meilleure expérience de conduite des trois variantes du modèle.

Elle offre aussi la meilleure économie de carburant, évidemment. Ce jour-là, nous avons obtenu une moyenne de 5,1 L/100 km en conduite mixte avec le VÉ (mais avec quelques retards dus à des travaux de construction routière qui ont sûrement fait grimper ce chiffre). C'est... correct, mais cela n'atteint pas notre norme d'or officieuse de 4,5 L/100 km. Cela dit, dans le cadre d'une utilisation plus régulière en milieu urbain, ces 4,5 litres sont probablement à portée de main. (Le chiffre officiel est de 4,4 L/100 km).

À propos, la version PHEV (que nous n'avons pas essayée) est dotée d'une autonomie électrique officielle de 55 km, ce qui la rend admissible à l'incitatif fédéral pour les VE.

Kia Niro HEV 2023, avant
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro HEV 2023, avant

Les prix
Il y a ici une façon positive de voir les choses, et une façon négative. D'une part, les changements apportés aux critères d'incitatifs des VÉ au niveau fédéral et dans certaines provinces au cours de la dernière année signifient maintenant que les électriques peuvent être admissibles à ces rabais même si leur prix de base est supérieur au seuil de 45 000 $. Mais Kia a tenu bon et a conservé le prix de 44 995 $.

D'autre part, Chevrolet s'est montré agressif avec un véhicule appelé Bolt EV, dont le prix de base se situe juste en dessous de 38 000 $. Le nouveau Niro EV est supérieur à cette petite voiture de plusieurs façons non négligeables, mais est-il meilleur de 7 000 $ ? Les consommateurs décideront...

La gamme de produits
Voici la répartition de ce que vous obtenez avec chaque livrée de chaque version du Niro 2023 :

Niro HEV LX - 29 995 $ - Puissance de 139 ch et couple de 195 lb-pi ; capacité de la batterie de 1,32 kWh ; jantes en alliage de 16 pouces ; écran de données de quatre pouces et écran multimédia de huit pouces.
Niro HEV EX - 31 995 $ - Régulateur de vitesse intelligent ; sièges en tissu et en cuir synthétique ; volant gainé de cuir synthétique ; le plus grand écran multimédia de 10,25 pouces ; Kia Connect.
Niro HEV Premium - 34 695 $ - Toit ouvrant, hayon électrique intelligent, siège conducteur électrique.
Niro HEV SX - 38 695 $ - Jantes en alliage de 18 pouces ; sièges en cuir ; siège conducteur à mémoire ; siège passager à réglage électrique ; sièges avant refroidis par air ; sièges arrière chauffants ; système audio haut de gamme ; affichage tête haute.
Niro PHEV EX - 37 995 $ - Puissance de 180 ch et couple de 195 lb-pi ; capacité de la batterie de 11,1 kWh ; mêmes caractéristiques que le HEV EX.
Niro EV Premium - 44 995 $ - Autonomie de 407 km ; puissance de 201 ch et couple de 188 lb-pi disponibles immédiatement ; jantes en alliage de 17 pouces ; chauffage de la batterie ; régulateur de vitesse intelligent ; systèmes de sécurité et d'aide à la conduite de série ; écrans de 10,25 pouces ; Kia Connect.
Niro EV Premium + - 47 995 $ - Pompe à chaleur ; capteurs de stationnement arrière ; rails de toit ; hayon électrique ; sièges en tissu et en cuir synthétique ; recharge sans fil pour appareil intelligent.
Niro EV Limited - 52 995 $ - Systèmes d'aide à la conduite supplémentaires ; phares à DEL ; sièges en cuir ; siège du conducteur à mémoire ; affichage tête haute ; capacité V2L ; chaîne audio haut de gamme.

Kia Canada croit que les deux finitions les plus populaires de cette structure seront le Niro HEV EX Premium et le Niro EV Premium +.

Kia Niro EV 2023, profil
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro EV 2023, profil

On aime

La conduite plus dynamique de la version électrique
Le design extérieur amélioré
L'intérieur modernisé
Le confort
La côté pratique en milieu urbain

On aime moins

Le groupe motopropulseur de la HEV n'est pas vraiment une bête d’accélération
L’habitacle peut être bruyant sur une surface bosselée.
Le manque d'options pour les consommateurs pour la configuration PHEV
La plateforme sur laquelle elle est basée est plus ancienne que celle de plusieurs de ses rivales.

La concurrence principale

Chevrolet Bolt EV
Hyundai Kona Electric
Kia Soul EV
Toyota Prius / Prius Prime

Kia Niro EV 2023, arrière
Photo : D.Boshouwers
Kia Niro EV 2023, arrière

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Nous conduisons la Kia Niro 2023