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Acura ILX 2016 : premières impressions

Acura ILX 2016 : premières impressions

Le luxe d'entrée de gamme à son meilleur Par ,

La berline Acura ILX se veut le modèle d'entrée de gamme de la division de luxe de Honda. Lancée en 2013, elle connaît un certain succès au Canada. L'année-modèle 2016 apporte un lot d'améliorations qui, selon moi, vont au-delà d'une simple mise à jour de milieu de génération.

Tout d'abord, l'ILX gagne un tout nouveau moteur offrant davantage de puissance et de couple. Ensuite, son habitacle reçoit de nouvelles commodités. Finalement, l'équipement de sécurité a été bonifié.

Bref, si l'Acura ILX 2016 ressemble à s'y méprendre au modèle sortant, il faut savoir regarder plus en profondeur.

Prix et spécifications de l'Acura ILX 2016
Quatre versions bien pensées figurent au menu, dont une qui ramène un nom familier (A-Spec). Toutes  adoptent un penchant sportif, notamment avec des garnitures en aluminium brossé au lieu de boiseries, ce qui plaira aux acheteurs de moins de 35 ans. D'ailleurs, les statistiques révèlent que l'ILX attire davantage cette clientèle que toute autre voiture dans la catégorie. Les prix vont comme suit :

  • ILX à 29 490 $
  • ILX Premium à 31 990 $
  • ILX Tech à 33 490 $
  • ILX A-Spec à 34 890 $

La puissance provient d'un nouveau moteur i-VTEC de 2,4 litres à injection directe qui développe 201 chevaux et 180 livres-pied de couple. Celui-ci profite de réglages spécifiques visant à optimiser la courbe de couple. De son côté, la superbe boîte à double embrayage à 8 rapports (avec convertisseur de couple) comprend des sélecteurs au volant. 

Conduire l'Acura ILX 2016
Préférant nous montrer la nouvelle ILX à son meilleur, Acura a choisi de nous faire essayer uniquement la version haut de gamme A-Spec. J'aime normalement conduire différentes versions d'une même voiture afin de me faire une meilleure idée, mais puisque la motorisation est la même dans ce cas-ci et que la fourchette de prix ne varie que de 5 000 $, ça ne m'a pas dérangé. 

Lors de la présentation, les gens d'Acura ont beaucoup insisté sur l'insonorisation accrue de l'ILX 2016, rendue possible principalement grâce à de plus gros supports de moteur et à des vitres avant plus épaisses. Oui, l'habitacle est plus silencieux qu'avant, mais malheureusement, ça nous fait entendre davantage les bruits sous la voiture. Comprenez-moi bien : le bruit du vent est négligeable à bord et le nouveau moteur de 2,4 litres se montre super discret en temps normal. C'est juste qu'en corrigeant une lacune, les autres, aussi mineures qu'elles soient, nous paraissent plus évidentes.

Extérieur et intérieur de l'Acura ILX 2016
Côté design, les phares Jewel Eye à DEL (maintenant inclus de série) font toute la différence. J'aime également la calandre remodelée; ça ne prenait pas grand-chose, mais les designers ont bien fait leur travail et le résultat me plaît beaucoup plus qu'avant. L'ILX paraît plus élégante et moins provocante.

Constamment, il faut se rappeler qu'on a affaire à un modèle de luxe d'entrée de gamme. Voyez-vous, l'Acura ILX 2016 est tellement bien équipée au plan de la technologie qu'elle s'élève une coche au-dessus de la normale. Je pense entre autres au système de sécurité AcuraWatch, à la connectivité AcuraLink et au nouveau système audio. Bref, pour le prix demandé, on est gâté.

En même temps, par contre, certains matériaux de l'habitacle, comme le plastique dans la partie supérieure des portières, sont davantage dignes de figurer dans une Honda Civic que dans une voiture de luxe. Bien sûr, dès qu'on se met à rouler, il est facile de tout oublier et d'apprécier l'expérience de conduite de l'ILX.

L'Acura ILX 2016 et la concurrence
Les concurrentes de l'ILX sont féroces, surtout depuis que Mercedes-Benz a revu son offre d'entrée de gamme avec la CLA. Il y a aussi l'Audi A3, la Lexus CT 200h et plusieurs autres, mais je continue de penser que sa plus proche rivale est la CLA. Bien que l'Acura ILX se classe devant en termes de qualité d'assemblage et d'autres aspects, le prestige de Mercedes-Benz reste très difficile à battre. Oui, un modèle d'entrée de gamme comme la CLA impose certaines concessions, mais l'attrait de l'étoile d'argent à 3 pointes est impossible à résister pour plusieurs.  

J'aime la nouvelle Acura ILX 2016 — sérieusement. Je la trouve bien conçue, bien assemblée et agréable à conduire. Elle offre un excellent rapport qualité/prix et représente l'un des choix les plus sensés dans la catégorie. Toutefois, j'espère que la prochaine génération de l'ILX tirera des leçons des produits Chrysler/Hyundai/Kia et rehaussera son jeu d'un cran à l'intérieur. À ce moment, la compétition entre les berlines compactes de luxe deviendra fort intéressante!

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