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Audi A3 Berline 2015 : premières impressions

Audi A3 Berline 2015 : premières impressions

Une belle évolution Par ,

Budapest, Hongrie – Ah, l'Europe : une riche histoire ancrée dans des villes modernisées aux petites rues étroites ainsi que dans une campagne bucolique où de longues routes sinueuses nous font découvrir les vestiges de l'époque médiévale. En conduisant la toute nouvelle Audi A3 2015 dans les rues achalandées de Budapest et à travers les collines qui l'entourent, j'ai réfléchi à l'histoire de cette marque et à l'évolution qui a mené à la plus récente version de son modèle le plus important : la A3.

Il est vrai que l'endroit d'où l'on vient importe presque autant que l'endroit où l'on souhaite aller. Nous sommes le produit de nos actions passées, tout comme les automobiles sont le produit de leurs versions antérieures. La A3, qui en est rendue à sa 3e génération, a fait beaucoup de chemin ces dernières années tout en demeurant aussi fidèle à elle-même que possible. Peut-on parler d'une autre réussite? Je crois qu'on peut répondre par l'affirmative sans se tromper.

Qu'est-ce que la berline Audi A3?
L'Audi A3 joue un rôle crucial pour la compagnie depuis 1996, année où elle est devenue son nouveau modèle d'entrée de gamme. C'est l'une des Audi qui connaît le plus de succès en ce moment, et ce, pour de bonnes raisons. Offrant du raffinement, des technologies de pointe et une expérience de conduite relevée, la A3 se veut un excellent choix pour les familles qui recherchent une voiture de luxe allemande à prix abordable.

Alors que les deux premières générations n'étaient disponibles au Canada qu'en format à hayon, la nouvelle se présente uniquement comme une berline.

Prix et spécifications de la berline Audi A3
À l'échelle mondiale, plusieurs motorisations seront offertes avec la berline Audi A3 2015. Celle que nous risquons le plus d'avoir en premier consiste en un TFSI à 4 cylindres de 1,8 L avec boîte S tronic à double embrayage et à 6 rapports (pas de boîte manuelle). Attendez-vous à une puissance de 180 chevaux et à un couple de 184 livres-pied.

Plus tard, Audi pourrait nous arriver avec un moteur TDI de 2,0 L qui développe 150 chevaux et 239 livres-pied de couple, sans oublier une version S3 alimentée par un moteur TFSI de 2,0 L produisant 300 chevaux et 280 livres-pied de couple.

En Allemagne, la berline Audi A3 se vend à partir de 24 000 €, ce qui devrait se traduire par un prix d'environ 32 000 $ au Canada. Nous serons fixés à l'approche de sa mise en marché.

Conduire la berline Audi A3
En sillonnant la banlieue verte et vallonnée de la capitale hongroise et en traversant des villages au nom impossible à prononcer, l'Audi A3 2015 a toujours bien tenu la route, ce qui la rendait encore plus agréable à conduire.

J'ai eu la chance d'essayer diverses motorisations et les deux que j'ai préférées sont le TFSI de 1,8 L et le TDI de 1,6 L. Avec la boîte S tronic très rapide et docile ainsi que le système Audi Drive Select qui permet de rehausser sa sportivité grâce au mode Dynamique, la berline Audi A3 2015 offre un heureux mélange de conduite décontractée et de plaisir grisant où précision est à l'honneur. Les sélecteurs de vitesses au volant autorisent un plus grand contrôle de la voiture, pour ceux que ça intéresse.

Extérieur et intérieur de la berline Audi A3
Bien qu'elle soit plus longue et plus large que la génération sortante, l'Audi A3 2015 mesure 24 centimètres de moins que l'actuelle A4. En outre, elle se veut plus basse et plus courte de quelques centimètres que la nouvelle A3 à hayon, que nous ne verrons malheureusement pas en Amérique du Nord.

À la fois plus mature et plus agressive, la berline Audi A3 2015 affiche beaucoup de prestance sur la route. On la distingue difficilement de la A4, mais ce n'est pas une mauvaise chose. Une silhouette stoïque et solide ainsi qu'un faciès plein de caractère (intégrant les fameuses DEL) en font une vraie beauté.

L'intérieur de la berline Audi A3 2015 reflète assez bien ce qu'on attend d'une marque allemande : un décor sobre qui va droit au but. Austère, pour ne pas dire rudimentaire, la console centrale traduit le sérieux de la A3. Au démarrage, un écran de 7 pouces surgit du tableau de bord à la manière d'un véhicule du futur et on contrôle l'information qui s'y trouve via une grosse molette en retrait du levier de vitesses.

Bien qu'elle s'avère beaucoup plus conviviale que l'ancienne, la nouvelle interface multimédia d'Audi nécessite encore une bonne période d'apprentissage. Je remets aussi en question le positionnement de ladite molette et des boutons adjacents, car il faut quitter la route des yeux pour s'en servir.

Enfin, puisqu'on parle d'une berline compacte, le dégagement au niveau des jambes à l'arrière est compté. De même, aussi confortables que soient les sièges, les personnes de grande taille risquent de se sentir un peu à l'étroit.

La berline Audi A3 et la concurrence
Pendant la durée de notre essai, tout le monde n'arrêtait pas de la comparer à la nouvelle Mercedes-Benz CLA. Il faut également considérer la BMW Série 3 et, dans une moindre mesure, la Volvo S60. Ce créneau est très concurrentiel, mais Audi s'y démarque depuis le lancement de la A3. Avec la toute nouvelle génération, je pense qu'elle continuera de s'imposer et de ravir les familles nord-américaines.

 

Essais routiers et évaluations

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