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Audi R8 2014 : premières impressions

Audi R8 2014 : premières impressions

Plus ferme, plus forte, plus rapide Par ,

RIMINI, Italie – Fondée en l'an 268 av. J.C., cette petite ville côtière était autrefois une importante colonie romaine, la plaque tournante séparant l'Italie et la Gaule. Berceau du réalisateur Federico Fellini, Rimini s'est transformée au fil des siècles en un paradis ensoleillé sur le bord de la Riviera italienne.

Sauf aujourd'hui. Le temps est humide et un brouillard londonien pèse sur la ville -- pas vraiment des conditions idéales pour conduire une bombe de 550 chevaux.

Heureusement, l'Audi R8 2014 commet rarement de mauvais pas sur le pavé glissant. Les brefs instants d'aquaplanage s'évanouissent grâce à l'intervention judicieuse et efficace du système de transmission intégrale quattro, quoique les dérobades occasionnelles du train arrière ajoutent des soucis inutiles sur les routes en lacets.

Nous nous dirigeons vers la principauté montagneuse de San Marino, bien contents de pouvoir compter sur un système de navigation pour nous sortir de ce dédale asphalté. Les essuie-glaces balaient le parebrise avec furie, mais la visibilité demeure presque nulle.

Dommage, car les murs crénelés qui percent de temps à autre la brume épaisse auraient fait une magnifique toile de fond pour une séance de photos.

Difficile de se forger une opinion précise dans pareilles circonstances. Après tout, l'Audi R8 est un bolide qui se spécialise dans la conduite à haute vitesse.

Depuis son lancement en 2007, elle a conquis des légions d'amateurs en donnant aux moins talentueux l'impression d'être des as du volant. Aussi civilisée qu'elle soit, par contre, la R8 demeure une voiture sport radicale et une véritable menace pour l'illustre Porsche 911. La voici maintenant plus ferme, plus forte et plus rapide que jamais.

Structure plus légère
L'Audi R8 2014 pèse de 75 à 105 kilogrammes (166 à 232 livres) de moins grâce à l'utilisation abondante de fibre de carbone (insertions, parechocs, boîtiers de rétroviseurs, etc.) et à sa carrosserie en aluminium de type space frame. Le design extérieur a été légèrement retouché, notamment au niveau des parechocs et des embouts d'échappement (ces derniers sont à présent circulaires sur toutes les versions).

Les fameux feux de jour popularisés par Audi ont été remplacés par des blocs optiques entièrement à DEL. Ceux à l'arrière s'illuminent séquentiellement de l'intérieur vers extérieur pour un effet des plus réussis.

La silhouette unique de la R8, qui l'élève au-dessus de ses rivales et au rang des supercars, reste inchangée.

Mêmes moteurs, plus de fougue
L'Audi R8 2014 conserve son V8 de 4,2 L développant 430 chevaux ainsi que son V10 de 5,2 L qui génère 525 chevaux. Exclusivement disponible en format coupé, la nouvelle R8 V10 Plus produit 550 chevaux et un couple de 398 livres-pied (au lieu de 391).

Plusieurs accueilleront avec joie le retour de la boîte manuelle et de sa superbe grille de sélection en métal. Ce n'est pas tout : la boîte manuelle automatisée R tronic, que certains comparaient à l'affreuse boîte de la smart fortwo, a été remplacée par une S tronic à double embrayage qui enchaîne les rapports aussi prodigieusement que la PDK de Porsche. Elle peut même sauter des rapports au besoin, par exemple lorsqu'on doit accélérer ou dépasser en un éclair.

Avant de prendre la route, nous avons fait quelques tours sur le rapide circuit de Misano à bord de l'Audi R8 V10 Spyder 2014. De forme semblable à une arbalète, cette piste nous aurait procuré d'intenses sensations n'eut été du déluge. Le système quattro possède un don extraordinaire pour empêcher la R8 de survirer exagérément dans les virages en épingle baignant dans deux pouces d'eau. J'ai même pu atteindre une vitesse de 180 km/h dans les lignes droites. Le volant gainé de cuir à base plate offre une prise en main rassurante malgré sa lourdeur et il communique bien l'information provenant de la chaussée.

Étonnamment d'espace pour une voiture biplace
Par la suite, nous avons attaqué les routes en pavé de Rimini aux commandes d'une Audi R8 V10 Plus 2014 de couleur bleu marin au fini mat. Étant donné les conditions météorologiques extrêmes, nous avons laissé la suspension adaptative en mode Confort au lieu de Sport. Malgré cela, le roulement s'est avéré très ferme.

Le cockpit biplace surprend par son espace, surtout derrière les sièges où nous avons placé nos manteaux et notre équipement de photo. Le coffre avant, de la taille d'une glacière à bières, nous a servi à ranger quelques sacs supplémentaires.

Les sièges de type course de l'Audi R8 2014 sont très enveloppants et fournissent de bons appuis nonobstant leur fermeté. Parfaits pour rouler en piste, ils conviennent un peu moins lors des longues balades sur l'autoroute.

Toutes les commandes m'ont paru simples et faciles à utiliser. Puis, si jamais on se lasse d'écouter le glorieux V10 (peu probable), il y a une merveilleuse chaîne audio Bang and Olufsen. Enfin, question de rendre la voiture plus pratique au quotidien, les designers ont installé une caméra de recul.

Plus légère, plus explosive... en un mot : sublime
Ayant perdu du poids et gagné du muscle, sans oublier une nouvelle boîte de vitesses remarquable, l'Audi R8 2014 se veut encore meilleure que sa sublime devancière. En prime, elle consomme près d'un litre de moins aux 100 kilomètres.

Attendue en Europe dès janvier prochain, la nouvelle R8 fera par la suite le saut en Amérique du Nord. Les prix canadiens n'ont pas encore été dévoilés, mais ils devraient se situer au même niveau que le coupé et le cabriolet actuels.

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