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Chevrolet Camaro Z/28 2014 : Impressions en piste

Chevrolet Camaro Z/28 2014 : Impressions en piste

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Lors des journées d'essai de l'IMPA au Monticello Motor Club à l'automne 2013, j'ai passé du temps avec une Chevrolet Camaro SS 2014 munie du fameux ensemble 1LE. J'ai eu comme une révélation.

Voyez-vous, j'ai toujours préféré la Ford Mustang. Comme la plupart des jeunes de mon âge, j'ai capoté sur la Camaro de 3e génération (surtout le modèle 1987 avec le V8 L98 de 5,7 L), mais c'est la Mustang LX 5.0L ou GT qui m'a vraiment fait tomber en amour. Un jour, j'ai essayé une Mustang Boss 302 2013 jaune avec des éléments graphiques noirs en forme de bâtons de hockey et j'aurais tout donné, même mon âme, afin de la garder pour moi. 

Cette voiture me rend encore gaga, mais une nouvelle adversaire s'est récemment pointée à nos bureaux et elle n'avait qu'un seul défaut par rapport à la Boss : un prix élevé. Son nom est familier, mais son arsenal est encore plus redoutable : voici la Camaro Z/28 2014

Sur la route et la piste
Toujours lors des journées d'essai de l'IMPA en 2013, j'ai conduit une Ford Mustang Roush Stage 3 2014 autant en piste que sur la route. Or, une drôle de chose s'est produite : j'ai préféré la Camaro SS 1LE, même si elle n'était pas tout à fait aussi rapide ni excitante à écouter. 

Cette année, je ne voulais pas rater ma chance de tester la version Z/28, alors je me suis précipité dessus dès que je l'ai vue. GM, dans sa grande générosité, avait également mis une ZL1 et une autre 1LE à la disposition des journalistes. Après 2 jours, j'avais parcouru environ 80 kilomètres en piste avec les 3 Camaro!

Parlons de style...
N'eut été de Bumblebee, la Camaro 2010 ne m'aurait pas vraiment attiré par son design. La personnalité adorable de ce robot des Transformers est pour moi ce qui a adouci son allure rétro-cool et m'a aidé à l'aimer. Les retouches pour 2014 (notamment aux phares et aux feux arrière) viennent de métamorphoser son côté ancien en une gueule de dur à cuire. 

Malheureusement, l'habitacle n'a à peu près pas évolué. J'imagine que c'est correct puisqu'on sait tous que la beauté extérieure importe plus en matière de voitures.

Les 3 Camaro que je vous ai mentionnées sont toutes brutales, corpulentes et méchantes, mais la plus puissante est aussi celle qui paraît la plus coriace. En effet, la monstrueuse Z/28 arbore un énorme becquet avant, un aileron arrière, des ailes évasées, de gigantesques roues et pneus ainsi qu'une suspension abaissée.

Du sérieux!
La Camaro SS 1LE de 426 chevaux est évidemment la plus raisonnable du lot, celle que je conduirais au quotidien et que j'apporterais en piste la fin de semaine. Son système d'échappement produit enfin un beau son. Ce qui la rend spéciale, toutefois, ce sont les barres stabilisatrices de plus gros diamètre et les pneus Goodyear Eagle Supercar G:2, sans parler des améliorations au châssis et de la même boîte manuelle à rapports rapprochés munie d'un système de refroidissement air-liquide que dans la ZL1.

La Camaro ZL1 greffe au V8 LS3 de 6,2 L un compresseur volumétrique à l'admission (nouveau nom de code : LSA) qui augmente la puissance à 580 chevaux. La suspension se dote du système à contrôle magnétique de GM, tandis que Brembo fournit des étriers à 6 pistons à l'avant (4 pour la 1LE) et à 4 pistons à l'arrière.

Ces 2 voitures se comportent admirablement bien en piste grâce à un calme et à un mordant prodigieux. C'est surprenant de voir à quel point elles font preuve de civilité à haute vitesse malgré une conception que certains qualifieraient d’archaïque. Leur direction est précise et la ZL1 excelle dans les sorties de virage. 

La Z/28
La Chevrolet Camaro Z/28 2014 se trouve à un stade complètement différent des 2 autres versions. La réponse instantanée du moteur LS7 et son rugissement féroce envoient des frissons dans la colonne vertébrale et fendent le sourire jusqu'aux oreilles. La Z/28 est hyper concentrée sur la tâche à accomplir et l'avalanche de sensations qu'elle procure nous donne envie d'écraser l’accélérateur jusqu'au plancher pour aller rejoindre l'horizon. Bref, si vous avez pu résister à son look, son agrément de conduite vous séduira immanquablement.

Quand j'ai testé la Camaro Z/28 sur la piste pour la première fois, je n'en étais qu'à mon 2e tour et je devais mieux me familiariser avec le tracé. Mes impressions initiales? Une adhérence fantastique du train avant et une force de freinage colossale.

La fois suivante, bien réchauffé, j'ai découvert que le moteur LS7 adore tourner à haut régime, surtout au-delà de 4 500 tours/minute. Son couple maximal de 481 livres-pied se déchaîne à 4 800 tours/minute, tandis que la puissance (505 chevaux) atteint son apogée à 6 100 tours/minute. L'assaut de la cavalerie est extraordinaire et très bien contrôlé par le châssis de la Z/28. « Rapide » ne rend pas vraiment justice à son élan. Oui, la ZL1 est plus puissante, mais la Z/28 paraît beaucoup plus fougueuse et plus à l'aise sur un circuit.

Les freins en carbone-céramique inclus de série se moquent presque de nos limites en tant que conducteur. Ils m'ont rappelé assez vite que je pouvais ralentir à l'approche d'un virage plus tard que mon cerveau me le disait. En outre, ces freins ne se fatiguent jamais et leur pédale s'avère très docile.

La suspension se compose d'amortisseurs dynamiques à distributeur à tiroir cylindrique qui sont dotés d’une commande indépendante pour la compression et la détente à haute et basse vitesses, assurant la rigidité sans nuire au confort. Autrement dit, elle met l'accent sur la performance en piste, mais demeure accommodante dans la vie de tous les jours. 

N'oublions pas que la Z/28 pèse 300 livres de moins que la ZL1 et qu'elle se chausse de redoutables pneus Pirelli P Zero Trofeo R (P305/30ZR19). 

À chacun sa Camaro
Ma séance d'essai de la Chevrolet Camaro Z/28 2014 a été beaucoup trop courte. C'est comme si Scarlett Johansson me soufflait un bisou, m'envoyait un clin d’œil et puis repartait ailleurs. Néanmoins, je peux vous dire qu'il s'agit de la voiture légale sur route la mieux peaufinée pour rouler en piste parmi toutes celles en bas de 100 000 $. Si vous la trouvez trop chère à 77 400 $ (PDSF), la Camaro ZL1 se veut une alternative fort acceptable avec son prix de 59 310 $.

Pour le commun des acheteurs, toutefois, la Camaro SS 1LE à 42 465 $ est la solution : rapide, intimidante et irrésistible.

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