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Audi R8 V8 2015 : essai routier

Audi R8 V8 2015 : essai routier

Meilleure qu'une 911 Par ,

Comme plusieurs, je rêve à ce que j'achèterais si jamais je gagnais à la loterie. Toutefois, je ne me contenterais pas de 4 ou 5 bolides sport et d'un gros VUS de luxe; je mettrais la main sur des dizaines de voitures classiques et anciennes, mais pas du genre de la Corvette 1953 ou de la Mustang 1964.5. Ce qui est sûr, c'est que j'achèterais une Audi R8 pareille à celle que vous voyez ici.

Je suis déjà en train de monter ma propre collection de reliques, mais ce beau coupé allemand n'en fera sans doute jamais partie étant donné qu'il se vend à partir de 134 800 $. J'ai au moins eu la chance de l'essayer à 6 reprises dans ma carrière.

Bien que la première et actuelle génération soit vieille, son design transcende tous les débats. L'avez-vous bien regardée? Wow! Et le plus formidable dans tout ça, c'est que sa conduite est meilleure qu'on le pense à première vue! L'Audi R8 est une vraie voiture exotique dans le pur sens du terme et je la préfère dans sa forme la plus élémentaire.

V8, V8, V8
Gloire à ce V8 atmosphérique de 4,2 litres qui aime tourner à haut régime! Il génère une puissance de 430 chevaux et un couple de 317 livres-pied, comparativement à 425 chevaux et 406 livres-pied pour la BMW M3, mais les chiffres ne racontent qu'une partie de l'histoire.

Le V8 à 32 soupapes de l'Audi R8 2015 émet un son rauque et fracassant, comme si toutes ses pièces fonctionnaient au rythme d'une folle musique militaire. Quand on le démarre à froid par un beau matin, on ne peut s'empêcher de sourire, car on sait que les prochaines minutes ne manqueront pas d'action.

6 vitesses, 6 vitesses, 6 vitesses
Glisser le levier de vitesses de la boîte manuelle en 1re est quelque chose de spécial et différent, si bien qu'on a toujours envie de répéter l'expérience. Malgré une longue course du levier, cette boîte figure assurément parmi les plus divertissantes au monde.

Une fois qu'on relâche la pédale d'embrayage lourde mais docile, on profite de l'incroyable (parfaite?) précision de l'ingénierie allemande. L'accélérateur à moitié enfoncé, la vitesse de la R8 ne fait aucun doute; quand on met un peu plus de pression, elle atteint un niveau du tonnerre. Le régime du moteur grimpe à un rythme étonnant, de telle sorte qu'il faut toujours garder l'esprit et les mains alertes pour changer de rapport au moment opportun.

Je le répète, le son de l'Audi R8 est fantastique. Il sort tout juste derrière l'habitacle et enveloppe les occupants. Vraiment, c'est toute une expérience! Maintenant le corps fermement en place, les sièges aux appuis stratégiques sont une bénédiction et facilitent les longs voyages. Le tableau de bord paraît démodé, mais sa fonctionnalité et sa qualité demeurent au top.

Le roulement d'une 911, le style d'une Lamborghini
L'Audi R8 2015 est une beauté à faire tourner les têtes et à couper le souffle, surtout vêtue d'une carrosserie Gris Nardo avec garnitures de prises d’air latérales en carbone Sigma. Munie de jantes en titane de 19 pouces à 5 bras doubles, elle se veut plus exotique que la 911 et aussi exclusive que la récemment défunte Gallardo. 

Les ingénieurs d'Audi ont réussi à faire en sorte que la R8 soit aussi confortable à piloter que la majorité des autres modèles de la gamme. Ma collègue Miranda m'a prêté la 911 Targa qu'elle essayait cette semaine-là et j'ai tout de suite eu l'impression de conduire un autobus, comme si je me trouvais au-dessus des roues et non au milieu comme dans la R8.

Malgré les différentes vitesses que j'ai atteintes et les différentes chaussées sur lesquelles j'ai roulé (plus de 1 200 kilomètres au total), incluant une virée dans les Cantons de l'Est où se trouve une ville reconnue pour ses routes en piteux état, je me suis toujours senti bien dans la R8.

Du mordant
La suspension à double levier triangulaire aux 4 coins favorise une adhérence maximale. Ce n'est qu'avec une pression moyenne à forte sur l'accélérateur et avec les roues avant légèrement braquées que l'Audi R8 perd un peu de sa rassurante stabilité. En fait, les pneus avant ne quittent jamais le sol, mais le transfert de poids vers l'arrière tend à refroidir nos ardeurs au volant.

La direction à crémaillère à assistance hydraulique n'est pas la meilleure que je connaisse, mais elle est précise et bien dosée. De leur côté, les freins sont hyper puissants et sensibles dès qu'on enfonce la pédale du centre.

Une fois qu'on maîtrise l'Audi R8 2015, on peut affronter n'importe quelles conditions ou presque. Le système de transmission intégrale quattro privilégie les roues arrière, ce qui rend la conduite le plus dynamique possible. En temps normal, le couple est réparti dans une proportion de 15/85, mais quand les choses se corsent, jusqu'à 30 % du couple peut parvenir à l'essieu avant.

En conclusion...
La R8 s'avère remarquablement plaisante à conduire, offrant la convivialité de la 911 et l'exotisme de la Gallardo. Celle que j'ai testée valait 162 450 $; pourtant, elle ne comprenait pas de caméra de recul ni d'autres commodités habituellement disponibles dans des modèles de 20 000 $. Comme je l'ai dit plus tôt, j'en prendrais une quand même, sans rien changer. 

Vous savez peut-être que j'ai également eu la chance d'essayer l'Audi R8 2015 sur le Circuit Mont-Tremblant et de la comparer à une R8 V10 avec boîte S tronic à double embrayage. Sinon, je vous invite à lire mon compte rendu d'essai en piste. Personnellement, mon choix s'arrête toujours sur la version équipée du V8 et de la boîte manuelle à 6 rapports.

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