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Audi S3 2015 : premières impressions

Audi S3 2015 : premières impressions

L'attente est terminée! Par ,

Vers le mois d'août ou de septembre 2014, la gamme nord-américaine d'Audi accueillera un nouveau membre sensationnel : la berline S3 2015. Je viens tout juste de l'essayer et, croyez-moi, les amateurs d'Audi seront amplement comblés!

Qu'est-ce que l'Audi S3?
La S3 est la version haute performance de la populaire Audi A3 (à hayon). La première génération a existé de 1999 à 2003 et la seconde, de 2006 à 2012. Malheureusement, aucune n'a fait le saut en Amérique du Nord.

Les choses sont sur le point de changer avec la 3e génération. Là où les gros véhicules sont rois (États-Unis), les gens ont enfin réalisé que des petites voitures comme la S3 ont ce qu'il faut pour plaire. Chers amis canadiens, vous avez ma parole : l'attente est sur le point d'être terminée... et elle en valait vraiment la peine!

Prix et spécifications de l'Audi S3 2015
Évidemment, nous sommes en novembre 2013 et il s'agit d'un modèle 2015, alors vous comprendrez que les prix officiels restent à déterminer. Je peux toutefois vous annoncer qu'elle se vendra à partir de 44 000 $ environ.

En Amérique du Nord, l'Audi S3 2015 renferme un moteur turbocompressé à 4 cylindres de 2,0 L avec injection directe. Bon, c'est sensiblement le même qui alimente la berline et le cabriolet A3 d'entrée de gamme, mais sachez qu'un turbocompresseur de plus grande capacité, un gros refroidisseur intermédiaire, des pistons et des arbres à cames spéciaux ainsi que plusieurs autres améliorations élèvent sa puissance à quelque 300 chevaux et son couple, à 280 livres-pied. Dans un véhicule qui pèse seulement 1 430 kilos, cela se traduit par une accélération de 0 à 100 km/h en 4,9 secondes. La vitesse de pointe est limitée électroniquement à 250 km/h. Il y a même un dispositif de contrôle du décollage et un chronomètre de tour de piste intégré!

La nouvelle Audi S3 2015 exploite également une direction à assistance électrique variable et bénéficie en option d'une suspension magnétique. Naturellement, le système de transmission intégrale quattro d'Audi est inclus de série.

Conduire l'Audi S3 2015
Sur la route, l'Audi S3 2015 est géniale à conduire. Elle se veut compacte et agile, mais aussi étonnamment confortable pour une berline capable de ridiculiser bien des voitures sport sur le marché, dont plusieurs qui coûtent beaucoup plus cher.

Je ne m'inquiète pas trop pour ceux qui se plaindront de l'absence d'une boîte manuelle, car la boîte à double embrayage S tronic à 6 rapports me semble convenir nettement davantage à un bolide comme l'Audi A3 2015 qui, malgré une puissance remarquable, se plaît tout autant dans un rôle de grande routière qui se la coule douce.

Extérieur et intérieur de l'Audi S3 2015
Audi a la réputation de créer des produits de qualité et la S3 2015 ne fait pas exception. D'un bout à l'autre, le souci du détail est évident et confère à la voiture un cachet beaucoup plus luxueux que son éventuel prix de base le suggère.

Cela dit, la marque a aussi le don d'offrir des options et des ensembles dispendieux, alors il faudra se méfier des technologies comme ladite suspension pneumatique et la chaîne sonore haut de gamme.

L'Audi S3 2015 et la concurrence
Selon moi, l'Audi S3 2015 se place dans une classe à part, et ce, pour une bonne raison : quattro. Ni la BMW Série 1 ni la Mercedes-Benz CLA n'offre un rouage intégral, encore moins un de cette trempe.

Certains trouveront la nouvelle Audi S3 2015 un peu trop sobre à leur goût (après tout, il existe des concurrentes d'allure beaucoup plus sportive et agressive), mais ne vous fiez pas seulement aux apparences : on a ici affaire à un loup déguisé en mouton, Superman habillé en Clark Kent. Voilà sans doute pourquoi je l'aime tant!

 

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