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Audi S4 2014 : essai routier

Audi S4 2014 : essai routier

Une mannequin allemande qui vieillit avec grâce Par ,

Quand j'ai acheté mon ordinateur portable en 2010, c'était le summum de la technologie et la machine la plus rapide que je pouvais me payer à l'époque. 

Quatre ans plus tard, mon fidèle MacBook ne sert plus à bien grand-chose à part écrire des textes et stocker des photos de Cindy Crawford quand je suis à l'hôtel pour un lancement médiatique. Pour les gros travaux, j'ai un appareil beaucoup plus récent et beaucoup plus puissant à la maison.

Conçue 2 ans avant mon portable, l'Audi S4 n'a pas été reléguée au fond du garage pour faire place à un nouveau modèle. Elle est toujours autant dans le coup qu'en 2008, même si ses concurrentes deviennent plus rapides et plus raffinées.

Qu'est-ce que l'Audi S4 2014?
Basée sur la berline compacte A4, l'Audi S4 se distingue à l'aide de quelques retouches cosmétiques en plus d'exploiter un V6 suralimenté de 3,0 L à injection directe. Si la première coûte moins de 40 000 $ en version de base, la seconde dépasse les 50 000 $. 

J'ai testé une S4 Technik avec boîte à double embrayage S tronic dont le prix s'élevait à 66 195 $. Elle comprenait diverses options valant 4 700 $, soit un différentiel sport, une direction dynamique et une suspension avec contrôle de l'amortissement en continu.

Conduire l'Audi S4 2014
La S4 a été l'une des premières berlines de performance allemandes à tasser son V8 au profit d'un V6 suralimenté ou turbocompressé. Elle ne manque pas de fougue; au contraire, 333 chevaux se trouvent sous le capot, accompagnés d'un couple de 325 livres-pied. 

Le V6 en question se montre doux en conduite normale, mais il peut aussi vous botter le derrière en pleine accélération. Ne vous fiez pas à l'emblème « V6T » sur les ailes; ce n'est pas une turbine qui fournit la suralimentation, mais bien un compresseur volumétrique à l'admission.

Bon, d'accord, plusieurs concurrentes de la S4 affichent une puissance supérieure. Toutefois, Audi a quelques as dans sa manche, à commencer par la transmission intégrale quattro qui assure des décollages plus rapides que la BMW 335i à propulsion. 

Plus loin, lorsque sa rivale de Munich tente de la rattraper, la S4 mise sur son excellente adhérence dans les courbes pour se distancer. Merci à la suspension active et au différentiel sport quattro!

Une fois la course finie, la direction dynamique d'Audi permet de se la couler douce en rentrant au bercail et de circuler dans le stationnement du Starbucks le plus près avec un seul doigt sur le volant. 

Ne croyez pas un seul instant que la performance fabuleuse de l'Audi S4 s'obtient au détriment du confort de roulement et de la sensation de contact avec la route. Cette voiture est aussi bonne pour se rendre au boulot et revenir à la maison paisiblement que pour rouler à fond la caisse sur un circuit d'autocross, même avec la boîte S tronic à 7 rapports.

Bref, malgré son âge avancé, la S4 s'illustre à tous les niveaux comme on voit rarement d'autres berlines le faire.

Extérieur et intérieur de l'Audi S4 2014
Physiquement, les différences entre la modeste A4 et la sportive S4 passent presque inaperçues. Une calandre un tantinet retouchée et un grillage autour des feux antibrouillard sont les seuls éléments distinctifs. Sur les flancs, à part les jantes et les boîtiers de rétroviseurs, on croirait voir des jumelles. Enfin, à l'arrière, la S4 se dote d'un échappement quadruple pour confirmer la nature de la bête qui se cache sous le capot. 

L'habitacle figure aisément parmi les meilleurs de la catégorie. La simplicité est à l'honneur : au lieu d'inonder le décor de gadgets et de technologies fantaisistes, les designers nous font cadeau d'un tableau de bord qui va droit au but, avec des commandes bien placées.

Si la BMW 335i est un téléphone Android bon à tout faire, l'Audi S4 2014 est un iPhone 5S. Les fonctionnalités sont peut-être moins nombreuses, mais l'utilisation est plus conviviale. Petit bémol : la molette qui ajuste le volume de la radio se trouve à la droite du levier de vitesses et non du côté conducteur.

Au fond, ça me rappelle Cindy Crawford. Vous savez, en dépit de tout son charme, les gens accrochaient souvent sur son grain de beauté près de la bouche. Or, elle a toujours refusé que les éditeurs de magazines retouchent ses photos pour le cacher. Maintenant âgée de 48 ans, on peut dire qu'elle a vieilli avec grâce!

L'Audi S4 2014 et la concurrence
Les modèles S d'Audi sont souvent mépris pour des adversaires des BMW M et Mercedes AMG. En réalité, la S4 rivalise davantage avec la BMW 335i xDrive et la Mercedes-Benz C 350 4MATIC. Si vous préférez les Japonaises, il y a la Lexus IS 350 F-SPORT et l'Infiniti Q50S AWD.

Vous voulez d'autres alternatives? Considérez la Cadillac ATS 3.6 AWD, la Jaguar XF 3.0 AWD et la Volvo S60 T6 AWD R-Design Platinum.

Essais routiers et évaluations

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