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Bentley Continental GT Speed cabriolet 2014 : essai routier

Bentley Continental GT Speed cabriolet 2014 : essai routier

L'amour, toujours l'amour! Par ,

On dit que la France est la capitale mondiale de l'amour. Ou est-ce l'Italie? Peu importe. Mon histoire d'amour avec le dernier modèle Bentley décapotable a commencé en Angleterre, mais l'aller-retour depuis Londres jusqu'à Le Mans, en France, m'a donné l'occasion de me familiariser avec cette remarquable voiture. En promenade sur les routes rurales ou filant sur l'autoroute, toit ouvert ou fermé, on n'a pas de mal à comprendre pourquoi elle fait tourner les têtes partout sur la planète.

La Bentley Continental GT Speed cabriolet, une Anglaise authentique!
En plus d'être aussi british qu'une tasse de thé à 4 heures, cette Bentley peut se targuer d'être le véhicule 4 places le plus rapide au monde - entendons-nous bien, un 4 places spacieux et non pas un 2+2 qui peut accommoder un couple, le Corgi et le jouet du chien.

Présenté pour la première fois à Détroit en 2013 au North American International Auto Show, l'esthétisme de la Bentley Continental GT Speed cabriolet puise son inspiration de la GT Speed coupé, mais avec un quelque chose en plus : elle est décapotable.

Prix et spécifications techniques
Si son moteur W12 biturbo 6 litres de 616 chevaux ne vous fait pas plier des genoux, essayez ceci : embrayez la boîte de vitesses à 8 rapports rapprochés, passez en mode Sport (ce mode permet d'obtenir une réponse plus précise de l'accélérateur et de changer les rapports à un régime moteur supérieur) et laissez-vous envahir par la sensation de picotement.

Enfoncez fermement l'accélérateur au plancher et son puissant moteur fabriqué à la main vous catapultera à 100 km/h en seulement 4,4 secondes, frissons assurés.

Par ailleurs, si jamais vous avez la chance d'ouvrir la machine à fond, la Bentley Continental GT cabriolet 2014 vous propulsera jusqu'à 325 km/h. Vous m'excuserez, mais je crois que ma mâchoire vient de heurter le clavier de mon portable...

Et, comme si ce n'était pas suffisant, on l'a équipée d'une traction intégrale en prise constante. Que le soleil brille ou qu'il pleuve, sur routes verglacées ou dans la neige, cette Bentley de tourisme résistera aux éléments sans broncher en toutes saisons.

Elle se détaille à partir de 262 600 $.

Conduire une Bentley Continental GT Speed cabriolet 2014
Les réglementations française et britannique en matière de vitesses sur les routes mettent un frein aux prouesses que la GT Speed cabriolet peut accomplir. Cela dit, on peut passer malgré tout des heures de pur plaisir et d'excitation au volant de cette Bentley.

La capote est fabriquée de 4 couches de tissu et une fois fermée, elle amortit de façon remarquable les bruits extérieurs qui pourraient perturber la sérénité de l'habitacle.

Lorsque la capote est abaissée, on profite pleinement du plaisir d'une promenade à ciel ouvert, tout en se délectant de la voix de ténor qui s'échappe des tuyaux d'échappement en tromblon. Je ne me lasse pas de l'entendre et je parie que Pavarotti lui-même aurait apprécié.

Tout sur la Bentley Continental GT Speed cabriolet 2014
Bien qu'il existe des éléments communs entre le coupé et le cabriolet, il y a bien entendu quelques différences marquées. Mise à part la capote, bien entendu, la Bentley cabriolet se distingue par ses jantes en alliage de 21 po, sa calandre teintée et ses deux tuyaux d'échappement aux embouts évasés.

Les prises d'air de parechocs et la calandre de radiateur grillagée sont offertes en chrome foncé ou clair. Soulignons aussi la peinture extérieure Silver Lake qui se découpe admirablement sur fond de cumulonimbus.

L'habitacle est garni de cuir couleur lin auquel on a ajouté des touches de bleu impérial, et de garnitures en ronce de noyer. Mais ça ne s'arrête pas là, les sièges de massage offerts en option (1 045 $) sont divins lors d'un long trajet. Il y a aussi le système audio haut de gamme Naim, qui (lorsque je n'écoutais pas le ténor tapi au fond de l'échappement) m'a rempli les oreilles de chansons populaires toute la journée. Alléluia.

Le petit volume du coffre à bagages (260 litres) est la seule ombre au tableau de la GT Speed. On peut y loger tout au plus une grande valise et un bagage à main. Ça pourrait être pire et je ne m'en plains pas.

La Bentley Continental GT Speed cabriolet 2014 face aux compétiteurs
Lorsqu'on tente de comparer la Bentley Continental GT Speed cabriolet, les prétendants se font rares. Il y a bien l'Aston Martin DBS Volante, mais c'est techniquement une 2+2 et elle n'a seulement que 510 chevaux - oui, j'ai bien dit « seulement ». Mentionnons également la Ferrari California (encore une configuration 2+2) dotée de 483 chevaux et qui peut atteindre une vitesse de pointe de 312 km/h.

On peut affirmer sans se tromper que le cabriolet GT Speed se situe dans une classe à part, et cela pour plus d'une raison.

Essais routiers et évaluations

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