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Mazda MX-5 GT 2014 : essai routier

Mazda MX-5 GT 2014 : essai routier

Une MX-5 parce qu'on ne vit qu'une fois Par ,

Malgré mon âge (que certains qualifieraient d'avancé), les voitures continuent de m'exciter. Pas juste un peu; elles m'excitent énormément. Pour vous donner une idée, quand j'ai quitté le stationnement de Mazda Canada en possession de la MX-5, j'ai appuyé à fond sur la pédale et joué avec le volant pour la faire déraper légèrement, ne relevant le pied qu'à l'approche de la zone de régime critique pour passer en 2e vitesse, puis à la 3e et ainsi de suite.

Tout ça, c'était à peine une heure après m'en être donné à coeur joie au volant d'une Porsche 911 Turbo.

J'ai déjà comparé la Mazda MX-5 à une fontaine de Jouvence et je le pense encore. Elle n'est pas rapide, ne mord pas autant que ladite 911 et ne menace de battre aucun record de piste. En revanche, elle nous encourage toujours à conduire, à baisser le toit même par temps gris et froid ainsi qu'à découvrir la beauté de la vie.

Qu'est-ce que la Mazda MX-5?
Tout simplement un petit roadster biplace qui procure beaucoup de plaisir à ses conducteurs depuis 25 ans.

La première génération de la Miata/MX-5 a vu le jour en 1989 et la 3e tirera bientôt sa révérence, car Mazda est en voie de lancer une nouvelle MX-5 pour 2015.

Prix et spécifications de la Mazda MX-5 2014
La MX-5 se vend à partir de 29 450 $ et culmine à 40 250 $ en version GT, comme celle que j'ai testée. Dans tous les cas, on retrouve sous le capot un moteur à 4 cylindres de 2,0 L qui développe 167 chevaux à 7 000 tours/minute et 140 livres-pied de couple à 5 000 tours/minute via une boîte manuelle à 6 rapports. Vous pouvez choisir l'automatique à 6 rapports en option, mais le moteur sera amputé de 9 chevaux et le plaisir ne sera pas le même.

La MX-5 est une authentique voiture sport avec une direction hydraulique, des roues motrices arrière, une suspension sport incluant des amortisseurs Bilstein (versions GS et GT) de même qu'un différentiel à glissement limité (GS et GT). Elle offre tout ce que l'amateur recherche; rien de plus, rien de moins.

Conduire la Mazda MX-5 2014
Oubliez les courses de rue et les tours de piste rapides; l'accélération de 0 à 100 km/h prend un peu moins de 8 secondes. Votre véritable récompense au volant de la Mazda MX-5 2014, vous la trouverez plutôt dans sa tenue de route et sa maniabilité fantastiques pendant que vous roulerez des heures et des heures sans jamais vous lasser.

Ce petit bolide japonais affiche un rapport puissance-poids idéal et une silhouette extrêmement bien proportionnée. Tous ses attributs se marient de façon harmonieuse pour nous coller le plus grand des sourires au visage.

Au décollage, le devant de la voiture s'élance et son poids se transfère vers l'arrière. Rapidement, notre main s'empare du levier de vitesses trapu pour changer de rapport en un éclair. Lorsque la pédale d'embrayage s'enfonce, le poids replonge vers l'avant; on relâche, puis notre pied droit se remet au travail, restaurant l'équilibre des masses. Le grognement du moteur est mécanique et me rappelle les petites voitures sport anglaises d'il y a 50 ans.

Le 4-cylindres s'anime joliment après 4 000 tours/minute et soutient la cadence jusqu'à 7 000 tours/minute. Chemin faisant, la poussée est agréable et bien contrôlée. Quand le trafic nous oblige à ralentir, on peut compter sur de puissants freins et une pédale ferme, mais docile. S'il faut éviter un obstacle à la dernière seconde, la MX-5 changera rapidement de voie grâce à sa direction nerveuse et précise.

Dans la vie de tous les jours, cette voiture n'est limitée que par son nombre de places. La suspension, même avec des amortisseurs Bilstein, n'a rien de dur ni de sec; le roulement qu'elle procure est plutôt confortable. Résultat : la Mazda MX-5 2014 absorbe quelques-uns des plus gros nids-de-poule avec un léger à-coup seulement.

Le châssis est rigide, mais on peut quand même lancer la voiture de tous bords, tous côtés. Voyez-vous, un peu comme la Scion FR-S ou la Subaru BRZ, l'adhérence de ses pneus n'est pas à la hauteur de ses réglages sportifs. Quand on écrase brusquement l'accélérateur, on doit donc faire un peu de contre-braquage. Croyez-moi, j'en ai profité...

Extérieur et intérieur de la Mazda MX-5 2014
La MX-5 ne gagnera pas des concours de beauté. Cela dit, sa forme reste classique et j'imagine que la prochaine génération apportera une belle évolution côté design.

J'ai du mal avec certains éléments à l'avant de la voiture, mais l'ensemble arrive à me charmer. Le toit rigide rétractable se range avec brio et prend seulement une dizaine de secondes pour le faire. Personnellement, je préfère la capote en tissu, mais elle n'est disponible qu'avec la version de base GX, qui se contente d'une boîte manuelle à 5 rapports et ne possède pas d'amortisseurs Bilstein.

L'habitacle de la Mazda MX-5 2014 se veut démodé. En termes d'ergonomie et de fonctionnalité, ça va, mais pour ce qui est la présentation et de la technologie, la MX-5 traîne nettement de la patte. Vous savez quoi? Je m'en fous!

Les sièges fournissent un confort adéquat et beaucoup de support pour nous maintenir en place quand on tourne le volant dans la direction opposée à la voiture. En passant, les pédales, le levier de vitesses et le volant sont tous parfaitement placés pour favoriser une conduite sportive.

La Mazda MX-5 2014 et la concurrence
Tant que la FR-S ou la BRZ n'arrive pas avec un toit rétractable, la Mazda MX-5 n'a pas vraiment de rivales. Bien sûr, rien n'empêche de la comparer avec ces 2 Japonaises, sans oublier la Hyundai Genesis Coupé, la Volkswagen GTI et quelques autres. Nous l'avons fait il y a un certain temps et je vous invite à lire notre compte rendu pour découvrir les résultats.
 

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