Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

BMW X3 3.0i 2005

BMW X3 3.0i 2005

Un VUS compact doté d'une âme de voiture de performance Par ,

Un VUS compact doté d'une âme de voiture de performance

Le BMW X3 a peut-être une bonne emprise sur le marché des VUS compacts mais jamais autant que celle qu'il a sur la route lorsqu'il est équipé du Groupe sport en option. S'il existe un véhicule utilitaire sport compact encore plus sportif que lui, je ne l'ai jamais conduit.

On ressent une drôle d'impression quand on monte à bord du X3, dont la marche est très haute et qui affiche une garde au sol vertigineuse de 203 mm. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
Remarquez bien, on ressent une drôle d'impression quand on monte à bord du X3, dont la marche est très haute et qui affiche une garde au sol vertigineuse de 203 mm. D'où le sentiment de fascination: comment un véhicule aussi haut sur pattes peut-il demeurer aussi stable et sécuritaire lorsqu'on lui impose des vitesses de virage qui sont fatales à la majorité de ses rivaux?

BMW s'est toujours considéré comme le fabricant des «machines de conduite ultimes». Alors, quand est venu le temps de donner un petit frère au fantastique X5, on savait d'emblée que le nouveau-né offrirait un maniement tout aussi exceptionnel. Ceci est mon deuxième essai routier du X3 3.0i depuis l'année dernière, quand je me suis plaint de son roulement trop ferme. Eh bien, tout comme l'ancien modèle, le X3 2005 possède une féroce tenue de route, mais il faut
La maniabilité sensationnelle du véhicule se fait ressentir à chaque bosse sur la route. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
encore en payer le prix. Et je ne parle pas que de billets verts: la maniabilité sensationnelle du véhicule se fait ressentir à chaque bosse sur la route. Bien qu'il ne soit pas aussi éprouvant que la M3, le X3 équipé du Groupe sport est trop ferme à mon goût.

Que ce manque de tolérance soit dû à mon âge ou non, je me suis habitué à apprécier le confort d'une conduite douce et bien contrôlée plus que la performance d'un bolide agressif. Ceci dit, je ne tiens pas à avoir des amortisseurs et des ressorts mous comme de la guimauve à la place d'une suspension indépendante efficace qui combine des amortisseurs à gaz avec des barres stabilisatrices avant et arrière. Ce que je veux dire, dans le fond, c'est que je préfère laisser de côté le Groupe sport avec ses pneus de performance 235/50/HR de 18 pouces et ses taux de fermeté des ressorts révisés au profit de l'Ensemble supérieur avec sa conduite plus douce et ses accessoires luxueux.

Bon, maintenant que je me suis vidé le coeur, examinons plus en détails la façon dont BMW a attaqué le marché hautement compétitif des VUS et véhicules multisegments compacts.

Le X3 a été lancé à la fin de l'année 2003 en tant que modèle 2004 et il demeure à toute fin pratique inchangé pour 2005. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
Le X3 a été lancé à la fin de l'année 2003 en tant que modèle 2004 et il demeure à toute fin pratique inchangé pour 2005. Il s'agit définitivement de l'un des designs les plus réussis qui soit, grâce à plusieurs éléments stylistiques empruntés au splendide BMW X5. Toutefois, malgré son statut de VUS «haut de gamme», le X3 n'est pas muni de pare-chocs de couleur assortie à la carrosserie ni de protège-châssis inférieur. Le résultat obtenu prévient peut-être les dommages à la peinture mais, selon moi, il ne fait que compromettre un look très séduisant et raffiné. Il faudrait choisir entre une carrosserie finie ou non finie, question de rendre tout le monde heureux, bien que je doute que beaucoup de X3 se font plus brasser que lors des accrochages dans les stationnements.