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Buick Regal GS 2012 : essai routier (vidéo)

Buick Regal GS 2012 : essai routier (vidéo)

Finalement, une Buick pour vous? Par ,

Lorsque General Motors a incendié plusieurs divisions il y a quelques années, suivant l'aide gouvernementale afin de sauver la compagnie en faillite, bien des gens se demandaient pourquoi Buick n'a pas été jetée au feu en même temps que Pontiac, Saturn et Hummer. Pour ceux qui l'ignorent encore, Buick fait un malheur en Chine : eh oui, un des plus gros marchés en émergence au monde adore la marque.

Par conséquent, Buick obtient une autre chance de se faire valoir en Amérique du Nord, et la Regal GS, introduite en 2012, s'avère la Buick la plus désirable présentement offerte. Bien sûr le nom Gran Sport nous rappelle la belle grosse machinerie issue de l'ère des muscle cars. Mais comme berline de performance des temps modernes, la Regal GS 2012 mérite-t-elle son célèbre écusson? Et surtout, si vous magasinez pour une berline sportive de luxe, une Buick se retrouvera-t-elle sur votre liste?

Le muscle GS
La Buick Regal GS 2012 obtient un 4-cylindres turbocompressé de 2,0 L à injection directe sous son capot. Il produit 270 chevaux ainsi qu'un couple de 295 lb-pi à partir de 2 400 tr/min. Il s'agit de chiffres impressionnants pour un si petit moteur : en fait, il est presque aussi musclé que le V6 de 3,6 L de GM. Vous pouvez également choisir entre des boîtes de vitesse manuelle ou automatique à 6 rapports. À quand remonte la dernière fois où vous avez vu une pédale d'embrayage dans une Buick? Je ne m'en souviens pas non plus, mais je suis content de constater qu'elle est disponible.

Toutefois, et comme le reste de la gamme Regal, la GS est une traction. Ces deux beignes en caoutchouc ont la dure tâche de transmettre la puissance au sol tout en guidant la voiture en même temps.

Dans des voitures puissantes à traction, on peut remarquer ce qu'on appelle l'effet de couple au volant. Pour atténuer ce désagrément, le moteur paraît constamment étouffé, incapable d'exploiter son plein potentiel. Nous avons enregistré un chrono de 7,3 secondes pour le sprint de 0 à 100 km/h. Lors des accélérations à plein régime, le moteur semble manquer une centaine de livres-pied de couple, et vous n'obtenez pas ce vif-coup-de-pied-au-derrière que l'on ressent avec les moteurs 2,0 L turbo de VW/Audi.

Quand même, la Regal GS reste très appréciable, tellement silencieuse qu'on se surprend fréquemment à rouler plus vite que prévu. Le sifflement du turbocompresseur ne provoquera pas une chair de poule comme le grognement d'un bon vieux V8, mais c'est néanmoins de la musique à nos oreilles.

L'économie d'essence, pourtant, n'a rien à voir avec les muscle cars Buick d'antan. À 100 km/h sur l'autoroute, le moteur révolutionne à 1 800 tr/min, et notre moyenne combinée ville/autoroute est de 9,8 L/100km, un bon résultat.

La GS jouit de freins à disques ventilés aux quatre roues, ainsi que des étriers de freins Brembo à quatre pistons et des garnitures de freins haute performance à l'avant. Écrasez la pédale, et les freins mordent avec conviction, immobilisant la voiture comme si vous aviez jeté l'ancre.

Le bouton GS
Sur le tableau de bord, vous trouverez deux boutons, activant les modes Sport et GS, qui raffermissent tous les deux la suspension de la voiture et réduisent le roulis de caisse. Sur la route, vous ne sentirez pas grand différence, à part un roulement un peu plus rigide sur l'autoroute.

En revanche, l'assistance réduite de la servodirection hydraulique en mode GS procure une franche sensation de fermeté lorsqu'on désire augmenter le tempo. Ultimement, nous croyons que la plupart des propriétaires se tanneront de jouer avec ces boutons au bout de quelques semaines.

Et n'oublions pas qu'il s'agit d'une berline conçue et développée en Allemagne, donc dotée d'une belle tenue de route. Au niveau du comportement routier, la GS pourrait bien s'avérer la meilleure voiture à traction jamais produite par GM en Amérique du Nord. En passant, la Regal est maintenant assemblée à l'usine d'Oshawa, en Ontario.

La différence GS
C'est relativement facile de distinguer une Regal GS des autres versions. Les prises d'air à la verticale sur le parechoc avant ressemblent à des crocs, alors qu'un parechoc arrière plus agressif et des extensions de bas de caisse épousent des roues de 19 pouces. Cependant, notre voiture d'essai arbore des jantes chromées fort jolies de 20 pouces, offertes en option.

À l'intérieur, on obtient des sièges avant à 12 réglages électriques garnis d'un riche cuir, un volant bien dodu et une chaîne audio ambiophonique 5.1, alors qu'un toit ouvrant et un système de navigation sont optionnels.

Par contre, le frein de stationnement électronique s'avère un irritant : on doit activer un bouton sur la console centrale pour l'animer et le désactiver, et ne coopère pas toujours lorsqu'on est pressés. Et oubliez les passes de brake à bras en hiver. L'espace à l'arrière est convenable pour deux adultes, inconfortable pour trois.

Le prix GS
Le tarif de base pour la Buick Regal Gran Sport 2012 est de 40 900 $, alors que notre voiture à l'essai, comprenant une peinture blanche à trois couches (995 $... ouf!) coûte 44 555 $.

La Regal GS est une berline sportive solide, dotée d'une superbe tenue de route, qui traite bien ses occupants, et qui procure des performances et une économie d'essence honnêtes. Toutefois, les Infiniti G37x, BMW 328i et Audi A4 quattro sont toutes à quelques milliers de dollars près, des rivales de taille au niveau des performances, du comportement routier et de l'image de prestige.

Et n'oublions pas la nouvelle Cadillac ATS 2013 à propulsion, qui offrira elle aussi le même moteur turbo. En résumé : pouvez-vous vous imaginer conduire une Buick sportive?

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