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Campagna T-Rex 16S 2014 : premières impressions

Campagna T-Rex 16S 2014 : premières impressions

Une supervoiture absolument unique en son genre Par ,

Irvine, Californie – En tant que journaliste automobile, je me spécialise dans les véhicules à 4 et même à 6 roues. En dehors de ça, comme les motos, je me considère mal placé pour juger.

Qu'en est-il d'un bolide à 3 roues avec un volant et 3 pédales, un croisement entre une automobile et une moto? C'est différent...

Mon essai du tout nouveau T-Rex 16S 2014 de Campagna Motors m'a révélé sa double personnalité : véhicule de service en semaine et bête de piste la fin de semaine. Son moteur BMW riche en couple nous permet en effet de rouler en douceur sans qu'il tourne à un régime fou. Voilà sans contredit la supervoiture la plus abordable sur le marché.
 

Qu'est-ce que le Campagna T-Rex 16S?
Le T-Rex 16S 2014 est la plus récente création de Campagna, dont les quartiers généraux se trouvent à Boucherville, sur la rive sud de Montréal. Chaque exemplaire est assemblé à la main en 18 étapes avant de sortir de l'usine sous la forme d'un roadster biplace à 3 roues.

Le concept du T-Rex remonte à 1988 et le premier modèle a vu le jour en 1995. Depuis ce temps, différents points de vente ont été établis à la grandeur de la planète.
 
Campagna T-Rex 16S 2014 logo
Le concept du T-Rex remonte à 1988 et le premier modèle a vu le jour en 1995. (Photo: Olivier Delorme)

Prix et spécifications du Campagna T-Rex 16S 2014
Offert à partir de 57 999 $, le Campagna T-Rex 16S 2014 paraît cher, mais il représente une méchante aubaine quand on le compare aux autres véhicules capables d'atteindre 100 km/h en 4 secondes et une force d'accélération latérale de 1,3 G.

Le T-Rex 16S que j'ai testé, avec ses valises assorties, son ensemble en carbone et son repose-pieds pour passager, valait un peu plus de 61 000 $. Ce prix n'inclut pas le parebrise.

Derrière le cockpit se trouve ledit moteur BMW, plus précisément un 6-cylindres en ligne de 1,6 L qui développe 160 chevaux à 7 750 tours/minute et un couple de 129 livres-pied à 5 250 tours/minute. La seule boîte de vitesses disponible est de type séquentielle à 6 rapports; elle comprend une marche arrière mécanique à commande électronique développée sur mesure. La transmission finale vers la roue arrière, chaussée d'un énorme pneu P295/35ZR18, se fait par chaîne.

Pesant seulement 472 kilogrammes (1 040 livres), le Campagna T-Rex 16S 2014 revendique une vitesse de pointe de 210 km/h.
 
Campagna T-Rex 16S 2014 moteur
Derrière le cockpit se trouve ledit moteur BMW, plus précisément un 6-cylindres en ligne de 1,6 L qui développe 160 chevaux à 7 750 tours/minute et un couple de 129 livres-pied à 5 250 tours/minute. (Photo: Olivier Delorme)

Conduire le Campagna T-Rex 16S 2014
Hormis sa vélocité prodigieuse, le T-Rex 16S 2014 m'a époustouflé par son confort. Les bras triangulaires inégaux et opposés de la suspension avant de même que le bras oscillant et le double amortisseur à l'arrière assurent une maniabilité et une stabilité incomparables sans compromettre la douceur de roulement.

Le travail de la suspension sur les routes endommagées n'est pas seulement tangible, mais aussi visible. Assis à quelque 10 centimètres du sol, derrière les roues pleinement exposées, on voit très bien le contraste de mouvement entre le châssis et le train avant.

Le Campagna T-Rex 16S 2014 colle à la chaussée avec un mordant tenace. La direction à crémaillère non assistée (3,25 tours de volant d'une butée à l'autre) ajoute une autre dimension au lien qui unit le pilote et la machine à la route. J'ai vite réalisé que les capacités du T-Rex 16S dépassent celles de la vaste majorité des voitures que j'ai conduites au fil des ans, pour ne pas dire toutes.

D'après ce qu'on m'a dit, l'ancien T-Rex V14 devait tourner à très haut régime pour produire des accélérations convaincantes. Or, avec le Campagna T-Rex 16S 2014 et son nouveau moteur BMW, le plaisir commence à 4 500 tours/minute. Quand on se rapproche des 7 000 tours, la partie devient vraiment excitante.

L'abondance de couple déstabilise rapidement le pneu arrière en 1re vitesse et peut en faire de même en 2e. La traction franche des roues avant et la direction rapide d'exécution permettent toutefois de s'adonner à des actes de folie spectaculaires. Je compte bien parfaire ma technique lorsque je mettrai à nouveau la main sur un T-Rex 16S 2014.

La boîte de vitesses séquentielle est tout simplement fantastique. La course de la pédale d'embrayage doit faire 4 centimètres maximum, mais son action est facile à doser quand on se concentre. Les décollages en douceur sont le résultat d'un beau jeu de pieds et la récompense est appréciée. J'ai vraiment aimé manipuler le levier qui nous encourage à enchaîner les rapports sans arrêt : en appliquant une légère pression sur l'accélérateur pour faire correspondre le régime du moteur, c'est un pur délice!

Les freins du Campagna T-Rex 16S 2014 sont quasiment trop puissants pour un bolide aussi léger. Ils ne vous décevront jamais et dureront très longtemps.
 
Campagna T-Rex 16S 2014 vue 3/4 arrière
Le Campagna T-Rex 16S 2014 colle à la chaussée avec un mordant tenace. La direction à crémaillère non assistée ajoute une autre dimension au lien qui unit le pilote et la machine à la route. (Photo: Olivier Delorme)

Extérieur et intérieur du Campagna T-Rex 16S 2014
Honnêtement, je n'ai jamais aimé le design du T-Rex, surtout à cause de ses couleurs et de ses jantes affreuses. Toutefois, le Campagna T-Rex 16S 2014 arbore des roues exclusives et quelques autres retouches, en plus d'offrir une peinture « Pearl Mist » (blanc), ce qui en fait de loin le plus beau T-Rex que j'ai vu dans ma vie. Il est à la fois sobre et sensationnel.

Bien sûr, il faut s'attendre à jouer du coude avec notre passager, mais ça fait partie de l'expérience de conduite du T-Rex. Les sièges s'avèrent étonnamment confortables et j'ai mis peu de temps à m'habituer à leurs dossiers très inclinés. D'autre part, l'instrumentation est complète et bien présentée.
 
Campagna T-Rex 16S 2014 habitacle
Les sièges s'avèrent étonnamment confortables et j'ai mis peu de temps à m'habituer à leurs dossiers très inclinés. (Photo: Olivier Delorme)

Le Campagna T-Rex 16S 2014 et la concurrence
On peut compter sur les doigts de la main les voitures qui rivalisent avec le Campagna T-Rex 16S 2014 en termes de performance et de conduite : la Lotus Elise, la Caterham Seven, la KTM X-Bow et l'Ariel Atom (malheureusement, je ne les ai pas essayées). La première vient avec un toit rigide, alors elle ne compte pas vraiment.

Le T-Rex est une machine exotique de spécialité qui mérite une place dans le garage de n'importe quel mordu du volant.
 

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