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Chevrolet Colorado 2015 contre Toyota Tacoma 2015

Chevrolet Colorado 2015 contre Toyota Tacoma 2015

Duel de petites bêtes de travail Par ,

Si les camionnettes pleine grandeur sont les piliers de l'industrie nord-américaine, les camionnettes compactes sont le moteur qui fait rouler les petites entreprises, comme les réparateurs, les nettoyeurs de piscines, les travailleurs paysagers, etc. 

On le voit peut-être moins dans certaines régions du Canada, mais ça saute aux yeux dans une bonne partie du sud des États-Unis. J'ai la chance de voyager assez régulièrement en Californie, au Texas, en Arizona et en Floride et il n'est pas rare que j'aperçoive une Datsun 620 des années 1970 ou une 720 des années 1980 à l'ouvrage. Ce sont les seuls endroits où une Isuzu P’up transporte encore du matériel et où on peut trouver une Mazda Série B pas trop rouillée datant des années 1980 avec de l'équipement à gazon dans la caisse.

La camionnette compacte japonaise la plus populaire demeure toutefois la Toyota Tacoma. J'ai même croisé une N10 et quelques N20 en Californie — 2 générations qui ont vu le jour au début des années 1970. Bien sûr, les camionnettes de GM sont très bien représentées aussi : plusieurs S10, S15 et Sonoma roulent encore leur bosse en 2015.

Analyse du marché actuel
Alors qu'il y avait jadis un produit de toutes les marques ou presque, le segment des camionnettes compactes ne rassemble aujourd'hui qu'une poignée de modèles. Après l'abandon de la Ford Ranger, la Tacoma est devenue la reine des ventes. Pour cette raison et pour sa longue histoire, nous l'avons préférée à la Nissan Frontier et à la Honda Ridgeline dans le cadre de notre essai comparatif. Son adversaire? Nulle autre que la vedette de l'heure : la Chevrolet Colorado 2015 de nouvelle génération. 

Des changements sont à prévoir dans les années à venir. Premièrement, Honda accouchera d'une nouvelle Ridgeline pour l'année-modèle 2016. Mercedes-Benz songe à lancer une camionnette et Volkswagen pourrait lui emboîter le pas. Même Hyundai nous a titillés avec son prototype Santa Cruz au dernier Salon de l'auto de Détroit. Ford, pour sa part, continue de vendre la Ranger ailleurs dans le monde et la rumeur d'un retour fait jaser, bien que rien n'ait encore été annoncé. 

Tacoma contre Colorado : les chiffres
Nous avons choisi une Toyota Tacoma 4X4 V6 Limited à cabine double qui coûtait 39 945 $ ainsi qu'une Chevrolet Colorado Z71 4x4 à cabine multiplaces et à caisse de 6’2” qui affichait un prix de 39 620 $. Chacune comprenait différentes options dont un ensemble de remorquage autorisant des capacités maximales.

La Tacoma renferme un V6 de 4,0 L qui développe 236 chevaux via une boîte automatique à 5 rapports, tandis que la Colorado exploite un V6 de 3,6 L qui produit 305 chevaux et fait équipe avec une boîte automatique à 6 rapports. Sur papier, l'écart de puissance est considérable, mais en réalité, le couple quasi identique (266 livres-pied à 4 000 tours/minute contre 269 à pareil régime) se traduit par des accélérations similaires.

Le système à 4 roues motrices de ces camionnettes compactes emploie un boîtier de transfert à 2 rapports. Une suspension avant indépendante et une suspension arrière multilames font partie de l'équipement de série. Les réglages diffèrent grandement d'un modèle à l'autre : la Colorado s'avère non seulement la plus raffinée, mais aussi celle qui peut en prendre le plus. 

Capacités
On n'a pas affaire à des chômeuses. La Toyota Tacoma et la Chevrolet Colorado 2015 sont évidemment moins robustes et moins performantes que leurs grandes sœurs (Tundra et Silverado, respectivement), mais elles sont conçues pour travailler et livrer la marchandise.

C'est exactement ce qu'elles font, croyez-moi. La première peut remorquer une charge maximale de 6 400 livres (2 910 kilos) et la seconde, jusqu'à 7 000 livres (3 175 kilos). Au niveau de la charge utile de la caisse, la différence est beaucoup plus importante : 1 050 livres (475 kilos) pour la vénérable Japonaise et 1 560 livres (708 kilos) pour sa jeune rivale américaine.

Design extérieur et aménagement intérieur
C'est un peu cruel d'affirmer que la Toyota Tacoma 2015 paraît vieille, mais c'est pourtant l'impression qu'elle donne. Une version modernisée, attendue d'ici la fin de l'année, rectifiera la situation en empruntant des éléments au 4Runner et à d'autres camions de Toyota.

Son habitacle semble dater d'une bonne dizaine d'années, à une époque où les cabines bon marché étaient encore acceptables. L'assemblage est correct, mais les matériaux ne sont pas attrayants. Malgré cela, les commandes de la Tacoma sont très faciles à repérer et à utiliser.

La Chevrolet Colorado, en comparaison, est bien digne de 2015 et beaucoup plus moderne dans son ensemble. L'enveloppe extérieure se veut simple, mais bien pensée, et dégage quand même une bonne prestance. La version Z71 ajoute des feux antibrouillard, des jantes de 17 pouces et des phares de type projecteurs qui accentuent joliment la calandre imposante.

L'intérieur de la Colorado s'avère plus accueillant grâce à un tableau de bord au goût du jour qui comprend un écran tactile, un volant multifonction et des matériaux plus élégants. Ses sièges sont aussi un peu plus confortables que ceux de la Tacoma. Chacune de ces camionnettes à 4 portes offre un généreux espace, mais la Colorado se révèle nettement plus silencieuse. 

Sur route et hors route
Les différences entre la Toyota Tacoma 2015 et la Chevrolet Colorado 2015 sont plus évidentes lorsqu'on se met à rouler. La seconde a bien compris que les camionnettes d'aujourd'hui n'ont pas besoin de nous brasser la cage pour être efficaces. La douceur surprenante de son roulement est d'ailleurs sa plus grande force. À l'instar de la Silverado, la petite Colorado semble flotter au-dessus de la chaussée.

Son secret? Il y a d'abord sa suspension arrière avec ressorts multilames biétagés, qui fait en sorte que la conduite s'apparente à celle d'une grande berline bien portante. Oui, l'essieu arrière sautille un peu lorsqu'on rencontre d'assez grosses bosses, mais comparativement à la Tacoma, on a l'impression d'être couché sur un matelas Posturepedic de Sealy. 

La camionnette de Toyota assume pleinement ce qu'elle est : une machine de travail pure et simple. En ce sens, difficile de la blâmer. Je dirais même que son approche me la fait apprécier davantage, car tout est plus vivant et direct, si vous voyez ce que je veux dire.

La Colorado souffre d'un accélérateur terriblement engourdi. On a beau appuyer à fond; la réponse du moteur se fait attendre au point où ça devient frustrant et alarmant, surtout lors des manœuvres d'urgence ou de dépassement. Quand on applique une faible pression sur la pédale, c'est comme si la Colorado ne sentait rien ou doutait de notre intention d'accélérer. Cette seule raison m'inciterait à ne pas l'acheter. 

Plus alerte, la Toyota Tacoma s'anime de belle façon lorsqu'on ouvre les gaz. Sa boîte automatique attend nos commandes et obéit presque immédiatement — tout un contraste avec sa rivale qui, selon moi, ne pense qu'à l'économie d'essence. Pourtant, après une semaine d'essai et un kilométrage similaire, les 2 camionnettes ont enregistré une moyenne d'environ 13 L/100 km.

De plus, malgré les quelque 70 chevaux additionnels de la Chevrolet Colorado 2015, ses sprints ne sont pas tellement plus rapides. Le couple quasi égal de même que les réglages des 2 boîtes de vitesses expliquent ce constat.

Bien qu'il s'agisse des versions les plus huppées de la Tacoma et de la Colorado, elles s'avèrent hautement compétentes en dehors de la route. J'ai conduit la première à plusieurs reprises dans des conditions difficiles et sa seule contrainte était un long empattement. C'est pareil pour la Colorado, même si nos excursions ont été plus limitées. Chose certaine, avec leur différentiel arrière autobloquant, leurs plaques de protection, leur généreuse garde au sol et leurs systèmes d'aide dans les pentes, ces camionnettes n'ont pas peur des chemins de campagne ni des sentiers forestiers.

Qui remporte le duel?
Mon cœur bat pour la Toyota Tacoma. Elle a l'habitude d'être la référence dans la catégorie, comme la Ford F-150 l'est pour les camionnettes pleine grandeur. 

La Tacoma ne vous laissera jamais tomber et, si jamais vous décidez de la revendre, vous obtiendrez beaucoup en retour. Fait intéressant, c'est la seule camionnette compacte qu'on peut avoir avec une boîte manuelle et un V6. Son roulement dur paraîtra secondaire après quelque temps et vous oublierez toutes les autres lacunes reliées à son âge, car sa performance sera toujours supérieure. 

La Chevrolet Colorado 2015 est davantage conçue pour ceux qui recherchent les avantages d'une camionnette sans les travers. Son côté plus raffiné la rend plus agréable dans la vie de tous les jours... encore faut-il tolérer le temps de réponse de son accélérateur!

L'arrivée de nouvelles camionnettes compactes sur le marché n'affectera pas vraiment la Tacoma, car elle aussi recevra bientôt une mise à jour. La seule question que les acheteurs devront se poser est : pourquoi je choisirais autre chose qu'une Tacoma? 

Toyota Tacoma 2015
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