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Chevrolet Colorado ZR2 2017 : le grand saut

Chevrolet Colorado ZR2 2017 : le grand saut

Nos premières impressions de ce nouveau camion hors route Par ,

À l'exception d'une pause de quelques années (2013-2014), General Motors œuvre sans cesse dans le segment des camions intermédiaires depuis le lancement des Chevrolet S-10 et GMC S-15 au début des années 1980.

Bien que le succès ait parfois été au rendez-vous, on n'a jamais eu l'impression que le constructeur faisait tout pour offrir le meilleur produit possible. Eh bien, ce n’est plus le cas avec le nouveau Chevrolet Colorado ZR2, qui peut se targuer d'être le meilleur camion de sa catégorie. 

LA nouveauté pour 2017 
La variante ZR2 est la grande nouveauté du Chevrolet Colorado de seconde génération, qui pour le reste demeure inchangé à l'aube de sa 3e année sur le marché. En fait, ce que Chevrolet vient faire avec cette version, c'est démontrer tout son sérieux et son désir de reprendre sa place au sommet, position occupée depuis longtemps par Toyota. Et pour y arriver, tous les efforts ont été déployés. 

Avant de s’y attarder, rappelons que le Colorado est toujours livrable en de multiples configurations, incluant des modèles à cabine allongée et d’autres à cabine multiplace. Les choix de moteur demeurent les mêmes, soit le 4-cylindres de 2,5 litres, le V6 de 3,6 litres ainsi que le 4-cylindres turbodiesel de 2,8 litres. Seule la première n’est pas disponible sous le capot du Colorado ZR2. 

Que signifie ZR2?
Dévoilé au Salon de Los Angeles 2016, ce nouveau camion avait été présenté comme l'ultime version hors route. Or, ce qu'on entend dans un salon automobile ne se traduit pas toujours par des actions concrètes; l'art de bien se vendre, les constructeurs le maîtrisent. 

Les amateurs du genre se voyaient donc forcés d’attendre, eux qui, jusqu'à aujourd'hui, devaient se rabattre sur le Toyota Tacoma TRD Pro ou, s’ils en avaient les moyens, le monstre que représente le Ford F-150 Raptor

Le mois dernier, cependant, Chevrolet a invité les journalistes nord-américains dans la région de Grand Junction, au Colorado (où d’autre?), pour bien découvrir et mettre à l’épreuve le nouveau modèle ZR2. 

De la parole aux actes
Trois terrains de jeu figuraient au programme : un circuit hors route rapide ponctué de virages et de sauts, un autre sentier où ne s'aventurent généralement que les plus téméraires et enfin un essai sur route. 

Notre premier contact avec le Chevrolet Colorado ZR2 2017 s'est produit sur le premier parcours, celui où il était possible d'atteindre des vitesses de 80 km/h. Ici, nous avons constaté à quel point le travail qui a été fait était sérieux. Partout où nous anticipions des réactions désagréables de la suspension et du véhicule, la douceur était au rendez-vous. 

Lors du souper en fin de journée, il a été possible de discuter avec les gens de Multimatic, une firme canadienne située à Markham, en Ontario. C'est elle qui fournit à la version ZR2 ses amortisseurs, développés en collaboration avec les gens de Chevrolet pour les besoins spécifiques du véhicule. 

Le secret, il est là. On aura beau vous expliquer que la voie arrière est élargie de 90 millimètres, que le Colorado ZR2 repose 50 millimètres plus haut que le modèle régulier, que des plaques de protection sauvent du désastre le carter d'huile et la boîte de transfert et que le design de la partie avant favorise un angle d'approche de 30 degrés; toutes les prouesses dont est capable ce Colorado ne seraient pas possibles sans l'apport des nouveaux amortisseurs de Multimatic. 

Une technologie éprouvée
La technologie derrière le produit de Multimatic est complexe, mais nous vous la résumerons simplement. L'amortisseur est doté d'une chambre séparée où sont positionnés 2 tiroirs cylindriques, des pièces qui prennent le nom de spool valves en anglais. Ces derniers sont responsables de la distribution et de la bonne quantité de liquide dans la chambre de l'amortisseur. Cette distribution, elle peut varier pendant la course de l'amortisseur, selon la vitesse et la force à laquelle les amortisseurs encaissent un choc.

Par exemple, quand on atterrit après un saut, la suspension démontre la fermeté nécessaire pour prévenir une perte de contrôle, mais aussi la douceur souhaitée pour nous éviter une sensation désagréable au contact des roues avec le sol. 

Les trous et les nids-de-poule? Un détail. À plus de 70 km/h sur un sentier raboteux et inhospitalier, la sensation était la même que celle de circuler à pareille vitesse sur certaines artères d’une grande ville avec une berline compacte. Sans blague, c'est à ce point impressionnant. 

Et lorsqu'on parle de technologie éprouvée, on ne badine pas. Multimatic travaille depuis des années dans le milieu de la course automobile, ses produits se retrouvant sur des voitures championnes de la série Indy, les Red Bull du quadruple champion du monde de Formule 1, Sebastian Vettel, la GT de Mercedes-AMG, les Camaro Z/28 et ZL1 de Chevrolet ainsi que la nouvelle GT de Ford. 

A-t-on besoin d'en ajouter?

Prêt à affronter le pire
Après cet exercice concluant à malmener le Colorado ZR2, des séances sur la route et sur des sentiers inhospitaliers ont suivi. Dans ce dernier cas, nous savions à quoi nous attendre de la suspension et c'est le dispositif de verrouillage des différentiels qui est venu nous montrer son savoir-faire. 

Il est possible de bloquer le train que l'on souhaite, en alternance ou en concomitance, question de favoriser la meilleure traction possible face à un obstacle. Ajoutez l'aide en descente et vous avez là un camion capable d'affronter les pires scénarios. Les photos qui accompagnent cet article en témoignent très bien. 

Un excellent moteur diesel
Pour les mécaniques, ça demeure une question de goût et de coût, mais le Duramax nous a particulièrement séduits. Oui, il est moins puissant (181 chevaux), mais le couple qu'il avance (369 livres-pied) est bien souvent ce que l'on recherche avec ce genre de véhicule. De plus, sa consommation s’avère nettement plus raisonnable (10,7 L/100 km sur l’autoroute selon les chiffres de GM).

Cependant, pour en profiter, il faut débourser un supplément de quelque 4 000 $. Plus précisément, le Chevrolet Colorado ZR2 2017, qui se vend à partir de 44 215 $, grimpe à 48 305 $ avec le moteur turbodiesel.

Conclusion
Le prix est un pensez-y bien, mais pour le reste, il s’agit d’un camion hyper compétent. En fait, c’est probablement l'offensive la plus sérieuse menée par GM depuis des lunes dans ce créneau. On est littéralement passé de la parole aux actes.  


Pour

Design distinctif
Capacités hors route indéniables
Douceur de roulement accrue sur le bitume grâce aux amortisseurs de Multimatic

Contre

Prix corsé
Présentation intérieure sans saveur

 

 

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Photos :D.Rufiange
Photos du Chevrolet Colorado ZR2 2017