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Chevrolet Impala 2014 : premières impressions

Chevrolet Impala 2014 : premières impressions

Fini le règne des parcs de véhicules! Par ,

HALIBURTON, Ontario – De ses fameuses ailettes jusqu'à son rôle peu glorieux dans les parcs de véhicules, la Chevrolet Impala a enduré beaucoup de changements depuis ses débuts en 1958. Après avoir été reléguée à des flottes commerciales et de location, la voilà qui revient en force pour 2014 avec un tout nouveau style et une personnalité transformée.

Design moderne et audacieux
Quel choc! Il faut dire que je n'avais assisté à aucune de ses apparitions dans les salons de l'auto, alors je m'attendais à une simple version retravaillée de la Malibu. Or, la Chevrolet Impala 2014 de dixième génération présente une élégante carrosserie dont les lignes saillantes évoquent une BMW Série 7 ou même une Jaguar XF.

Elle frappe fort et dégage beaucoup de prestance, faisant mentir son expansion marginale par rapport à l'ancienne Impala. Le plus beau, c'est son faciès taillé au couteau et plein de caractère – un net contraste avec le museau plat et ordinaire des autres berlines de Chevrolet. Les phares pointent vers le ciel et encadrent une large calandre surplombée par un capot musclé. La prise d'air inférieure intègre des barres horizontales chromées qui imitent celles de la calandre et, de chaque côté, on note de superbes feux de jour à DEL. Très moderne et très branché, ce look.

Le chrome fait fureur sur la Chevrolet Impala 2014, notamment au bas des flancs, autour des vitres latérales et sur les jantes de 20 pouces de la version haut de gamme LTZ. On s'attend à ce que la version intermédiaire LT devienne la plus populaire (environ 75 % des ventes). La LS d'entrée de gamme ne devrait convaincre que 20 % des acheteurs, selon Chevrolet.

Double habitacle bien conçu
Le double habitacle se trouve à des années-lumière du vieil et désolant intérieur qu'il remplace. Dans mon modèle d'essai, le plastique gris doux au toucher contrastait avec le cuir beige des sièges et du tableau de bord. Ce dernier enveloppe les deux occupants avant en se fondant dans les portières et la console centrale, qui se termine par un accoudoir généreusement rembourré et garni de cuir.

Le décor de la Chevrolet Impala 2014 est saisissant et, à défaut de receler la même qualité de finition que les habitacles d'Audi, je le trouve attrayant, confortable et bien conçu. Les baquets, très accommodants et dotés de beaux appuis, nous laissent beaucoup de dégagement pour les jambes.

En plus de l'écran tactile de huit pouces, il y a un petit écran d'appoint entre les cadrans qui fournit juste assez d'informations utiles pour ne pas trop éloigner nos yeux de la route – génial.

Technologie et sécurité à l'honneur
La Chevrolet Impala 2014 dispose d'un éventail complet de technologies, dont la nouvelle génération du système d'infodivertissement MyLink. Avec la voix, on peut commander le GPS, composer un numéro de téléphone ou faire jouer une chanson. En appuyant sur un bouton, l'écran central se soulève et découvre un compartiment secret et verrouillable dans lequel on peut cacher des objets de valeur.

Synchroniser mon téléphone Blackberry avec la connexion Bluetooth a été un jeu d'enfant; même pas besoin d'entrer un numéro de code ni de refaire le processus à chaque démarrage.

Par ailleurs, la Chevrolet Impala 2014 compte sur une panoplie de dispositifs de sécurité, comme un régulateur de vitesse adaptatif (optionnel) qui maintient automatiquement un écart minimal entre la voiture et celle qui précède, allant jusqu'à l'immobiliser complètement s'il le faut. Une mention spéciale pour le système d'atténuation de collision, qui alerte le conducteur en cas de collision imminente et applique les freins s'il ne réagit pas adéquatement.

« La Chevrolet la plus silencieuse de l'histoire »
Entre la ville et la campagne, la Chevrolet Impala 2014 joue admirablement son rôle de grande routière luxueuse et confortable, avalant les kilomètres tout en silence. Elle repose sur la nouvelle plateforme mondiale Epsilon de GM et a clairement été perfectionnée pour rouler le plus en douceur possible.

Son châssis plus solide que jamais comporte des tourelles d'amortisseurs avant renforcées, de nouveaux réglages de détente et des coussinets de suspension hydrauliques – tout pour bien absorber chacune des imperfections de la chaussée. Plusieurs techniques d'insonorisation ont été employées, dont du verre laminé ainsi que de la mousse acoustique entre les panneaux de carrosserie et dans toutes les cavités. Les tests en soufflerie ont également permis de créer une silhouette 14 % plus aérodynamique qui rend la conduite encore moins bruyante. En fait, on dit qu'il s'agit de la Chevrolet la plus silencieuse de l'histoire et je le crois.

Si les versions inférieures se contentent d'un quatre-cylindres de 2,4 L produisant 182 chevaux et 172 livres-pied de couple, mon exemplaire LTZ renfermait un V6 de 3,6 L développant 303 chevaux et 264 livres-pied. Dans tous les cas, une boîte automatique à six rapports contrôle la puissance. Le plus gros moteur affiche des cotes de consommation de 11,1 L/100 km en ville et de 6,9 L/100 km sur l'autoroute; après plusieurs centaines de kilomètres sur des routes sinueuses marquées par de nombreuses inclinaisons, j'ai obtenu une moyenne de 10,3 L/100 km.

Le luxe pour moins que la moitié du prix d'une Allemande
La Chevrolet Impala 2014 ne prétend aucunement être une berline sport; elle s'illustre plutôt par ses qualités de limousine. De ce fait, elle réussira à attirer des conducteurs matures qui recherchent une voiture luxueuse, spacieuse et bien conçue sans payer des dizaines de milliers de dollars de plus pour un modèle allemand.

Assemblée à Détroit et à Oshawa, la nouvelle Impala est déjà disponible chez les concessionnaires canadiens.
 

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