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Chevrolet Malibu 2014 : premières impressions

Chevrolet Malibu 2014 : premières impressions

La berline intermédiaire de Chevrolet adopte un nouveau visage et de meilleures technologies Par ,

Après un si long et pénible hiver, le soleil et le temps chaud sont comme un puissant tonique. Difficile d'avoir une plus belle journée de printemps pour sillonner la campagne avec la nouvelle Chevrolet Malibu 2014. Bien qu'Oshawa ne soit pas reconnue pour ses paysages, le ciel ensoleillé et le lac Ontario derrière le siège social de General Motors du Canada nous offraient une superbe toile de fond.

Qu'est-ce que la Chevrolet Malibu?
La Malibu est l'un des plus vieux modèles de Chevrolet, elle qui existe depuis le début des années 1960. En dépit d'une refonte majeure l'an dernier, cette berline intermédiaire conservait un look plutôt anonyme et tirait toujours de l'arrière dans le 2e segment de marché en importance au pays.

La Chevrolet Malibu nous revient donc en 2014 avec une physionomie mieux affirmée et plus charismatique, un intérieur redessiné de même que plusieurs nouvelles technologies impressionnantes, dont une fonction d'arrêt/redémarrage du moteur.

Prix et spécifications de la Chevrolet Malibu 2014
La version de base LS se vend à partir de 24 995 $. Elle comprend un moteur de 2,5 L jumelé à une boîte automatique à 6 rapports, ladite fonction d'arrêt/redémarrage, 10 coussins gonflables, l'assistance OnStar, l'antidérapage StabiliTrak, Bluetooth, une chaîne audio à 6 haut-parleurs, un régulateur de vitesse et le télédéverrouillage.

Celle qui se vendra le plus, la version 1LT à 26 795 $, ajoute un tissu de première qualité pour les sièges, l'interface MyLink avec écran tactile de 7 pouces, un port USB, la radio satellite, un double échappement et des tapis de plancher. Le moteur turbo de 2,0 L (dépourvu de la fonction d'arrêt/redémarrage) est disponible dans les versions 2LT/3LT et celle qui boucle la gamme, la LTZ (1LZ/2LZ). Toutes sauf les LS et 1LT proposent un système de navigation en option.

Conduire la Chevrolet Malibu 2014
Le responsable de la Malibu, Paul Hewitt, nous mentionne que la nouvelle édition est la voiture la plus silencieuse dans l'histoire de Chevrolet... après l'Impala 2014. Notre promenade à travers le sud de l'Ontario a certes été des plus agréable et paisible. À part le moteur de 2,5 L qui devient un peu bruyant en pleine accélération, la Malibu 2014 roule en douceur et avec calme.

Chacune de ses versions est maintenant équipée des mêmes ressorts et amortisseurs que la Malibu turbocompressée a inaugurés l'an dernier. Le résultat est un châssis qui demeure stable même sur les routes les plus endommagées que nous avons rencontrées au nord d'Oshawa. Les vibrations et les secousses sont minimisées, tandis que la direction m'a paru judicieusement calibrée.

Évidemment, le moteur turbo de 260 chevaux rend la Chevrolet Malibu 2014 plus rapide et plus explosive, surtout grâce à son couple de 295 livres-pied. Par contre, avec une puissance de 196 chevaux, le moteur atmosphérique de 2,5 L convient parfaitement dans la vie de tous les jours.

La fonction d'arrêt/redémarrage permet d'économiser de l'essence, tout comme la batterie auxiliaire qui alimente les accessoires une fois le moteur éteint ― incluant le système de recirculation de l'huile de boîte de vitesses pour maintenir une température de fonctionnement optimale. Le calage variable des soupapes accroît également l'efficacité de la Malibu, si bien qu'on peut enregistrer une consommation de 8,0 L/100 km en ville et de 5,3 L/100 km sur l'autoroute.

Extérieur et intérieur de la Chevrolet Malibu 2014
Empruntant quelques éléments de style à la nouvelle Impala, la Chevrolet Malibu 2014 arbore un faciès plus découpé lui conférant une allure davantage sportive.

L'habitacle redessiné, par ses lignes modernes et raffinées ainsi que ses surfaces rigoureusement assemblées, dégage beaucoup plus de qualité que le précédent. On retrouve d'ailleurs des matériaux doux au toucher (choix de garnitures chromées ou de boiseries lustrées) et un éclairage ambiant bleu glacé qui ajoutent du cachet. L'imposante console centrale se termine par un accoudoir rembourré et prolongé.

L'écran tactile se soulève et dévoile un compartiment de rangement idéal pour ranger des objets de valeur. Le système MyLink est désormais compatible avec Siri d'Apple pour les utilisateurs d'iPhone; il peut lire la plupart des textos et répondre aux appels entrants avec un message prédéterminé pour ne pas distraire le conducteur.

Mon partenaire d'essai et moi avons trouvé les sièges de la Chevrolet Malibu 2014 confortables et bien pensés avec leur dossier incurvé qui accroît l'espace pour les genoux à l'arrière.

La Chevrolet Malibu 2014 et la concurrence
La nouvelle Malibu se positionne comme une adversaire sérieuse dans un segment de marché chaudement disputé. Saura-t-elle se démarquer enfin des gros canons tels que la Toyota Camry et la Honda Accord, sans oublier les Ford Fusion, Mazda6 et Hyundai Sonata?

Avec son prix dans la bonne moyenne ainsi que ses nombreuses améliorations côté sécurité et technologie, je crois qu'elle a une chance.
 

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