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Chevrolet Malibu hybride 2016 : essai routier

Chevrolet Malibu hybride 2016 : essai routier

Jadis négligée, la Malibu hybride devient la nouvelle reine Par ,

Avec le lancement de la Chevrolet Malibu de 9e génération, les ventes ont augmenté de 17 % au cours des 6 premiers mois de 2016, haussant le modèle de la 6e à la 4e place dans la catégorie des berlines intermédiaires. 

La nouvelle Malibu hybride a sans doute un grand mot à dire là-dedans. Après tout, c’est la première fois qu’elle peut fonctionner en mode 100 % électrique, et ce, grâce à une version modifiée du système Voltec de la Chevrolet Volt de seconde génération. On ne peut pas la brancher, par contre.

Un moteur à 4 cylindres de 1,8 L (autrefois 1,5 L) générant 124 chevaux et 129 livres-pied de couple fait équipe avec 2 moteurs électriques alimentés par une batterie au lithium-ion de 1,5 kWh pour produire un total de 182 chevaux et 277 livres-pied de couple.

Oui, c’est 17 livres-pied de plus que le moteur turbo de 2,0 litres disponible avec la Malibu ordinaire, mais cette dernière se rattrape avec ses 250 chevaux. Remarquez, quand on achète une voiture hybride, c’est surtout pour économiser de l’essence; sur ce point, vous ne serez vraiment pas déçu.

Que dites-vous d’une moyenne de 5,0 L/100 km? C’est mieux que toute la concurrence, incluant la nouvelle Ford Fusion hybride 2017 (5,6), la Hyundai Sonata hybride (5,6 ou 5,8 selon la version), la Toyota Camry hybride (5,9 ou 6,0) et la Kia Optima hybride (6,3 ou 6,5). Même la petite Volkswagen Jetta turbo hybride ne peut faire mieux (5,3). 

Hormis la réduction du poids de 136 kilos, la grande efficacité énergétique de la Chevrolet Malibu hybride 2016 est surtout attribuable selon moi à sa capacité à rouler en mode électrique pendant de longs moments. En fait, elle peut le faire jusqu’à une vitesse de 85 km/h, ce qui est nettement plus rapide que la moyenne. Bon, il faut beaucoup se servir du système de freinage régénérateur pour accomplir un tel exploit, mais même sans porter une grande attention au freinage, j’ai souvent pu rouler en mode électrique de 30 à 65 km/h. En comparaison, la plupart des autres berlines intermédiaires hybrides abandonnent après 20 km/h environ. 

Je dois aussi mentionner le système de récupération de la chaleur des gaz d’échappement, une première chez Chevrolet. Ceci permet de réchauffer le moteur et l’habitacle plus rapidement, un avantage qui rapportera gros en période hivernale.

Avec les vitres baissées, toujours en mode électrique, je pouvais entendre un drôle de son visant à alerter les piétons de la présence de la voiture, mais il se perdait rapidement dans le brouhaha de la jungle urbaine et je l’ai presque totalement oublié le reste de la semaine. Quand même, je me suis vraiment demandé si je devenais fou quand j’ai eu l’impression d’entendre un scooter accélérer à côté de moi!

Étant un amateur de F1, je sais que les motorisations hybrides ne sont pas la meilleure façon de rendre le son d’une voiture excitant, mais la Chevrolet Malibu hybride 2016 pousse la chose au ridicule. L’écouter est un gros turn-off et vous ne risquez pas du tout de convaincre une belle fille d’embarquer avec vous. À bien y penser, par contre, tous les parents devraient acheter cette voiture à leur adolescent… 

À propos, la nouvelle Malibu offre une technologie ado intégrée pour encourager des habitudes de conduite prudentes. Par exemple, celle-ci peut mettre la radio en sourdine quand les occupants n’ont pas bouclé leur ceinture, limiter le volume de la musique en conduisant et déclencher des avertisseurs sonores et visuels quand le véhicule roule au-dessus des vitesses programmées. Je suis bien content qu’un tel système n’existait pas quand j’avais 16 ans!

Les personnes accros à leur téléphone intelligent surdimensionné aimeront les interfaces numériques de la Chevrolet Malibu hybride 2016. Mon modèle d’essai haut de gamme comprenait un grand affichage multifonction en couleur au milieu des jolis cadrans (celui de gauche fournissant des détails sur l’état de la batterie au lieu d’indiquer le régime du moteur). Au centre du tableau de bord, Chevrolet a adopté un écran tactile style tablette (8 pouces dans mon cas) offrant une superbe résolution et de riches couleurs. De plus, la caméra de recul présente des lignes virtuelles qui nous guident dans nos manœuvres de stationnement. Les systèmes Apple CarPlay et Android Auto sont également compatibles avec MyLink pour une utilisation plus familière. 

La chaîne audio Bose à 9 haut-parleurs en option produit un son fantastique, tandis que la radio satellite incluse de série regorge de choix musicaux. L’équipement de base comprend aussi un système d’accès sans clé avec bouton de démarrage, un frein de stationnement électronique, un climatiseur automatique à 2 zones, OnStar, 10 coussins gonflables et plus encore.

Bien que la grosse batterie réduise le volume du coffre à 328 litres, les dossiers arrière se rabattent 60/40 pour nous permettre de charger davantage de bagages. Tant que je peux ranger mes skis, la Malibu fait mon affaire!

Oui, je sais que j’ai l’habitude d’être plus critique que ça, mais la Chevrolet Malibu hybride 2016 passe haut la main la plupart des autres tests. Bien que les designers aient gardé plus de surfaces en plastique rigide que dans la majorité des concurrentes, les points de contact principaux s’avèrent plus confortables que la normale. En outre, le revêtement en similicuir sur le tableau de bord, les portières et la console donne vraiment du cachet au décor. Idem pour les splendides garnitures au fini argent satiné à d’autres endroits.

La Malibu hybride que j’ai testée possédait toutes les options au menu, dont un ensemble Commodité et Technologie avec démarreur à distance, volant et pommeau de levier de vitesses garnis de cuir, rétroviseur à assombrissement automatique, affichage multifonction en couleur et écran tactile de 8 pouces, système de recharge sans fil pour appareils mobiles, prise de courant de 120 volts et plus. L’ensemble Cuir et Commodité ajoutait pour sa part une magnifique sellerie de cuir brun, un siège du passager avant à 6 réglages électriques, des assises avant chauffantes et la chaîne audio Bose que j’ai mentionnée. Il y avait aussi des pédales en aluminium d’allure sport et un GPS des plus précis.

Ce n’est pas tout : la Chevrolet Malibu hybride 2016 se mérite un prix « Top Safety Pick+ » de l’IIHS grâce à son ensemble de sécurité optionnel comprenant le freinage automatique en marche avant à basse vitesse, la détection des piétons à l’avant, la surveillance des angles morts, l’alerte de changement de voie et de circulation transversale arrière, l’avertissement de collision avant et d’autres dispositifs de pointe. Les radars de stationnement avant et arrière nous facilitent eux aussi la vie.

Notez que toutes les versions ont par ailleurs obtenu 5 étoiles aux tests de collisions de la NHTSA. La Malibu est la berline intermédiaire la mieux cotée dans l’étude de fiabilité des véhicules 2016 de J.D. Power et Chevrolet arrive 5e parmi les marques populaires dans l’étude de qualité initiale 2016 du même organisme. D’un autre côté, le magazine Consumer Reports classe Chevrolet 8e sur 11 au chapitre de la fiabilité.

Que dire de plus? Ah oui : sans avoir un empattement aussi long que celui de l’Impala, la nouvelle Malibu offre plus de confort aux places arrière que l’ancienne. Si vous recherchez une berline familiale spacieuse, vous serez donc bien servi. 

Considérant son excellente économie d’essence, la version hybride justifie fort probablement son prix plus élevé de 28 850 $ (environ 3 600 $ au-dessus de la Malibu LT un peu moins bien équipée). Par surcroît, elle se veut plus raffinée à l’intérieur que la Camry hybride, son fonctionnement est plus doux que celui des Sonata hybride et Optima hybride, mais surtout, elle vole à la Fusion hybride le titre de berline intermédiaire la plus écoénergétique sur le marché. 

Bref, la nouvelle Chevrolet Malibu hybride 2016 offre un parfait mélange d’attributs que l’on veut retrouver dans ce genre de voiture.
 

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