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Chevrolet Spark 2014 : essai routier

Chevrolet Spark 2014 : essai routier

La vie en jaune pâle Par ,

 
Je suis bien consciente qu'il existe des voitures pour tout le monde et pour tous les budgets, allant des sous-compactes de 10 000 $ jusqu'aux bolides exotiques qui dépassent le million. Les constructeurs automobiles ne se donneraient pas la peine d'offrir autant de modèles différents si nous avions tous les mêmes goûts et les mêmes besoins.

Je comprends aussi que Chevrolet s'est donné pour mission de réduire la taille de ses voitures en Amérique du Nord, d'abord avec la petite Sonic et ensuite avec la minuscule Spark.

Vous connaissez aussi le Chevrolet Trax? Eh bien, la Spark est essentiellement une version abaissée de ce multisegment tout rabougri, avec 4 portes latérales et 4 places à l'intérieur. Économe d'essence, facile à conduire et capable de se faufiler pratiquement n'importe où en ville, la Spark se veut intéressante pour ceux qui recherchent une microvoiture.

Est-elle vraiment économe d'essence?
Chevrolet nous dit que la Spark 2014 consomme 6,4 L/100 km en ville et 5,0 L/100 km sur l'autoroute. J'ai toutefois enregistré une moyenne dans les 7,0 L/100 km, nul doute à cause de mon pied pesant qui mettait beaucoup de pression sur la boîte à variation continue (CVT) pour faire bouger les choses. Si votre priorité sur la route est de sauver de l'essence, la Spark peut très bien vous satisfaire, d'autant plus que son petit réservoir entraîne de petites factures à la station-service (même presque vide, faire le plein coûte moins de 40 $, ce qui est appréciable).

La drôle de bibitte de Chevrolet s'adresse clairement aux personnes qui habitent en milieu urbain. Sa CVT se montre docile à plus basse vitesse et garde le régime du moteur assez bas pour réduire la consommation d'essence.

En revanche, elle n'aime pas qu'on la brusque ni qu'on accélère à fond. Vous entendrez ses cris de protestation quasi insupportables à chaque changement de rapport précipité, l'habitacle se remplissant du même coup de nombreux décibels. Vous devrez alors monter le volume de la radio ou hausser le ton dans vos conversations pour oublier un tant soit peu le bourdonnement du moteur, sans parler du sifflement du vent.

Parlant de moteur, on a ici affaire à un ECOTEC à 4 cylindres de 1,2 L qui peine à générer une puissance de 84 chevaux et un couple de 83 livres-pied. Naturellement, ce sont les roues avant qui entraînent la Spark.

Familiale, la Chevrolet Spark?
Mon jeune garçon et moi avons décidé de rendre visite à un ami qui demeure près d'un lac. Puisqu'il n'a pas encore 3 ans, je dois trimballer un gros attirail à chacune de nos longues sorties.

Le coffre de la Spark, qui totalise seulement 323 litres (883 une fois les dossiers arrière rabattus), en a eu plein les bras, si vous me permettez l'expression. En fait, j'ai dû placer quelques items sur la banquette aux côtés de mon fils. Vous imaginez avec un 2e enfant ou un autre adulte à l'arrière? Impossible de tout rentrer sans être un expert à Tetris!

Cela dit, la Chevrolet Spark 2014 s'avère géniale dans la vie urbaine de tous les jours, par exemple pour faire des petites emplettes, conduire la marmaille à la garderie et se rendre au bureau. Le coffre en question rend de bons services, quoiqu'il perde un peu de son utilité en raison de l'emplacement des ancrages supérieurs pour sièges d'enfant (celui de mon garçon est assez gros, si bien que je n'ai même pas pu utiliser le cache-bagages). La banquette, elle, offre beaucoup d'espace pour la tête, mais les personnes de plus grande taille risquent fort d'avoir les jambes serrées.

Pour un célibataire, la petite Spark se voudra idéale, autant dans le trafic du centre-ville que lors d'une virée dans les centres d'achat ou d'une escapade à la campagne.

Petite voiture, petit prix... oui et non
La Chevrolet Spark 2014 est vraiment abordable en version de base LS. Pour 11 945 $, vous obtenez une boîte manuelle à 5 rapports, des freins ABS, l'assistance OnStar ainsi que des systèmes de contrôle de la stabilité et de la traction.

J'ai essayé une Spark 1LT (version intermédiaire) avec CVT dont le prix frôlait les 18 000 $. Il s'agissait d'un exemplaire de couleur Limonade renfermant des garnitures contrastantes tout aussi jaune pâle (sans frais additionnels). Le choix de peintures et de revêtements intérieurs éclatants fait d'ailleurs partie de l'attrait de cette voiture — du moins, Chevrolet l'espère.

La seule chose qui manquait dans mon cas, sont des sièges chauffants. Par contre, si je me place dans la peau d'un acheteur, j'aurais sans doute préféré payer entre 13 000 $ et 14 000 $ pour cette voiture.

La Spark sera-t-elle votre étincelle?
Que vous appréciez mon jeu de mots ou non, vous adorerez la Spark si vous êtes seul ou en couple et habitez en ville. Après tout, une moto ou un scooter ne convient pas toujours.

Dans cette catégorie de véhicules, on retrouve aussi la Scion iQ et la Nissan Micra. Réussira-t-elle à les éclipser? Même en s'habillant comme le soleil, je ne suis pas certaine. Bien sûr, à vous de l'essayer!
 

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