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Chrysler Town & Country Limited 2012 : essai routier

Chrysler Town & Country Limited 2012 : essai routier

La minifourgonnette de luxe originale a encore sa place en 2012 Par ,

En 1984, Chrysler a inventé la minifourgonnette et révolutionné le transport familial. Cinq générations plus tard, voici où nous en sommes rendus (je vous présente ma famille lors d'un récent voyage à bord de la Chrysler Town & Country Limited 2012) :

Deux jeunes sont assis dans des fauteuils capitaines à la deuxième rangée et regardent un film sur le premier écran. Un troisième se la coule douce à la dernière rangée et regarde le même film sur un deuxième écran. L'aire de chargement déborde. Deux adultes prennent place à l'avant et écoutent la radio satellite sans se faire déranger par ce qui se passe derrière. Le conducteur fait appel au régulateur de vitesse, au système de navigation et à l'un des nombreux porte-gobelets dans l'habitacle.

La belle vie, vous ne trouvez pas?

Prix du modèle d'essai : 48 395 $
La Chrysler Town & Country Limited 2012 se vend à partir de 45 995 $. Elle comprend un V6 Pentastar de 3,6 L développant 283 chevaux, une boîte automatique à six rapports, quatre sièges individuels en cuir avec assises chauffantes et accoudoirs de même qu'une banquette de troisième rangée rabattable 60/40.

À cela s'ajoutent un système de surveillance des angles morts avec détection d'obstacle transversal à l'arrière, une caméra de recul, un hayon et des portières latérales coulissantes à commande électrique, des sièges arrière Stow N' Go, un volant chauffant, la fonction de commande vocale Uconnect et la lecture audio en continu via Bluetooth.

Mon exemplaire bénéficiait par surcroît de l'ensemble attelage de remorque (700 $), de l'ensemble audio-vidéo 2 avec deux écrans (1 750 $), d'une banquette de troisième rangée rabattable à commande électrique (650 $) ainsi que de la radio Media Centre 730N avec disque dur, écran tactile et système de navigation (950 $).

Ce qu'on aime
La combinaison des sièges en cuir gris souris et des garnitures en similibois gris/noir crée un décor intérieur très chic et raffiné. N'oublions pas le tableau de bord d'allure sobre et classique avec ses cadrans circulaires et ses touches de chrome.

Les fauteuils avant de la Chrysler Town & Country Limited 2012 donnent l'impression de commander un navire, surtout avec tous les boutons à proximité pour ouvrir et fermer les portières et le hayon. Ceux de la deuxième rangée sont un véritable cadeau que nous fait cette minifourgonnette : en plus d'être très confortables, ils évitent les chicanes d'espace entre frères et sœurs. On peut même les replier facilement vers l'avant pour accéder aux places arrière.

Le nouveau V6 Pentastar se montre doux et silencieux. Il augmente rapidement son régime pour faire des manœuvres de dépassement un jeu d'enfant. Son comportement n'est pas étranger non plus à la tenue de route confortable et prévisible de la Town & Country.

Même avec les trois rangées occupées, l'aire de chargement demeure vaste. Le fait de pouvoir rabattre la banquette arrière simplement en appuyant sur un bouton aide énormément à accroître l'espace pour les bagages. Quant au lecteur DVD et au système de son de 500 watts, ils font le bonheur de tous lors des longues sorties.

Je me laisse de plus en plus convaincre par le design extérieur de la Chrysler Town & Country Limited 2012. Voilà une minifourgonnette qui s'assume pleinement et qui n'essaie pas de passer pour autre chose. Sa silhouette carrée présage un intérieur gigantesque et c'est bel et bien le cas. En outre, elle paraît bien plus élégante et sophistiquée que la rudimentaire Dodge Grand Caravan, notamment grâce à de jolies roues en alliage.

Ce qu'on aime moins
Bien que le véhicule paraisse assez solide, on ne peut pas tout à fait en dire autant de l'habitacle. Le moindre pouce carré est occupé, que ce soit par un compartiment, une sangle, un mécanisme, un bouton, une garniture ou un gadget quelconque. Est-ce que tout tiendra le coup?

Le hayon et les portières latérales coulissantes à commande électrique de la Chrysler Town & Country Limited 2012 s'ouvrent et se ferment beaucoup trop lentement. Quand les membres de la famille passent leur temps à entrer et à sortir du véhicule, ces ralentissements finissent par énerver. Idem quand on est pressé et qu'on veut simplement charger quelque chose dans le coffre; le hayon met une éternité à s'exécuter.

L'écran tactile s'avère plus petit et plus difficile à utiliser que les autres lancés plus récemment sur le marché.

Par ailleurs, lorsqu'il doit propulser un habitacle pleinement chargé sur l'autoroute, le moteur demande à la boîte automatique de rétrograder dès que l'on veut accélérer. Je préfèrerais que cette dernière maintienne ses rapports plus longtemps.

Enfin, la génération actuelle existe depuis l'année-modèle 2008, alors elle ne semble pas aussi dernier cri que les Honda Odyssey et Nissan Quest, toutes deux fraîchement redessinées.

Verdict
Le nouveau V6 Pentastar et les nouvelles technologies Bluetooth gardent la Chrysler Town & Country 2012 dans le coup. Cette minifourgonnette demeure élégante et distinguée, même aux côtés de plus jeunes rivales. Elle continue d'en offrir beaucoup aux familles pour leur argent.

Or, plus que de la concurrence externe, la Town & Country doit se méfier de sa cousine, la Dodge Grand Caravan. En version SE avec Ensemble Valeur Plus 2012 et moteur Pentastar, celle-ci coûte moins de 20 000 $!

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