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Comparatif de gamme: Dodge Caliber 2007 (Vidéo)

Comparatif de gamme: Dodge Caliber 2007 (Vidéo)

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En voulez-vous du choix? En voilà.

Dodge Caliber SXT Sport 2007 (Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
C'est toujours un moment plaisant pour les chroniqueurs automobiles de voir arriver de nouveaux modèles sur le marché. Cependant, certains suscitent plus d'intérêt que d'autres. C'est le cas de la Dodge Caliber 2007, qui semble piquer la curiosité et l'attention d'une grande partie de la population. Évidemment, des médias aussi.

On s'aperçoit assez rapidement que le constructeur a mis les bouchées doubles. Une seule carrosserie est offerte, mais on dénombre quatre niveaux de finition, trois moteurs, deux boîtes de vitesses, trois tailles de roues, neuf couleurs... Bon, vous voyez ce que je veux dire. Et je n'inclus même pas la version SRT4, qui fera son apparition plus tard.

Mais quelle version constituerait le meilleur choix pour vous? C'est aussi ce que Auto123.com a voulu savoir. Nous sommes donc allés cogner à la porte de DaimlerChrysler et, après une longue période de négociation, d'argumentations, de parties de bras de fer, de tournois de fléchettes et de pétanque, nous l'avons convaincue de nous prêter une quintette de Caliber afin de les comparer côte à côte. Les candidates : deux SE (manuelle et automatique), une SXT, une SXT Sport et une R/T TI (traction intégrale).

Esthétique

Dodge Caliber 2007 (Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
C'est qui est clair, c'est qu'elle se distingue immédiatement de la concurrence. Dodge a créé une voiture qui a des allures à la fois de familiale, de VUS et même de camion. Avec son look tantôt costaud, tantôt délicat, la Caliber semble plus imposante que ses rivales, mais son gabarit, à quelques centimètres près, est le même.

C'est une question de goût, mais nous préférons la calandre de la SE sans chrome. Quant à la R/T, elle devrait être rehaussée davantage, étant la version sportive. La finition extérieure est satisfaisante; l'écart entre les panneaux est un peu grand, mais tout semble bien fixé et la peinture, correctment appliquée.

En général, nous aimons beaucoup le look macho, mi-voiture, mi-camion, de la Caliber, qui devrait surtout plaire au marché américain. Partout où nous allions, nous faisions tourner les têtes, surtout quand nous roulions regroupées.

Habitacle

En montant dans la Caliber, la première impression n'est pas la bonne. Le tableau de bord en plastique dur. Certains conducteurs ont le genou droit qui frotte contre la console centrale, mais s'y habituent rapidement. Tout de même, on s'attendait à mieux dans la R/T. En revanche, nous apprécions l'agencement des couleurs et la facilité d'accès et d'utilisation des instruments et des commandes. Dans notre Caliber SXT Sport, la
Dodge Caliber SE 2007 (Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
console centrale et des garnitures de siège étaient de la même couleur que la carrosserie, ce qui est très joli. L'accoudoir central est coulissant; on grognait de ne pas pouvoir l'immobiliser, mais après trois jours nous n'y pensons plus, et nous apprécions la fonctionnalité du tableau de bord.

L'ergonomie de la voiture est bonne. À part les portes arrière qui n'ouvrent pas assez grand et des encadrements de portière qui attirent une tête ou deux, on n'a aucune difficulté à prendre place dans la Caliber. Cependant, la demoiselle de l'équipe d'évaluation nous a fait remarquer la largeur des seuils de porte: monter et descendre de la voiture en jupe ou en robe risque de ne pas être très gracieux. Je la crois sur parole, n'ayant pas essayé moi-même...