Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Dodge Caravan R/T 2012 : essai routier

Dodge Caravan R/T 2012 : essai routier

Le travaillant de la famille Par ,

La minivan a révolutionné le petit univers des familles nombreuses à ses débuts. Depuis, les VUS et autres véhicules multisegments lui font la vie dure. Mais force est d'admettre qu'elle a la couenne dure.

Grand Caravan - grande valeur
Avant de se lancer dans l'essai de la semaine - la très populaire version R/T de la Dodge Grand Caravan 2012 - penchons-nous sur certains chiffres.

La R/T, et tous ses généreux accessoires, vous est offerte pour 38 895 $, mais Dodge propose aussi une version de base au prix modique de 19 995 $ (après un rabais de 8 000 $ présentement en vigueur).

On l'appelle la Grand Caravan CVP (Ensemble valeur plus). De série, elle comprend un V6 de 3,6 L, une nouvelle boîte de vitesses automatique à 6 rapports, un télédéverrouillage et l'aménagement des sièges « Stow 'n Go », réputé pour son efficacité.

Difficile de trouver mieux dans la même fourchette de prix.

Grandiose Grand Caravan
Je suis fana du look de la Grand Caravan. À mon avis, elle fait partie de l'élite de cette espèce en voie de disparition que sont les minivans. Qui plus est, Dodge s'est creusé la tête l'an passé, et a trouvé plusieurs petits trucs pour l'améliorer d'autant.

Quand vient le temps de parler de la version R/T, les mêmes compliments s'appliquent. Sauf qu'en plus, on a droit à du cuir, un volant et des sièges avant chauffants, des roues en alliage 17 pouces et un éclairage intérieur tamisé de bleu saphir.

La cerise sur le sundae : Uconnect, la crème des systèmes de commande vocale développé par Chrysler. En plus de quoi on retrouve à l'intérieur la connectivité téléphonique et l'audio en continu Bluetooth, et pas moins de neuf haut-parleurs.

Pratique, polyvalente et confortable.

Le « Grand » dans Grand Caravan a tout à fait sa place.

Grandement pratique
Depuis toujours, chez Dodge, on a mis l'accent sur l'aspect pratique dans la conception de la Grand Caravan, et l'édition 2012 ne fait pas exception à la règle. C'est un chef-d'oeuvre d'ingéniosité technique.

Quand, sous l'effet d'une simple impulsion, les deuxième et troisième rangées de siège « Stow 'n Go » s'effacent, elles laissent place à un plancher parfaitement plat qui transforme du même coup cet habitacle confortable en vaste espace de rangement. Parfait pour les propriétaires d'entreprises modestes qui jonglent entre leur vie professionnelle et les besoins de leur petite famille. Deux emplois du temps, un seul véhicule.

La constellation Pentastar
Dodge ne pouvait mettre sous le capot d'une telle minifourgonnette qu'une valeur sûre, sur laquelle on peut compter. Elle a choisi son V6 Pentastar 3,6 L, capable de produire 283 chevaux.

Jumelé à une boîte de vitesses automatique à 6 rapports, ses performances dépassent les attentes, tout en combinant 12,2/7,9 litres au 100 km (ville/autoroute) de consommation d'essence.

En pratique, je n'ai pu faire mieux que 14 L/100km, en conduite urbaine et sous les contraintes de mon pied droit parfois un peu lourd, il faut bien l'avouer. Vu les avancées technologiques de nos jours, ce sont des chiffres peu flatteurs pour la Grand Caravan. Mais toute chose étant égale par ailleurs, je veux bien passer l'éponge.

Au volant
L'agrément de conduite lorsque derrière le volant est impressionnant, dynamique et souple. On sent à peine la chaussée et quelques bruits seulement percent jusqu'à l'intérieur du véhicule.

Peu importe la destination, le trajet est agréable, voire reposant. Pas renversant bien sûr, mais aussi amusant que peut l'être un voyage à bord d'une telle boîte. Les amortisseurs et la direction font leur travail, humblement mais efficacement.

Grande conclusion
La minivan a la peau dure, et il faudra probablement encore quelques années avant que les plus gros véhicules ne l'achèvent. La bonne réputation dont elles jouissent encore dans une certaine mesure est largement due à la bonne forme de la Grand Caravan.

Elle a beaucoup évolué depuis ses débuts en 1983. Chrysler a appris un tour ou deux et par conséquent mérite pleinement son titre de troisième voiture la plus vendue au Canada en 2011.

À noter que les Toyota Sienna et Honda Odyssey coûtent respectivement 8 000 et 11 000 dollars supplémentaires que leur rivale américaine.

Essais routiers et évaluations

Consommateurs
Dodge Grand Caravan 2012
Évaluer ce véhicule
Esthétique
Accessoires
Espace et accès
Confort
Performance
Dynamique de conduite
Sécurité
Appréciation générale
Nom
Courriel
Commentaire
Mot de passe
Mot de passe oublié? Cliquez ici
Annuler

Sommaire de l'évaluation

    Dodge Grand Caravan R/T 2012
    Dodge Grand Caravan R/T 2012
    Évaluer ce véhicule
    Esthétique
    Accessoires
    Espace et accès
    Confort
    Performance
    Dynamique de conduite
    Sécurité
    Appréciation générale
    Nom
    Courriel
    Commentaire
    Mot de passe
    Mot de passe oublié? Cliquez ici
    Annuler
    Gallerie de l'article