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Dodge Charger SXT 2006 (Extrait vidéo)

Dodge Charger SXT 2006 (Extrait vidéo)

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La vie est possible sans Hemi


Dodge Charger SXT 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
La couverture médiatique entourant la Dodge Charger est si grande ces jours-ci que tout le monde semble en être devenu fou. Sa popularité instantanée démontre à quel point une bonne campagne de publicité peut donner une belle apparence reluisante sur le produit que vous tentez de vendre.

En fait, l'apparence reluisante supplémentaire n'est pas vraiment nécessaire dans ce cas-ci. DaimlerChrysler n'a pas besoin de faire de gros efforts pour vendre ses voitures pleine grandeur de la plate-forme LX, incluant les Dodge Magnum et Chrysler 300. Elles ont contribué à l'augmentation des profits de la compagnie, au même moment où plusieurs manufacturiers voient leurs chiffres de ventes diminuer. Toutefois, rien n'a généré autant d'attention que le merveilleux moteur Hemi. À un tel point, que bien d'autres éléments des véhicules de la plate-forme LX ont été laissés dans l'ombre, tel que le système de traction intégrale, ainsi que les moteurs V6 moins puissants, mais moins énergivores.

Alors cette Charger SXT n'est pas pourvue du V8 de 5,7 litres, mais plutôt d'un V6 de 3,5 litres à 24 soupapes produisant 250 chevaux et 250 pied-livres de couple. Ce moteur peut facilement déplacer la masse de cette grosse berline. Bien sûr, il n'a pas la trame sonore d'un V8, mais offre toutefois une bonne sonorité lors de fortes accélérations. C'est inscrit « High Output » sur les flancs de la SXT, ce qui signifie Haut Rendement, et ils ont raison. Ce 3,5 litres dispose de plus de puissance et
Dodge Charger SXT 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
de couple au litre que tous les autres moteurs disponibles dans la Charger, le V6 2,7 litres de 190 chevaux (dans le modèle SE de base), le V8 6,1 litres de 425 chevaux (SRT-8) ainsi que le V8 5,7 litres de 350 chevaux (R/T Daytona). La boîte automatique à 5 rapports fonctionne sans faille, et vous pouvez même utiliser la fonction AutoStick pour conserver un rapport lorsque, par exemple, vous grimpez une colline ou vous remorquez. Vous pouvez vous attendre à un temps d'accélération de 0 à 100 km/h en plus ou moins 8,5 secondes, c'est évidemment plus lent qu'une R/T, mais c'est bien suffisant. De plus, j'ai calculé une moyenne de 12,8 L/100 km avec un mélange de ville et d'autoroute, ce qui n'est pas mal du tout.

Tel que mentionné plus haut, le V6 est bien suffisant pour moi, sauf lorsque j'avais trois de mes collègues à bord ainsi que de l'équipement vidéo dans le coffre. Je pouvais sentir que le poids supplémentaire taxait le moteur et de plus, nous étions pressés. À la défense de la SXT, par contre, j'essayais de rattraper une bande de voitures exotiques telles que des Lamborghini, des Porsche, des Lotus et des T-Rex lorsque nous étions en route vers une piste de course pour une journée d'essais libres. J'imagine que j'avais besoin d'une Charger SRT-8 pour cette mission particulière, mais quand même; quatre adultes dans le confort avec tout notre équipement, essaie donc de battre cela, Gallardo !

La tenue de route est surprenante pour une si grosse voiture. La suspension semble toujours savoir quoi faire dans toutes les situations. Elle est douce lorsqu'on roule sur des nids-de-poule et des crevasses,
Dodge Charger SXT 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
tout en se resserrant légèrement sur l'autoroute. Cette Charger semble toujours confiante et à l'aise, ce qui est transmis au conducteur qui sentira lui aussi un haut niveau de confiance derrière le volant. En conduisant une Magnum il y a deux mois, j'ai remarqué que la suspension bondissait à l'avant de la voiture sur l'autoroute, ce que je n'ai pas senti à bord de la Charger. Je suis certain que DaimlerChrysler a retouché la suspension un peu, pour mieux convenir à ses prétentions sportives. La direction est un peu légère, mais offre une bonne sensation sur la route. Et si vous vous attendiez à un diamètre de braquage digne d'un camion de pompiers, ce n'est pas le cas.