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Essai : BMW X3 3.0si 2007

Essai : BMW X3 3.0si 2007

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Son côté sportif prend le dessus

Quand on y pense, le terme « véhicule utilitaire sport » est illogique : cela implique que tous les véhicules de cette catégorie soient à la fois pratiques et sportifs. En réalité, toutefois, très peu de modèles peuvent avoir cette prétention.

Un véritable véhicule utilitaire "sport".

Est-ce qu'on s'entend pour dire qu'un Suburban, ce n'est pas sportif ? Et, au contraire, sommes-nous d'accord sur le fait qu'un Grand Cherokee SRT8, avec ses 420 chevaux mais une capacité de remorquage de 1588 kilos seulement, n'est pas très utilitaire ?

Avec ses X3 et X5, BMW semble avoir découvert la recette secrète.

Sportif, oui, mais peut-être un peu trop ?
Le X3 ne donne pas sa place en termes de performances. Grâce aux 260 chevaux que développe son moteur à 6 cylindres en ligne de 3 litres, les accélérations sont bonnes sans être foudroyantes. Il s'agit d'un excellent moteur qui offre une belle sonorité et avec lequel j'ai maintenu une moyenne de consommation respectable de 12,9 litres aux 100 kilomètres.

La boîte de vitesses manuelle à 6 rapports fonctionne à merveille, et la pédale d'embrayage est moins lourde que ce à quoi je m'attendais. Le moteur est tellement doux qu'il m'est arrivé à deux occasions de rouler sur l'autoroute sur le cinquième rapport et d'oublier que la boîte en comportait un sixième.

La tenue de route est digne d'une voiture sport. Le calibrage de la suspension est ferme, très ferme, même, et permet au X3 d'attaquer des courbes à des vitesses surprenantes pour un camion. La direction favorise également une conduite plus agressive et, par conséquent, le X3 est très amusant à conduire.

La suspension sport nous force, évidemment, à faire un compromis en termes de confort. Pas de problème sur l'autoroute, mais en conduite urbaine, le X3 n'arrête jamais de brasser. Le camion réagit à la moindre imperfection de la chaussée, ce qui devient irritant après quelques jours. Personnellement, je passerais probablement mon tour sur l'ensemble Sport M à 3 200 $, qui propose un réglage plus ferme des amortisseurs. Il s'agit là d'un constat déjà fait au cours d'essais précédents du X3, et ça s'applique également pour cet essai.

Le moteur à 6 cylindres en ligne procure des performances raisonnables.