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Essai: Dodge Caliber SXT 2007

Essai: Dodge Caliber SXT 2007

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La compacte nouveau genre


Dodge Caliber SXT 2007 (Photo: Pascal Bastien, Auto123.com)
À chacune des refontes des modèles vedettes, les fabricants automobiles font tout ce qui est en leur pouvoir pour augmenter l'espace dans l'habitacle et surtout la capacité du coffre. Quelques générations plus tard, on se retrouve avec des compactes plus grandes que les intermédiaires d'il y a vingt ans, et aussi plus dispendieuses. Certains constructeurs ont dû même concocter une sous-compacte pour subvenir à la demande du marché. Je croyais que Dodge aurait peut-être le même problème en remplaçant la SX 2.0 (la Neon) par un véhicule beaucoup plus grand. Après avoir vu les prix des différents modèles, je peux vous dire que ce ne sera sûrement pas le cas, car avec un prix de base de 15 995 $, cette Caliber n'est pas beaucoup plus chère que certaines sous-compactes de ce monde et l'une des compactes les moins chères sur le marché québécois.

Extrêmement bien équipée

Avant l'essai, je préfère ne pas consulter la liste de prix des différents modèles, je ne veux pas avoir d'idée préconçue ou arriver à des conclusions trop hâtives. La SXT est équipée du groupe électrique, de l'air conditionné et de la plupart des équipements que l'on retrouve normalement dans une compacte. Aussi, d'autres équipements peu
Dodge Caliber SXT 2007 (Photo: Pascal Bastien, Auto123.com)
banals comme un petit réfrigérateur placé entre les deux coffres à gants et un appuie-bras ajustable intégrant un compartiment pour votre lecteur MP3 ou votre cellulaire. Des portes-gobelet rétroéclairés, une sortie 12 volts et une de 115 volts ainsi qu'une lampe de poche rechargeable servant aussi d'éclairage pour le coffre à bagage. Sans oublier la banquette arrière se divisant 60/40 et le plancher du coffre en vinyle. Jugez par vous-même, une Caliber SXT avec tout cet équipement pour 17 695 $, dur à battre, n'est-ce pas ? Le modèle à l'essai est équipé de deux groupes d'options : le 4 cylindres 2.0 L couplé à la transmission CVT de deuxième génération ainsi que le groupe sport (sièges et console centrale de couleur assortie et roues en aluminium de 17 pouces).

Habitacle

La Caliber offre un habitacle jeune au style sport et bien pensé, tout semble être à sa place. À noter que certains plastiques sont peu flatteurs, mais l'assemblage est en net progrès par rapport à sa devancière, la SX
Dodge Caliber SXT 2007 (Photo: Pascal Bastien, Auto123.com)
2.0. Des sièges avant fermes, donnant un bon support latéral, apportent un très bon confort aux occupants. La position de conduite idéale est facile à trouver, on a l'impression par contre de conduire un petit VUS, ce qui devrait plaire à pas mal de gens. L'espace ne manque pas à l'avant comme à l'arrière, la banquette est accueillante, mais l'accès est rendu difficile par une ouverture étroite des portières. L'insonorisation est du type sportif, c'est-à-dire légère, surtout au niveau des passages de roue, ce qui laisse pénétrer un certain bruit de roulement. La Caliber n'aura aucun mal à battre la concurrence au niveau du coffre, il est bien aménagé et très vaste.