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Essai de la Honda Civic Si 2018

L’heureux compromis à longueur d’année Par ,

A-t-on besoin de la présenter celle-là? La Honda Civic Si est parmi nous depuis plus de 25 ans déjà et sa réputation n’est plus à refaire en Amérique du Nord. S’il est vrai que les projecteurs sont désormais braqués en direction de l’enfant terrible – la Type R pour ne pas la nommer – l’édition Si représente un choix plus terre à terre. 

N’allez toutefois pas croire que le produit est dilué au point où on ne peut plus s’amuser à son volant, loin de là même, puisque la Civic Si est ce genre de voiture bipolaire. Au quotidien, cette livrée se conduit tout aussi facilement que n’importe qu’elle autre Civic, mais – et c’est là que devient intéressant – peut se transformer en une voiture beaucoup plus épicée lorsque le conducteur a envie de s’amuser un peu. 

La Honda Civic Si fait partie d’un club hyper exclusif en 2018 : celui des versions uniquement commercialisées avec une boîte manuelle. De nos jours, ce type de voiture ne court plus les rues, ce qui est bien dommage pour ceux et celles qui apprécient le maniement d’un levier de vitesse et d’un embrayage.  

L’ère des turbos est commencée chez Honda
Contrairement aux années passées (avant 2017), la Honda Civic Si ne fait plus confiance à une mécanique à aspiration normale qui livre sa puissance dans les hautes sphères de son régime moteur. Non, depuis quelques années en fait, Honda est passé en mode turbo à plusieurs niveaux de sa gamme et la Civic Si n’échappe pas à cette règle. 

Le bloc 4-cylindres de 1,5-litre est justement gavé par un turbocompresseur, ce qui fait osciller la puissance à 205 chevaux, tandis que le couple grimpe à 192 lb-pi, du jamais vu à bord d’une Civic Si. Malgré la petitesse du bloc, la puissance optimale arrive plus tôt que par le passé, un commentaire qui s’applique également au couple. Les puristes trouveront à redire sur la sonorité trop effacée du moteur, mais au final, les chiffres parlent d’eux-mêmes. 

Accouplée à ce moteur, la boîte de vitesses manuelle à 6 rapports illustre une fois de plus à quel point le constructeur accorde une importance à la précision du levier, ce dernier étant d’une facilité déconcertante à utiliser, et ce, dans toutes les situations. 

Mais, ce n’est pas tout, car la Civic Si se démarque du reste de la gamme grâce à l’ajout de quelques composantes qui contribuent à cette conduite un peu plus sportive. Évidemment, la suspension a été raffermie, celle-ci pouvant même être ajustée grâce au bouton SPORT logé non loin du levier de vitesse. Les barres stabilisatrices, tout comme les ressorts sont également révisés pour une rigidité accrue, tandis que la présence d’un différentiel à glissement limité rassure pour les départs canon. Finalement, le diamètre des disques de freins à l’avant est agrandi, tout comme la largeur des pneumatiques de 18 pouces. 

Un habitacle sobre
Depuis l’arrivée de la Type R, le modèle Si a été relégué au second rang au sein de la gamme Civic. Les bandes rouges appliquées à la planche de bord, le volant deux tons et la sellerie de couleur rouge de la Type R contrastent énormément avec l’habitacle plus sobre de la Civic Si. Il y a bien ces écussons Si brodés dans les baquets sport, tandis que ce tissu qui imite la fibre de carbone ajoute un peu de piquant, et n’oublions pas ces pédales sport, mais c’est à peu près tout! Jetez un coup d’œil à la banquette arrière, vous comprendrez! 

La bonne nouvelle, c’est que malgré le caractère sportif du modèle, le côté pratique de la Civic demeure en place. Il est donc possible d’abaisser la banquette 60/40 pour le transport d’objets plus longs et les espaces de rangement ne manquent pas. 

Ce qui importe toutefois, c’est la position de conduite à bord d’une voiture au tempérament sportif comme la Civic Si. Et à ce chapitre, les quelques ajustements du siège du conducteur ne posent pas trop de problèmes, à condition de ne pas toujours avancer et reculer celui-ci pour asseoir votre petit dernier à la deuxième rangée. C’est plus facile de le faire en passant du côté passager, ne serait-ce que pour conserver la position de conduite idéale. Le volant est agréable à tenir en main, tandis que le pommeau circulaire ne demande qu’à être malmené à chaque changement de rapport. 

Au volant
Comme je l’ai mentionné plus tôt, la Civic Si peut être douce comme un agneau en conduite urbaine et reposée. La légèreté de la direction et cette boîte manuelle facile comme tout à utiliser sont deux éléments qui contribuent à ce fait d’armes. Une pression accrue sur la pédale de droite et quelques changements rapides de la boîte de vitesses changent toutefois la donne. La Civic Si, une fois que le turbo entre en action, accélère de manière plus convaincante et la sonorité de la mécanique devient plus aguichante à haut régime. 

Le mode Sport est bien entendu celui qu’il faut sélectionner pour faire augmenter le plaisir. Tout est plus précis, plus ferme et plus dynamique au chapitre de la réponse du moteur. Il est vrai que le caractère du coupé sport a changé avec ce passage à la turbocompression – l’ancien moteur de 2,4-litres était plus rauque à haut régime –, la Civic Si étant plus civilisée que jamais, mais rassurez-vous, l’écusson Si n’a pas perdu de son charme. L’essence même du modèle est toujours là et l’agrément de conduite est encore la priorité du modèle sport, et c’est tant mieux ainsi!

Le mot de la fin
Oui, il est vrai que la Civic Si a pâli depuis l’arrivée de la Civic Type R sur notre marché, mais pour plusieurs d’entre nous, cette formule encore plus poussée de la compacte n’est pas atteignable au plan financier. Qui plus est, la Type R est une redoutable machine qui ne devrait pas se retrouver entre les mains de n’importe quel conducteur novice, malgré sa facilité d’utilisation. 
Et c’est là que la Honda Civic Si devient intéressante. Non seulement elle est plus abordable (!), mais ses performances moins explosives font en sorte qu’elle peut être appréciée 365 jours par année. 

 

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Photos :V.Aubé
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