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Honda Civic Si 2017 : Arrête de grandir!

Honda Civic Si 2017 : Arrête de grandir!

Supérieure à l’ancienne à tous les niveaux, même en volume Par ,

L’enfant terrible est de retour! La voiture injustement associée au mouvement des « calottes à l’envers » est revenue dans les salles d’exposition de Honda il y a tout juste quelques semaines. Au lieu de la formule évolutive, le constructeur japonais change drastiquement de recette pour cette 7e génération du modèle arborant l’écusson Si. 

Non seulement la sportive doit composer avec le fait qu’elle ne trône plus au sommet de la gamme de la Civic (la nouvelle Honda Civic Type R l’a reléguée au second rang), mais elle fait place désormais à une mécanique turbocompressée, une solution assez nouvelle au sein de la marque qui a toujours privilégié des moteurs atmosphériques capables de tourner à haut régime. 

Pour se différencier de la Type R, disponible uniquement en format 5 portes, la Honda Civic Si 2017 se décline en berline ou en coupé, chacune assemblée en sol canadien, plus précisément à l’usine ontarienne d’Alliston. Un bref essai du nouveau coupé Si nous a permis de déceler les particularités de ce modèle tant attendu — un modèle qui a encore grandi, comme vous le savez.

Place au turbo
Honda est une compagnie reconnue pour son expertise de motoriste, même si son association actuelle avec l’écurie de F1 McLaren n’est pas fructueuse. Les versions antérieures de la Si ont toujours été propulsées par une mécanique à 4 cylindres qui livrait toute sa puissance à haut régime. Le fameux système VTEC obligeait les conducteurs à travailler fort avec l’agréable levier de la boîte manuelle, mais la satisfaction d’entendre le moulin grimper dans les tours était bel et bien là. 

À partir de maintenant, la Honda Civic Si ajoute la turbocompression à la formule. Son bloc à injection directe d’une cylindrée de 1,5 litre, déjà utilisé sous le capot du CR-V, de la Civic et bientôt de la prochaine Accord, a simplement été retravaillé pour livrer plus de puissance et de couple. Résultat : les 205 chevaux se déploient 1 300 tours/minute plus tôt que par le passé, tandis que le couple maximal de 192 livres-pied est lui aussi disponible bien avant le seuil de l’ancien moteur de 2,4 litres. La bonne nouvelle, du moins pour ceux qui aiment jouer avec le levier de vitesses, c’est le retour de l’excellente boîte manuelle à 6 rapports. Aucune automatique n’est disponible avec la nouvelle Civic Si. 

La 10e génération de la Civic est évidemment plus grande que celle qu’elle remplace. Avec son nouveau gabarit, le coupé Si présente beaucoup de similitudes avec la Honda Accord vendue il y a une décennie à peine. Je ne dirais pas que la nouvelle Si s’est embourgeoisée, loin de là, mais le raffinement apporté au fil des années a permis de concocter une caisse hyper rigide qui isole carrément les occupants du monde extérieur. L’insonorisation a été améliorée, c’est clair!

La Honda Civic Si 2017 comprend également un bouton Sport logé non loin du levier de vitesses. Il alourdit la direction, dynamise les réponses de la mécanique et raffermit la suspension pour une tenue de route améliorée. L’électronique peut réellement changer le caractère d’une voiture! Les ingénieurs ont aussi installé des freins à disques plus volumineux, des barres stabilisatrices plus rigides, un différentiel à glissement limité ainsi que des pneumatiques au diamètre élargi (18 pouces). 

L’ambiance Si
À l’extérieur, le coupé se distingue par un bouclier fort similaire à celui des variantes moins sportives, mais quand même décoré d’un écusson Si. À l’arrière, le petit aileron qui surplombe le coffre est un indice des capacités de la voiture, tandis que le pot d’échappement central confirme le surplus de puissance à l’avant. 

À l’intérieur, les 2 baquets enveloppants à l’avant portent une broderie « Si », tandis que les surpiqûres rouges traversent l’ensemble de l’habitacle, des sièges aux portières sans oublier le volant gainé de cuir. Bien entendu, la finition de style fibre de carbone ajoute au spectacle; idem pour les pédales sport en aluminium. Bref, la Honda Civic Si 2017 se démarque, mais ne brise rien pour trop attirer l’attention, un détail que les plus téméraires devraient apprécier sur nos routes.

La conduite
En vérité, ce qui compte vraiment, c’est la façon dont la voiture se comporte au quotidien. Ici, la nouvelle version Si reprend là où avait laissé l’ancienne. La sonorité du moteur diffère, que ce soit au démarrage, en conduite normale ou à haut régime, mais l’esprit de la voiture demeure le même. Il y a bel et bien un délai avant que le turbo ne vienne accélérer les choses; toutefois, il n’affecte pas trop l’expérience de conduite. Comme prévu, le levier de la boîte manuelle est un charme à manipuler, l’embrayage étant lui aussi calibré pour les conducteurs novices. La direction, par ailleurs, s’alourdit lorsque le mode Sport est enclenché, un détail intéressant pour ceux qui oseront essayer leur bolide sur une piste.

Ce premier contact effectué exclusivement sur des routes — parce qu’une Civic Si se doit d’être compétente sur la route avant tout — a révélé une chose : la voiture est plus mature. On sent que les pneumatiques sont plus larges et que le châssis est plus rigide, ce qui se traduit par une vitesse plus importante en virage. Le coupé donne aussi l’impression d’être plus rapide à l’accélération, le turbo étant en grande partie responsable de cette sensation. Comme auparavant, il faut monter en régime pour exploiter le plein potentiel de cette sportive, mais heureusement, la magie arrive plus tôt. 

Je dois avouer tout de même que je m’ennuie de la sonorité particulière des mécaniques VTEC lorsque le système intervenait. Le nouveau moteur est loin d’être vilain, mais il n’a pas ce petit côté cru quand on écrase la pédale au plancher.

Elle s’approche de la GTI
Depuis les années 1990, la Honda Civic Si est souvent comparée à la Volkswagen Golf GTI (et à son équivalent à 4 portes, la Jetta GLI). Deux constructeurs avec des approches bien différentes au fil du temps, la GTI ayant toujours remporté l’aspect confort face à une Civic Si plus viscérale. Notre premier contact s’est avéré concluant : la nouvelle Si s’approche de sa rivale allemande pour ce qui est du confort au quotidien. 

Comme je m’y attendais, la Civic Si 2017 est supérieure à l’ancienne à tous les niveaux. Avec un châssis remanié, une mécanique moderne et bien adaptée, une cabine plus silencieuse et un comportement à la fois douillet et sportif (selon le mode choisi), le coupé Civic Si ne pouvait qu’aller mieux. Toutefois, au risque de comparer la situation de la Civic Si avec celle de mes enfants, j’ai envie de lui dire : « Arrête de grandir! » 

 

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Photos :V.Aubé
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