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Essai : Honda Pilot LX 2RM 2007

Essai : Honda Pilot LX 2RM 2007

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L'art de faire semblant

Le Pilot est offert pour la première fois au Canada en version 2RM en 2007.
Vous avez bien lu. Pour 2007, Honda a décidé d'offrir aux Canadiens un Pilot à deux roues motrices. Et il est à traction.

Quoi ? Un VUS intermédiaire à traction ? C'est étonnant. C'est stupéfiant. C'est impensable. Je me devais de l'essayer.

Chez nos voisins du sud, le Pilot à traction est offert depuis son introduction, en 2003. C'est logique, car pour ceux qui ne vont pas hors route, la motricité à quatre roues est aussi utile que des pneus à clous en Floride ou en Californie.

Hé ! On roule sur 3 cylindres !
J'adore le V6 de 3,5 litres de Honda. Il a une belle sonorité, offre plein de puissance et n'est pas trop gourmand. Dans ce camion, par contre, vous découvrirez quelque chose que vous ne pensiez jamais trouver dans un utilitaire aussi gros : un effet de couple ! Ce n'est pas trop intrusif, et de toute façon, Dieu sait que vous ne devriez pas faire de la course avec un camion de deux tonnes. Avec un poids moins élevé et moins de friction de la part de la motorisation, le Pilot à traction est plutôt rapide.

Un témoin lumineux "ECO" s'allume dans le tableau de bord lorsque le moteur V6 désactive la moitié des cylindres.
J'ai eu une autre surprise avec le Pilot quand je me suis engagé sur l'autoroute : un témoin vert « ECO » s'est allumé dans le tableau de bord, indiquant que le moteur ne fonctionnait que sur une rangée de cylindres.

Le modèle LX 2RM est le seul Pilot à offrir cette caractéristique. J'ai quand même obtenu une consommation de carburant moyenne de 13,2 litres aux 100 kilomètres à la fin du test, ce qui n'est que légèrement mieux que la consommation observée lors de notre essai d'un Pilot EX-L à quatre roues motrices l'an dernier.

Le Pilot offre une conduite plutôt agréable, car la suspension est parfaitement calibrée : pas trop raide, pas trop molle. On note un peu de roulis de caisse quand on tourne de façon abrupte, ce qui n'est pas surprenant pour un VUS. Mais, en général, le camion offre une expérience de conduite qui se rapproche de celle d'une voiture, sauf qu'on est assis beaucoup plus haut. La visibilité est excellente dans toutes les directions.

Espace intérieur digne d'un autobus
Il y a plein d'espace pour tout le monde, et l'accès à la 3e rangée de sièges est facile.
Quand je suis monté dans le Pilot pour la première fois, cela m'a rappelé lorsque j'étais jeune et que je prenais l'autobus pour me rendre à l'école. Il y a tellement d'espace dans ce camion que vous pouvez jouer à « Twister » à l'intérieur. La carrure du Pilot se traduit par de l'espace pour les épaules et la tête pour tout le monde. Accéder à la banquette de 3e rangée est relativement facile, et il y a amplement d'espace pour deux adultes ou trois enfants.

Étant le modèle de base de la gamme des Pilot, le tableau de bord dispose d'un lecteur de CD simple qui ne lit pas les fichiers MP3; de plus, il n'y trouve pas de commandes audio montées au volant. Le siège du conducteur comporte un coussin réglable manuellement. Toutefois, le reste des caractéristiques de commodité est présent.