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Essai: Jeep Commander V6 2006

Essai: Jeep Commander V6 2006

Six questions directes Par ,

Six questions directes

Tout un monument que ce VUS! Est-ce le plus gros Jeep de l'histoire?
(Photo: John LeBlanc, straight-six.com)

Eh oui, le nouveau Commander pour sept passagers est définitivement le Jeep le plus imposant jamais mis sur le marché. À l'instar du Grand Cherokee, plus petit, duquel il emprunte la plate-forme, le Commander offre un choix de trois moteurs et de trois systèmes à quatre roues motrices. L'empattement est identique (2781 mm), mais on remarque facilement que le Jeep grand format est 50,8 mm plus long et 101,6 mm plus haut que le modèle intermédiaire. C'est normal, compte tenu qu'il doit accommoder une troisième rangée de sièges.


Les designers de Jeep ont-ils perdu la boule en concevant ce cube?

(Photo: John LeBlanc, straight-six.com)

Ce nouveau Jeep provient sans contredit du courant cubiste. Selon la compagnie, c'est le Cherokee original qui a servi d'inspiration au Commander. Ceci dit, les observateurs y reconnaîtront probablement davantage les traits d'un Hummer, surtout vu de l'arrière. Sur une note pratique, les roues ont été placées le plus près possible des coins afin que les dénivellations abruptes ne vous perturbent pas lors de vos escapades tout-terrain. De façon globale, le style du Commander illustre clairement sa vocation utilitaire. Il annonce aussi à vos voisins que vous avez acheté un robuste VUS et non un «fragile» véhicule multisegments. Mon modèle d'essai (40 995 $) était dépourvu de la calandre, des moulures latérales et des poignées de portes chromées de la version Limited (51 195 $)


La forme carrée doit vraiment rendre le Commander plus spacieux, n'est-ce pas?

(Photo: John LeBlanc, straight-six.com)

Oui et non. Comparativement au Grand Cherokee, les passagers des deux premières rangées profitent d'un dégagement similaire pour les hanches et les jambes, mais le toit surélevé du Commander et ses vitres plus verticales (incluant le pare-brise) confèrent un sentiment d'espace accru. Les concessionnaires Jeep étaient tannés depuis longtemps de perdre des clients parce qu'aucun de leurs modèles ne permettait de transporter plus de cinq personnes. Par conséquent, l'idée d'agrandir le Grand Cherokee en y ajoutant une troisième rangée de sièges semble être une très sage décision d'affaires. Le hic, c'est que le Commander utilise la plate-forme intermédiaire du Grand Cherokee, ce qui veut dire que, à l'instar du Ford Explorer, du Dodge Durango et du Chevrolet Trailblazer EXT, mieux vaut être petit et agile pour accéder à cette banquette supplémentaire. Par surcroît, lorsque les sept places sont occupées, le volume de chargement disponible est comparable à celui d'une voiture sous-compacte, soit un maigre 212 litres.