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Essai: Land Rover Range Rover HSE 2006

Essai: Land Rover Range Rover HSE 2006

Six questions, six réponses Par ,

Six questions, six réponses

Tu parles d'un spécimen rare. Les VUS de très grand luxe, avec toutes leurs excentricités, ont toujours constitué des choix douteux. Pourquoi certaines personnes continuent-elles de saliver à la vue d'un gros Rover?
(Photo: John LeBlanc)
Premièrement, elles doivent avoir la mémoire très courte. Les Land Rover du début des années 1990 faisaient partie des véhicules les plus problématiques et les moins fiables sur le marché. Mais ceux qui en ont les moyens - les familles royales, les stars du sport, les vedettes de Hollywood, etc. - sont demeurés fidèles à la marque. Ça vous donne une idée de la réputation de Land Rover. C'est probablement pour cela que BMW a acheté cette compagnie (et les voitures Rover) il y a 10 ans. Il faut dire que le constructeur allemand n'a jamais réussi à percer le marché hautement profitable des VUS très haut de gamme, son intermédiaire X5 manquant quelques ingrédients. La section Automobiles de Land Rover a toutefois causé bien du tort à BMW qui, en 2000, a décidé de refiler Land Rover à Ford. Le géant américain comptait déjà dans ses rangs d'autres marques anglaises, telles que Jaguar et Aston Martin. Il s'est alors retrouvé avec le meilleur Land Rover jamais construit, en l'occurrence le nouveau Range Rover, même si ce dernier a pourtant été développé par BMW.

Merci pour cette petite leçon d'histoire. Est-ce qu'il faut comprendre que les Range Rover des années 2000 sont moins risqués à acheter?
Avant que vous pensiez qu'il s'agit simplement d'un gros X5, sachez que le nouveau Range Rover conserve toutes les habiletés tout-terrain qui ont fait la renommée de la marque Land Rover depuis la Seconde Guerre
(Photo: John LeBlanc)
mondiale. Grâce à des technologies dernier cri et à des concepteurs aux nombreuses années d'expérience, ce véhicule, malgré son look huppé, demeure capable de franchir tous les types de terrains, même ceux qui font rebrousser chemin aux petits VUS à plate-forme de voiture. En plus, la fiabilité et la durabilité ont été améliorées. Depuis l'introduction du modèle actuel, en 2003, le Range Rover présente l'un des plus beaux habitacles qui soient. En observant le bois véritable, les commandes uniques et le cuir raffiné, les racines du Rover sont facilement identifiables. Les sièges avant à 12 réglages électriques côté conducteur et 10 côté passager sont royalement bien perchés; ils offrent une vue imprenable de la route et de tout ce qui se trouve autour. Land Rover n'a pas forcé les choses en ajoutant une troisième rangée de sièges, ce qui fait que les cinq passagers bénéficient d'un espace généreux. De plus, ceux à l'arrière ont leurs propres commandes de climatisation ainsi que des appuie-tête à réglage électrique. Bref, si le prix de base ne vous fait pas peur (99 900 $), ce véhicule ne vous décevra pas; il sait plaire dans tellement de situations différentes.

Qu'en est-il du nouveau moteur suralimenté lancé cette année?
Le Range Rover se décline en deux versions: HSE et Suralimenté. Pour 2006, deux V8 puisés chez Jaguar remplacent l'ancien moteur de BMW. La version HSE est alimentée par un moteur de 4,4 litres développant 305 chevaux et 325 lb-pi de couple - on le retrouve aussi dans certains LR3 et Range Rover Sport. La version plus puissante, comme son nom l'indique,
(Photo: John LeBlanc)
utilise un V8 suralimenté de 4,2 litres produisant 400 chevaux et 420 lb-pi de couple. Vous ne serez sans doute pas surpris d'apprendre qu'un système de traction intégrale permanente et une suspension à hauteur variable sont offerts de série avec le Range Rover. Soulignons également la gamme basse de rapports et la garde au sol maximale de 282 mm - des attributs qui favorisent les performances tout-terrain. La seule transmission disponible est une boîte automatique à 6 vitesses avec mode manuel. La capacité de remorquage de 3493 kg du Range Rover est un autre élément qui milite en sa faveur. Parmi les autres ajouts et changements pour 2006, mentionnons la calandre, les phares et les sorties d'air latérales renouvelés, les nouvelles roues optionnelles ainsi que les vitres avant laminées qui créent un meilleur champ de vision.