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Essai: Lexus GS 450h 2007

Essai: Lexus GS 450h 2007

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Lexus GS 450h 2007 (Photo: Rob Rothwell)
Le public commençait à peine à adopter les petites voitures hybrides comme la Toyota Prius lorsque Lexus a levé la barre en créant le RX 400h, un VUS hybride. L'industrie automobile s'est ajustée, mais Lexus a riposté encore plus fort, cette fois-ci en lançant la GS 450h, la première berline entièrement hybride à moteur avant et à roues motrices arrière. Je n'ai fait aucune recherche pour confirmer ce que je vais avancer, mais je crois qu'il s'agit également de la berline hybride la plus rapide au monde, et aussi la plus indulgente envers elle-même. Tout ce que fait la compétition, c'est de dénoncer ses roues de 18 pouces.
 
Lexus GS 450h 2007 (Photo: Rob Rothwell)
Lexus soutient que le groupe motopropulseur sophistiqué de la GS 450h génère la puissance d'un V8 de 4,5 litres tout affichant la consommation d'essence d'une berline compacte. Le V6 de 3,5 litres placé sous le capot de la voiture est combiné avec un moteur électrique à couple élevé pour produire un total faramineux de 339 chevaux. La grande efficacité de la technologie hybride est aussi favorisée par une transmission à variation continue à commande électronique (E-CVT). Selon Lexus, cette boîte aux rapports illimités permet une accélération prodigieuse et fluide de 0 à 100 km/h - en moins de six secondes, pour être exact. À n'importe quel moment, il suffit d'enfoncer la pédale d'accélérateur pour s'en convaincre.

Il est impressionnant de voir une voiture qui roule aussi silencieusement à l'électricité être capable d'accélérer avec autant de force. En lisant entre l
Lexus GS 450h 2007 (Photo: Rob Rothwell)
es lignes, vous aurez compris que la sensibilité de l'accélérateur de la GS 450h est incroyable. Grâce à la boîte E-CVT, la propulsion est digne d'un avion de chasse. Aucun changement de rapport n'est perceptible; le dos reste collé au fond du siège (garni de cuir perforé) jusqu'à ce que le pied droit se calme un peu. Quelle que soit la vitesse, la GS 450h fonce vers l'avant sans laisser échapper un grondement infernal; en fait, le silence de la voiture contribue grandement au plaisir que ressent le conducteur. Contrairement aux transmissions à variation continue utilisées par une multitude de véhicules, celle de la Lexus hybride imite la plus conventionnelle des transmissions automatiques avec mode manuel. En plaçant le levier dans la position du mode manuel, le conducteur peut enchaîner des rapports précis (6-5-4-3 et ainsi de suite). Cette particularité récompense les mordus du volant en les impliquant davantage dans la conduite et en éliminant les délais de rétrogradation

Avec une motorisation aussi performante et évoluée, Lexus savait que la GS 450h devait offrir une maniabilité tout aussi performante. La voiture est donc ancrée à la route via une suspension variable adaptative et entièrement indépendante. Le double levier triangulaire à l'avant est jumelé à un bras de suspension arrière à tiges multiples. Des barres
Lexus GS 450h 2007 (Photo: Rob Rothwell)
stabilisatrices complètent ce système sophistiqué, qui peut être fortifié instantanément en passant du mode «Normal» au mode «Sport». À ce moment, le roulement devient un peu plus ferme et on sent que la voiture colle davantage à la route. Ceci dit, peu importe le mode de suspension, la GS 450h se comporte extrêmement bien compte tenu de sa taille et de son poids. En effet, elle est de longueur semblable à la Mercedes Benz Classe E, mais elle affiche 196 kilos (431 livres) de plus. Une grande partie de l'excédant de poids est attribuable aux lourdes batteries qui se trouvent derrière la banquette arrière. Celles-ci réduisent par surcroît l'espace disponible dans le coffre, d'autant plus que ladite banquette ne possède pas de dossier rabattable. Malgré tout, les manoeuvres agressives en virage n'occasionnent pratiquement pas de roulis ni de tangage. La direction offre cependant une sensation virtuelle, voire détachée, probablement en raison de son assistance électrique.