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Essai: Mercedes-Benz GL 450 2007

Essai: Mercedes-Benz GL 450 2007

BCBG pratique Par ,

BCBG pratique

(Photo: Olivier Delorme, Auto123.com)
Pourquoi introduire un tel véhicule dans le marché ? Pour répondre aux besoins grandissants des familles et des grands-parents. Les familles délaissent les fourgonnettes pour se tourner vers des véhicules plus stylisés mais capables, à l'occasion, d'asseoir jusqu'à sept passagers. Il peut s'agir de jeunes familles qui veulent amener les enfants et leurs amis au soccer, de familles reconstituées qui se retrouvent un week-end sur deux avec quatre ou cinq enfants ou encore de grands-parents qui visitent régulièrement leurs enfants et qui profitent de l'occasion pour sortir avec eux tout en évitant d'utiliser deux voitures. Comme l'économie en Amérique du Nord se porte bien depuis plusieurs années, les constructeurs de véhicules de luxe se lancent dans ce créneau. On délaisse le marché des familiales pour offrir un véhicule qui se révèle un compromis entre la fourgonnette et le gros utilitaire sport. On aime la position de conduite haute, la visibilité et le sentiment de sécurité que cela procure. Voilà les raisons d'être du GL450. Il vient combler les besoins d'une clientèle aisée qui cherche un véhicule polyvalent.

Polyvalence
L'habitacle du GL constitue un compromis à l'arrière. On peut y asseoir quatre adultes confortablement. Le dégagement pour les jambes à l'avant comme à l'arrière se révèle très généreux. Trois jeunes enfants pourront s'y ajouter. Le dossier des sièges de la troisième rangée se lève ou se rabat électriquement, permettant de passer d'un plancher plat à une troisième banquette en moins de 10 secondes. On accède à cette rangée en rabattant les sièges de la deuxième rangée. Il s'agit d'un exercice un peu compliqué mais facile, une fois qu'on a compris la séquence des gestes à faire.

Coffre modulable
Grâce aux dossiers rabattables, l'espace de chargement devient modulable à souhait. On apprécie grandement l'ouverture et la fermeture
(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
électriques (clef ou commutateur) du hayon. Quand vous relèverez tous les dossiers, vous ne pourrez glisser que quelques sacs souples ou d'épicerie. Mais si vous rabattez l'un des dossiers, l'espace de chargement commence à prendre tout son sens et redevient pratique. En jouant avec les dossiers, vous pourrez obtenir un plancher presque plat et y glisser un meuble.


Luxe et confort
Si plusieurs véhicules offrent cette polyvalence, le GL vient marquer le territoire avec une touche de finition luxueuse et pratique : les cuirs sont de qualité tout en offrant une bonne résistance aux éraflures. Les ingénieurs ont respecté la raison d'être du véhicule. La ventilation est efficace, et les passagers de la deuxième rangée peuvent également en moduler l'utilisation.

(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
Complexité inutile

Toutefois, on reproche encore à Mercedes la complexité inutile des commandes avant. Cela cause des distractions et oblige le conducteur à porter trop d'attention aux sigles quand il veut changer l'orientation des buses d'air. Il faut aussi porter une attention trop soutenue sur les cadrans pour trouver l'information qu'on cherche. Tout est là, mais il faut du temps pour trouver... Peut-être qu'à l'usage, on trouve rapidement ?