Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Essai: Volkswagen Phaeton V8 2006

Essai: Volkswagen Phaeton V8 2006

Millionnaires recherchés Par ,

Millionnaires recherchés

Alors que je suis en train d'écrire, la Volkswagen Phaeton s'éteint petit à petit. Elle est condamnée à disparaître et au même moment, vous ne
La Phaeton est extrêmement discrète pour un véhicule qui a fait autant de bruit (Photo : Justin Couture, Canadian Auto Press)

savez peut-être pas qu'il y a moins de 150 exemplaires de ce modèle au Canada. Lorsqu'elle a été inaugurée il y a trois ans, elle a fait beaucoup de bruit. La Phaeton était la Volkswagen qui devait fondamentalement changer la perception du monde entier face à cette marque allemande. Par contre, dans cette expérience que la haute direction semblait avoir parfaitement calculée, quelque chose n'a pas bien tourné. En ce moment, Volkswagen s'apprête à mettre ce modèle au rancart comme de vieux papiers.

Pendant que je grandissais, j'ai observé la progression de nombreux manufacturiers automobiles dont Volkswagen. Il ne s'agit pas de la même
Volkswagen - un nom prestigieux, mais pas dans une catégorie prestigieuse. (Photo : Justin Couture, Canadian Auto Press)

progression que celle d'un constructeur qui conçoit un modèle à partir de zéro, mais on parle plutôt de la transformation d'une marque qui a jadis commencé au bas de l'échelle en produisant des véhicules pour les moins fortunés vers une autre qui a développé un nom respectable, un nom qui a de l'attrait. Évidemment, la question demeure, si des voitures comme la Golf et la Passat sont vues sur un piédestal, pourquoi les consommateurs ont-ils ignoré la Phaeton? Assurément, cela ne peut être parce que VW est une marque inférieure, car dans à peu près toutes les catégories où elle est présente, ses véhicules sont considérés comme des références que les autres compagnies tentent de rejoindre, que ce soit en terme de design, de comportement routier ou de sensation qu'on éprouve en prenant place sur le siège du conducteur.

La Phaeton partage sa plateforme avec les petites Bentley, mais ces dernières connaissent beaucoup plus de succès. (Photo : Justin Couture, Canadian Auto Press)

Ce qui me paraît étrange au sujet de la Phaeton est sa raison d'être; à ce jour, je n'ai pas encore trouvé une théorie qui puisse expliquer son existence. Une d'elles dit que la compagnie fait tout simplement bien en construisant « la voiture du peuple »; après avoir mis au point une variété de modèles modestes, le manufacturier allemand a décidé de façonner un véhicule pour le peuple très très riche. Il y en a une autre qui dit que la voiture est simplement une ½uvre de génie, un outil qui inciterait les automobilistes à se procurer la sellerie en cuir, un système de navigation ou d'autres options qui arrondiraient les profits sur les ventes de Golf et de Jetta. Une autre semble mentionner qu'il s'agit d'une manière de compenser pour les dépenses engendrées par les petites Bentley comme la Continental GT et la Flying Spur. Ces dernières utilisent la même plateforme en plus du W12 et de la transmission provenant de la version haut de gamme de la Phaeton. Une explication qui semble logique est que la voiture a été conçue pour les acheteurs de voiture de luxe désirant les attributs des véhicules Bentley, mais sans trop se faire remarquer lorsqu'ils prennent la route pour aller au travail. Ma préférée est celle qui dit que la Phaeton est la réponse à Mercedes-Benz pour être allée sur le territoire de chasse de VW avec sa classe A et sa classe B.