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FIAT 500 Abarth 2015 : premières impressions

FIAT 500 Abarth 2015 : premières impressions

Cachet italien, logique autrichienne Par ,

FIAT est un constructeur automobile italien, mais le fondateur d'Abarth (Karl, de son prénom) est né en Autriche. Je connais un gars qui connait un gars qui prétend qu'il était un bon jack.

Les Autrichiens, tout comme les Allemands, sont réputés à travers le monde pour leur ingénierie méthodique et sophistiquée. D'un autre côté, les ingénieurs italiens prennent parfois de drôles de décisions; quand on leur demande de s'expliquer, ils parlent d'une affaire de feeling et s'en vont en claquant la porte parce qu'on ose les remettre en question.

La FIAT 500 Abarth est certainement une drôle de petite créature qui découle de plusieurs décisions douteuses, mais elle emploie un peu d'ingénierie autrichienne qui lui permet de s'illustrer.

Qu'est-ce que la FIAT 500 Abarth 2015?
Prenez une voiture qui ressemble à Pikachu de la série des Pokémon, greffez-lui un petit moteur turbo de 1,4 L et rehaussez légèrement sa tenue de route; vous obtenez la FIAT 500 Abarth.

La version de base avec boîte manuelle à 5 rapports coûte 24 995 $, soit l'équivalent d'une Ford Fiesta ST — 2 portières et quelques litres d'espace de chargement en moins. De même, la 500 Abarth n'est pas aussi puissante que sa rivale américaine, mais elle génère néanmoins 160 chevaux et un couple de 170 livres-pied grâce à la technologie MultiAir. Bizarrement, la version automatique hausse le couple à 183 livres-pied.

Ce qu'elle manque en rendement et en espace, la FIAT 500 Abarth le compense avec son cachet et son tempérament italiens. Elle affiche un superbe look (pour ceux qui aiment les microvoitures) et ses effets sonores incomparables dans la catégorie créent une expérience de conduite viscérale.

Conduire la FIAT 500 Abarth 2015
Comme pour l'Alfa Romeo 4C et la Dodge Viper, je n'ai eu droit qu'à une brève séance sur le circuit d'autocross temporairement aménagé par Chrysler à son centre d'essai de Chelsea, au Michigan. Si vous êtes déjà familier avec la 500 Abarth, je n'ai pas grand-chose à vous apprendre ici.

Tout a été dit sur la tenue de route et le confort de roulement de cette voiture. En résumé, elle se montre très fringante et se conduit comme un go-kart. Ses dynamiques de sous-virage et de survirage sont vraiment intéressantes. L'ajout d'une version automatique constitue la seule nouveauté pour 2015.

Extérieur et intérieur de la FIAT 500 Abarth 2015
Physiquement, la minuscule Abarth n'a pas changé non plus et demeure la seule FIAT 500 qu'un gars peut conduire sans se sentir totalement émasculé (difficile de prendre au sérieux un dirigeant d'entreprise qui arrive en FIAT 500c Pop et propose de racheter votre compagnie!).

La sportive version Abarth se distingue avec des blocs de phares noircis, une calandre d'allure plus agressive, des jupes latérales et 2 sorties d'échappement qui produisent un son bruyant. Peinte en noir, elle me fait penser au casque de Darth Vader et pourrait justement servir de moyen de transport à des cadets de l'Armée Impériale.

À l'intérieur, les changements sont plus nombreux, à commencer par un nouvel écran TFT de 7 pouces digne d'une voiture de 25 000 $. On peut même y voir les forces G en action! Si l'on choisit le mode Sport (un incontournable), l'écran adopte une couleur différente pour donner un aspect plus racé à la 500 Abarth.

La console centrale, également améliorée, offre des porte-gobelets redessinés et un port USB supplémentaire. Nouveauté pour 2015 : la FIAT 500 Abarth peut lire des fichiers média sans fil via Bluetooth, de sorte qu'il n'est plus nécessaire de traîner un fil de recharge lors des courts déplacements.

Tous ces changements nous font croire que les Italiens regrettent un peu leurs décisions passées et comprennent enfin les besoins des conducteurs modernes. La FIAT 500 Abarth 2015 n'est pas parfaite, bien sûr, mais elle ne vous ennuiera pas non plus.

La FIAT 500 Abarth 2015 et la concurrence
Au Canada, la lutte s'intensifie dans le créneau des sous-compactes à hayon axées sur la performance. En plus de la FIAT 500 Abarth, disponible en format coupé ou cabriolet, on retrouve la MINI Cooper S (coupé et cabriolet également), la Ford Fiesta ST et la Chevrolet Sonic RS.

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