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Fiat 500e 2013 : premières impressions

Fiat 500e 2013 : premières impressions

Vivre vert en Californie Par ,

Selon Fiat, si vous cherchez un peu d'amour et de bonne conscience, vous devriez jeter un coup d'œil à la nouvelle Fiat 500e 2013. Summum de l'écoresponsabilité au sein de la gamme du constructeur italien, elle se veut une alternative dernier cri et originale. Le hic, c'est qu'il faut résider sur la côte Ouest américaine pour en profiter.

Qu'est-ce que la Fiat 500e?
La Fiat 500e est une version électrique de la populaire sous-compacte à hayon qui, pour le moment, est vendue uniquement en Californie. Tous les exemplaires disponibles ont déjà trouvé preneurs.

Il s'agit d'un modèle de conformité en ce sens que la loi dans cet état américain ordonne à tous les grands constructeurs automobiles qui vendent des véhicules sur le territoire d'offrir une version électrique.

Prix et spécifications de la Fiat 500e 2013
L'équipement de série de la Fiat 500e 2013 comprend des phares à halogène, un feu central à DEL, un écran de 7 pouces, un centre d'information sur le véhicule, une télécommande, un port USB, la radio SiriusXM avec abonnement d'un an, une chaîne audio à 6 haut-parleurs, une connectivité pour téléphones intelligents pendant 3 ans, un système de navigation et Bluetooth.

Son menu d'options inclut un toit ouvrant, un intérieur Blanc vapeur et un ensemble E-Sport comprenant des éléments graphiques et lumineux exclusifs, des jantes en alliage orange et noir mat ainsi que des boîtiers de rétroviseurs orange.

Propulsée par un moteur électrique à aimant permanent qui génère 111 chevaux et 147 livres-pied de couple, la Fiat 500e 2013 se vante de posséder une autonomie équivalant à un rendement de 108 mi/gal (environ 2,2 L/100 km) - un sommet dans la catégorie. Une batterie au lithium-ion de 24 kWh et une boîte automatique à une seule vitesse font aussi partie de l'équation. À noter que la batterie et le moteur électrique ont été fabriqués par Bosch.

Quant au prix, la Fiat 500e 2013 coûte 31 800 $US (2 fois plus cher que la 500 de base), moins le crédit d'impôt fédéral de 7 500 $US, le crédit d'état de 2 500 $US et un rabais de Fiat de 2 000 $US.

Conduire la Fiat 500e 2013
Nous avons essayé la Fiat 500e 2013 au centre d'essais de Chrysler à Chelsea, près d'Ann Arbor, au Michigan, là où les nouveaux produits du constructeur sont testés au chapitre de la conduite et de la durabilité. On y retrouve plusieurs pistes, notamment un ovale très incliné pour les essais à haute vitesse, une route à 2 voies dont la surface varie pour mettre à l'épreuve la suspension, ainsi qu'un petit circuit routier avec plusieurs virages en épingle.

La Fiat 500e 2013 possède un châssis spécialement conçu pour accommoder la batterie. Cette dernière repose près du sol question de favoriser un centre de gravité optimal et une meilleure répartition du poids (57/43) que la 500 régulière (64/36).

Par conséquent, la Fiat 500e 2013 se montre ferme, stable et tellement bien équilibrée qu'elle devient amusante à conduire. Plus solide que les autres 500, elle est même un tantinet plus rapide que la 500 de base (mais pas autant que la version Turbo).

Le côté étrangement silencieux de la Fiat 500e 2013 est amplifié par l'insonorisation accrue en 13 points. Évidemment, ça aide de ne pas entendre le bourdonnement fatigant du 4-cylindres...

Enfin, contrairement à plusieurs hybrides et modèles électriques, la Fiat 500e 2013 offre une sensation de freinage plus naturelle tout en régénérant la batterie.

Extérieur et intérieur de la Fiat 500e 2013
La Fiat 500e 2013 reprend le design du modèle à essence, mais quelques modifications la rendent plus aérodynamique et d'autres lui permettent de se distinguer : jantes en alliage léger, aileron et parechocs redessinés.

À l'intérieur, la Fiat 500e 2013 se dote d'une boîte de vitesses à bouton poussoir, d'une instrumentation révisée et d'un affichage couleur pour la batterie, les transferts d'énergie et la vitesse - pas de feuilles vertes qui poussent ni de papillons qui volent pour souligner l'efficacité de notre conduite, seulement une simple flèche qui nous montre l'utilisation de la batterie. L'écran de 7 pouces indique les principaux paramètres de la voiture, tandis que le TomTom sur le tableau de bord pointe vers les stations de recharge. Je dois par contre vous aviser que l'emplacement ridicule du GPS affecte beaucoup notre champ de vision. De plus, il n'a pas l'air très solide.

La Fiat 500e 2013 et la concurrence
Les petites voitures électriques sont de plus en plus nombreuses. La Ford Focus Électrique (41 199 $) possède une autonomie de 128 kilomètres et une puissance de 143 chevaux, la Mitsubishi i-MiEV (32 998 $) peut couvrir 100 kilomètres mais génère à peine 66 chevaux, la Nissan LEAF (31 698 $) se trouve entre les 2 avec une autonomie de 117 kilomètres et une puissance de 107 chevaux, tandis que la smart fortwo électrique (26 990 $) affiche 101 kilomètres et 74 chevaux.

Chrysler ne prévoit pas vendre la Fiat 500e au Canada. Dommage, car c'est non seulement l'une des plus belles voitures électriques sur le marché, mais aussi une meilleure athlète que la 500 régulière.

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