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FORD CONTOUR 1998

Par ,

(Contour Sport 4 cyl./SE V6/SVT)

Trois différentes versions de cette voiture ayant été mise à ma disposition au cour de l'été dernier m'ont prouvé que la Contour était vraiment une berline surprenante et passionnante à conduire. Il faut savoir qu'elle fait payer assez cher ce plaisir, puisque la version SE à moteur V6 et avec certaines options, frôlait la barre des 30 000$, ce qui est loin des prix de la Tempo, succédée par notre sujet.

En ce qui concerne l'habitacle, à l'exception d'un petit manque d'espace à l'arrière, il n'y a aucun grand reproche à faire. Le tableau de bord est élégant, ergonomique, et l'équipement de série est très convenable. Je dois aussi spécifier la forte puissance du système de désembuage, ce qui est rare sur une voiture aux provenances européennes et qui est par le fait même un gros "must" pour un climat tel que le nôtre. Il y a une petite fausse note concernant le siège du conducteur qui n'est pas réglable en hauteur et dont la base est trop horizontalement positionnée, ce qui donne l'impression d'être assis dans le vide (version GL Sport).

Sur la route, la Contour est charmante. Les trois moteurs sont souples, agréables et aiment les hauts régimes. La version 4 cylindres est un peu juste en performance, mais le gros défaut des trois moteurs est le flagrant manque de couple, ce qui pénalise grandement les reprises. La tenue de route est, quant à elle, irréprochable, grâce entre autre à des jantes de 15 ou 16 pouces et aux pneus à profil bas. Cette caractéristique est souvent la cause d'un confort pénalisé, mais on ne le ressent pas du tout dans cette berline. La voiture reste confortable et silencieuse à la fois. Cependant, lors de fortes accélérations, la Contour m'a semblé peu maniable et j'avais même l'impression de perdre un peu le contrôle, dû à l'effet de couple.