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Ford Escape 2005

Ford Escape 2005

Un modèle amélioré! Par ,

Ford Escape 2005
Un modèle amélioré!

Cantons de l'Est, Québec, et New York - Le Ford Escape est l'utilitaire sport intermédiaire le plus populaire en Amérique du Nord. Il s'agit également d'un véhicule qui connaît une grande popularité au Québec. C'est du moins ce qu'affirme Saud Abbasi, le directeur de la marque à Ford du Canada. Tout récemment, il était à Montréal pour nous présenter les changements apportés au modèle millésimé 2005, un modèle qui vient de poser ses roues dans les salles d'exposition des concessionnaires Ford.

Au plan esthétique, la plus récente version de l'Escape se présente avec un avant légèrement redessiné, mais qu'on reconnaît toutefois assez facilement. Le constructeur a également revu son intérieur. À titre d'exemple, le conducteur trouvera le levier de vitesses au plancher et non plus monté sur la colonne de direction.

L'affaire est sous le capot!

Cependant, c'est au chapitre de la mécanique que Ford a effectué le changement le plus important. En effet, le populaire utilitaire sport compte désormais sur un moteur à 4 cylindres de 2,3 litres comme coeur de son groupe motopropulseur. Cette mécanique, conçue par Mazda, le partenaire commercial de Ford, développe une puissance de 153 chevaux par comparaison avec les 127 produits par le 2-litres de l'ancienne génération. Un gain de 26 chevaux! Ce 4-cylindres n'a d'ailleurs jamais été le favori des consommateurs dans ce véhicule. Le nouveau 2,3-litres est jumelé à la boîte de vitesses automatique à 4 rapports, sauf dans la version XLS de base à traction qui reçoit la boîte manuelle à 5 rapports. Fait important à souligner: le boîtier de transfert de la transmission intégrale est désormais intelligent contrairement au système à disques viscocoupleurs des précédents modèles. Par ailleurs, le catalogue des options comprend toujours le moteur V6 de 3 litres, qui demeure inchangé.

La version hybride

Au Québec, Ford s'est appliquée à nous faire apprécier le nouveau 4-cylindres de son Escape. Quelques jours plus tard, à New York, c'était au tour de la version hybride de prendre la vedette. En effet, nous avons pu profiter de notre visite au Salon de l'auto de New York pour faire quelques tours de roues au volant de l'Escape hybride dans Manhattan. Ford a boulonné un 4 cylindres de 2,3 litres (133 chevaux) combiné à un moteur électrique (94 chevaux) sous le capot de cet Escape. L'ensemble est relié à une boîte de vitesses à variation continue. En ville, l'accélération modérée ne nécessite que le système électrique. Mais le moteur à essence entre en action dès que le conducteur dépasse les 40 km/h. L'ensemble moteur à essence/moteur électrique propose plus de puissance que le V6 en accélération vive ou en reprise. La décélération recharge la batterie de l'Escape. Ford annonce une possibilité de consommation moyenne de 7,4 L/100 km avec une autonomie d'environ 925 kilomètres. Tout cela en réduisant la production de gaz à effet de serre!