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Ford Escape Hybrid 2008 : Premières impressions

Ford Escape Hybrid 2008 : Premières impressions

Le VUS à batterie, version améliorée Par ,

Le VUS à batterie, version améliorée

Après le lancement réussi de l'Escape Hybrid en 2005, Ford doit maintenant apporter des changements à son VUS compact pour qu'il demeure concurrentiel.

La gamme du Ford Escape est revue et corrigée pour 2008.

Pour 2008, la gamme complète de l'Escape fait peau neuve et se dote d'un nouvel habitacle. Et, comme avant, le modèle Hybrid est quasi identique au modèle traditionnel : seuls des logos Hybrid sur les ailes avant et sur le hayon nous révèlent son identité.

À l'intérieur
Par l'entremise d'un cours d'apprentissage à l'économie de carburant ainsi que dans des sites Internet et des forums de discussion, Ford a écouté ce que les propriétaires d'Escape actuels avaient à dire. Elle a donc recueilli beaucoup d'information qui lui a permis d'améliorer l'habitacle du VUS. Le tableau de bord ressemble maintenant à ceux des autres camions Ford comme l'Edge et l'Explorer. Et même si l'on y trouve encore beaucoup de plastique rigide, son apparence s'est grandement améliorée : le résultat final fait plus sérieux que l'ancien modèle.

L'éclairage vert du bloc d'instruments a heureusement été abandonné en faveur d'un joli bleu glacé. Les nouvelles commandes du système de climatisation sont faciles à manipuler. La plupart des données affichées ont été déplacées sur le dessus du tableau de bord, les réglages de la climatisation, la température extérieure, la boussole ainsi que la date et l'heure, notamment. L'écran du système de navigation est trop petit, toutefois, mais, au moins, il est tactile.

Les sièges me conviennent parfaitement, et le cuir, offert en option dans l'Escape Hybrid essayé, est confortable. La garniture des sièges en tissu est composée de matériaux recyclés à 100 %. L'accoudoir central comporte un coffret de rangement très profond, ce qui est pratique pour cacher des objets de valeur quand on laisse le camion au stationnement. À l'arrière, les sièges sont également confortables, et l'espace est suffisant; toutefois, comme il s'agit d'un véhicule compact, trois personnes assises y seront à l'étroit.

L'extérieur
Lorsque l'Escape est arrivé dans les salles d'exposition pour l'année modèle 2001, c'était un beau petit camion. Cependant, il y en a tellement sur la route aujourd'hui que, à mon avis, l'apparence de ce VUS s'est rapidement défraîchie. On a donc apporté une sage évolution, et le nouvel Hybrid s'offre maintenant l'apparence des autres camions Ford, avec sa partie frontale robuste et chromée. Le remodelage est une réussite pour le moment, du moins jusqu'à ce que Ford en vende un autre million d'exemplaires.

Selon Ford, la ceinture de caisse plus élevée ainsi que le capot bombé sont les principales raisons qui laissent croire à certaines personnes que l'Escape soit plus gros, malgré des dimensions pratiquement inchangées. Il s'agit d'une évolution et non d'une révolution.

Le nouveau Escape garde les mêmes proportions extérieures que son prédécesseur.